Fiche rĂ©sumĂ©e de l’Ɠuvre : Boule de Suif 📖 

Mathilde SĂ©gui - Mis Ă  jour le 03/05/2022
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Boule de Suif est une nouvelle Ă©crite par Guy de Maupassant en 1880. Elle fait partie du recueil de nouvelles Les soirĂ©es de MĂ©dan, Ă©crit par un groupe d’Ă©crivains dont faisait notamment partie Émile Zola. Besoin d’une fiche de lecture de Boule de Suif analyse et rĂ©sumĂ© compris ? Tu es tombĂ© au bon endroit 😉  

Boule de Suif Maupassant : présentation

Fiche d’identitĂ© 📝 

AuteurGuy de Maupassant
Date1880
GenreNouvelle
RecueilLes Soirées de Médan
Courant littéraireréalisme

💡 Contexte

Comme toutes les nouvelles du recueil Les soirĂ©es de MĂ©dan, « Boule de Suif » a pour cadre la guerre franco-prussienne sous NapolĂ©on III (Ă  l’Ă©poque du Second Empire). Spoiler : la France perd Ă  Sedan en 1870, ce qui marque la fin du Second Empire.

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Boule de Suif personnages đŸ‘šâ€đŸ‘©â€đŸ‘Šâ€đŸ‘Š 

📌 Boule de Suif : une prostituĂ©e, patriote. Son vrai nom est Elisabeth Rousset.

📌 Cornudet : un dĂ©mocrate (il est surnommĂ© « Cornudet le dĂ©moc’), patriote lui aussi

📌 Les Loiseau : un couple de marchands de vin qui ont accĂ©dĂ© Ă  la bourgeoisie en faisant fortune

📌 Les CarrĂ©-Lamadon : un couple de riches bourgeois de province

📌 Les BrĂ©ville : un couple de nobles (un comte et une comtesse)

📌 Les religieuses, qui voyagent en diligence avec les personnages prĂ©cĂ©dents

📌 Les Follenville : un couple propriĂ©taire d’une auberge oĂč vont loger les voyageurs

📌 L’officier prussien : un militaire victorieux qui loge Ă  l’auberge

Résumé de Boule de Suif

⚠  Si tu espĂ©rais trouver Boule de Suif rĂ©sumĂ© chapitre par chapitre, on est dĂ©solĂ©s de te dire que c’est impossible, tout simplement parce que
 ben c’est une nouvelle, donc il n’y a pas de chapitre. Mais pas de souci, le rĂ©sumĂ© de Boule de Suif made in Sherpas te permettra de maĂźtriser l’Ɠuvre sur le bout des doigts !

Commençons donc. Au dĂ©but de l’histoire, les soldats prussiens occupent la ville de Rouen, ce qui oblige une grande partie des habitants Ă  fuir. Parmi eux, une diligence transporte dix personnes vers Dieppe : trois couples, un duo et deux marginaux (avec cette description, on se croirait Ă  La Villa des coeurs brisĂ©s). Il s’agit de M. et Mme BrĂ©ville, M. et Mme CarrĂ©-Lamadon, M. et Mme Loiseau, un duo de religieuses, et enfin, un dĂ©nommĂ© Cornudet et une jeune prostituĂ©e un peu ronde surnommĂ©e Boule de Suif. 

💡 Sachant que « suif » veut dire « graisse », tu devines que c’est pas le sobriquet le plus sympa du monde…

Pendant le trajet, tous les passagers, qui n’ont rien prĂ©vu Ă  manger, commencent Ă  avoir faim. Tous, sauf Boule de Suif, qui a prĂ©vu de quoi tenir un siĂšge : poulets, pĂątĂ©s, fruits, pinard
 On s’embĂȘte pas, dis donc đŸ„ł 

Heureusement, Boule de Suif a un cƓur d’or et propose gentiment de partager. Au dĂ©but, tous les passagers refusent de toucher Ă  la nourriture d’une catin, mais leur estomac l’emporte et ils finissent par tout manger. Nourriture > all đŸ€©

👉 Les voyageurs s’arrĂȘtent pour la nuit dans une auberge tenue par M. et Mme Follenville. Mais le lendemain, plot twist ! Impossible de repartir, l’auberge est occupĂ©e par les Prussiens. La seule porte de sortie est un horrible chantage : la diligence pourra reprendre la route seulement si Boule de Suif accepte de coucher avec un officier prussien.

Au début, les voyageurs qui accompagnent la jeune femme sont tous ScAnDaLiSéS.

Mais petit Ă  petit, le temps passe, ils sont toujours bloquĂ©s Ă  l’auberge et la tension monte dans la villa. Commence alors Ă  se crĂ©er une pression de plus en plus insistante sur Boule de Suif, qui passe pour responsable de la situation. Les voyageurs n’hĂ©sitent plus Ă  utiliser des arguments du style « C’est son mĂ©tier, aprĂšs tout, pourquoi elle refuse avec celui-lĂ  ? »

💡 À savoir

Outre le fait que le chantage est injuste, Boule de Suif est surtout trĂšs patriote. C’est d’ailleurs parce qu’elle a agressĂ© un militaire prussien qui venait fouiller sa maison qu’elle a dĂ» fuir Rouen. On comprend encore mieux qu’elle n’ait aucune envie d’en avoir un autre dans son lit !

👉 De M. Loiseau qui propose carrĂ©ment de livrer Boule de Suif aux Prussiens jusqu’aux religieuses qui prĂ©tendent que Dieu pardonnerait ce pĂ©chĂ© vu les circonstances, tout le monde y va de son grain de sel pour persuader Boule de Suif. Trop gĂ©nĂ©reuse, elle finit par cĂ©der le quatriĂšme soir, permettant ainsi de libĂ©rer tous ses copains.

Le lendemain, les dix voyageurs repartent donc, et n’ont pas un mot de remerciement pour leur sauveuse. Ils sont au contraire dĂ©goĂ»tĂ©s par son impuretĂ©, parce qu’elle a couchĂ© avec un Prussien. On sait, ils ne brillent pas par leur cohĂ©rence 🙄 

👉 Pendant tout le trajet, personne n’adresse donc la parole Ă  Boule de Suif, ni ne lui donne quoi que ce soit Ă  manger, alors qu’elle est la seule Ă  n’avoir pas eu le temps d’emporter des provisions. La nouvelle se termine donc sur la prostituĂ©e en pleurs, sur fond de Marseillaise sifflĂ©e par Cornudet (pour provoquer les bourgeois, Ă©videmment).

Boule de Suif analyse et pistes de réflexion

Boule de Suif personnages : une sociĂ©tĂ© miniature đŸ‘«đŸŒ

💡 Les personnages assis dans la diligence sont un Ă©chantillon reprĂ©sentatif de la sociĂ©tĂ© tout entiĂšre. Un peu comme dans l’Ă©pisode de l’Arche de NoĂ©, oĂč tous les animaux de la terre se retrouvent rĂ©unis sur le bateau en deux « exemplaires » (un mĂąle et une femelle).

  1. En haut de l’Ă©chelle, la noblesse est reprĂ©sentĂ©e par les BrĂ©ville, qui sont comtes.
  2. Juste en dessous viennent les Carré-Lamadon, riches bourgeois provinciaux.
  3. Les Loiseau, d’origine modeste mais devenus bourgeois, incarnent la classe un peu infĂ©rieure.
  4. Au bas de l’Ă©chelle sociale, on trouve Cornudet, qui est dĂ©mocrate et donc anti-systĂšme.
  5. Plus bas encore que Cornudet, il y a Boule de Suif, paria de la société à cause de son métier.
  6. Les religieuses reprĂ©sentent l’ordre du clergĂ©

👉 Ils ont chacun leur tempĂ©rament, bien souvent rĂ©vĂ©lateur de leur classe sociale

📌 M. Loiseau, fan des blagues crades et de mauvais goĂ»t, trahit ses origines modestes avec sa vulgaritĂ©. Comme les autres, il est colĂ©rique et Ă©goĂŻste, en pensant Ă  son propre intĂ©rĂȘt avant la dignitĂ© de Boule de Suif. MalhonnĂȘte, il va jusqu’Ă  tricher pendant un jeu de cartes. Sa femme est aussi conspiratrice que lui.

📌 Le couple CarrĂ©-Lamadon ne pense qu’Ă  son prestige social et son argent, ce qui les mĂšne Ă  se contredire dans leurs convictions politiques ou morales. Le meilleur exemple est celui de la femme CarrĂ©-Lamadon, qui joue les choquĂ©es devant Boule de Suif, mais dont Maupassant nous apprend qu’elle sert de « consolation aux officiers de bonnes familles envoyĂ©s Ă  Rouen en garnison ».

📌 Les BrĂ©ville, plus cultivĂ©s que les autres du fait de leur position sociale, n’en sont pas pour autant plus courageux. Au lieu d’utiliser leur Ă©loquence pour persuader le Prussien de renoncer, ils l’emploient au contraire pour trouver des arguments qui poussent Boule de Suif Ă  cĂ©der.

📌 Les religieuses ont pour seule utilitĂ© de passer leur temps Ă  prier, ce qui pĂšse dans la balance de Boule de Suif, qui respecte beaucoup la religion. C’est l’argument de l’une des sƓurs, qui dit que son pĂ©chĂ© sera pardonnĂ© puisqu’elle le fait pour une bonne raison, qui contribue Ă  faire cĂ©der Boule de Suif.

📌 Cornudet le dĂ©moc’ est le seul qui s’indigne que Boule de Suif soit « vendue » au Prussien, mais il brasse beaucoup de vent pour ne rien dire. C’est surtout parce que lui-mĂȘme s’est pris un rĂąteau de la part d’une prostituĂ©e ! Coup dur
 mais pas une raison suffisante pour la laisser crever de faim sur le trajet du retour 😕  

Une critique de la bourgeoisie đŸ’„

En mettant en scĂšne tous ces personnages qui complotent ou laissent faire pour que Boule de Suif cĂšde enfin au Prussien, Maupassant montre l’hypocrisie des classes supĂ©rieures de son Ă©poque : la bourgeoisie (petite et grande), la noblesse et le clergĂ©, tout le monde y passe.

👉 Face Ă  ce petit monde, un seul personnage tranche, et c’est une prostituĂ©e, ce qui est d’autant plus « choquant ». Seule Boule de Suif fait preuve de vĂ©ritable patriotisme français, en refusant de cĂ©der Ă  l’ennemi jusqu’Ă  ne plus pouvoir rĂ©sister. Tous les autres se fichent de livrer une compatriote au pays ennemi, tant qu’ils peuvent partir de cette auberge et continuer leur route.

💡 Une comparaison avec Jeanne d’Arc serait intĂ©ressante Ă  faire : elle et Boule de Suif se dĂ©marquent toutes les deux par leur sens du sacrifice, leur respect pour la religion et leur attachement Ă  la France face Ă  l’ennemi (la comparaison s’arrĂȘte lĂ , on irait pas jusqu’Ă  surnommer Boule de Suif « la Pucelle d’OrlĂ©ans » 😇).

💡 Le savais-tu ?

Les bourgeois qui allaient lire la nouvelle se sentiraient forcĂ©ment vexĂ©s d’ĂȘtre prĂ©sentĂ©s comme moins dignes qu’une femme des rues. Maupassant savait trĂšs bien qu’il n’allait pas se faire que des potes ! Il a mĂȘme Ă©crit Ă  son mentor Gustave Flaubert : « Je serai dĂ©sormais obligĂ© d’avoir des pistolets dans mes poches pour traverser Rouen. »

Boule de Suif analyse : le schĂ©ma narratif et la symĂ©trie de la nouvelle đŸ’«

L’intĂ©rĂȘt de Boule de Suif de Maupassant, c’est que cette nouvelle est construite selon le fameux schĂ©ma narratif, qui fait ta joie en cours de français. Tu y retrouves les 5 Ă©tapes de l’action :

  • la situation initiale : les 10 voyageurs partagent les provisions de Boule de Suif dans la calĂšche
  • l’Ă©lĂ©ment perturbateur : le Prussien de l’auberge refuse de les laisser partir avant d’avoir couchĂ© avec elle
  • les pĂ©ripĂ©ties : les voyageurs s’impatientent de plus en plus au fil des jours et se mettent Ă  persuader Boule de Suif
  • l’Ă©lĂ©ment de rĂ©solution : elle finit par cĂ©der, ce qui leur permet de repartir
  • la situation finale : Ă  nouveau dans la diligence, les voyageurs mangent leurs provisions en ignorant Boule de Suif qui pleure

💡 Qu’est-ce qu’on remarque ? Bien vu. La situation finale est le miroir de la situation initiale. MĂȘme lieu (une diligence), mĂȘme personnages (les voyageurs), mĂȘme situation (le repas), mĂȘme focus sur Boule de Suif
 sauf que celle qui avait partagĂ© avec les autres la premiĂšre fois se retrouve privĂ©e de tout la seconde. En bref, Boule de Suif est une sorte de tragĂ©die.

Boule de Suif Maupassant : une nouvelle rĂ©aliste 🧐 

Avec Flaubert et Balzac, Maupassant est un autre grand auteur du courant littĂ©raire rĂ©aliste. Celui-ci a pour but de reprĂ©senter la rĂ©alitĂ© quotidienne le plus justement possible, comme si l’Ă©crivain devenait un journaliste. On est loin du courant romantique fleur bleue et des grandes envolĂ©es lyriques de Victor Hugo !

Le roman, c’est un miroir que l’on promĂšne le long d’un chemin.

Stendhal

Auteur français

C’est exactement ce qu’on peut observer dans notre nouvelle :

👉 L’histoire se dĂ©roule pendant un Ă©vĂ©nement historique bien rĂ©el (la guerre franco-prussienne) que Maupassant a vĂ©cu, donc ce qu’il raconte est trĂšs crĂ©dible.

👉 Tous les personnages reprĂ©sentent fidĂšlement le comportement et les mƓurs de leur classe sociale. Ils auraient trĂšs bien pu avoir rĂ©ellement existĂ©.

👉 Maupassant a mĂȘme dit que cette histoire venait d’une anecdote de son oncle (qui serait incarnĂ© par Cornudet). Quant Ă  Boule de Suif, elle serait inspirĂ©e d’une femme nommĂ©e Adrienne Legay.

À lire aussi

✅ Pour en savoir plus sur le rĂ©alisme et les autres courants, dĂ©couvre notre article sur les courants littĂ©raires.

Zoom sur Maupassant🔎

Dates1850-1893
ProfessionsÉcrivain, journaliste français
Mouvement littéraireRéalisme
Autres genres présents dans ses écritsPessimisme et fantastique
Les nouvelles qui l'ont rendu famousLa Maison Tellier (1881), Boule de Suif (1880)
Quelques-uns de ses romans Ă  succĂšsUne vie (1883), Bel-Ami (1885)

Boule de Suif questionnaire avec corrigé

C’est le moment de tester tes connaissances ! On va voir ce que tu as retenu de notre rĂ©sumĂ© de Boule de Suif et son analyse dans cette fiche de lecture 😉 

Quiz
Quel est le métier des Loiseau ?
Marchands de vin
Marchands de chaussures
Aubergistes
Comte et comtesse

Correct !

Faux !

À quel courant littĂ©raire est rattachĂ© Guy de Maupassant ?
Le réalisme
Le naturalisme
Le surréalisme
Le romantisme

Correct !

Faux !

Sous quel régime politique se déroule la nouvelle ?
Le Second Empire
Le Premier Empire
La DeuxiĂšme RĂ©publique
La TroisiĂšme RĂ©publique

Correct !

Faux !

Dans quelle ville les voyageurs se rendent-ils ?
Rouen
Dieppe
Marseille
Paris

Correct !

Faux !

Que signifie le mot « suif » ?
Suie
Graisse
Bougie
Huile

Correct !

Faux !

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Et voilĂ , on espĂšre que cette fiche de lecture sur Boule de Suif analyse et rĂ©sumĂ© inclus t’aura servi ! À plus pour de nouvelles aventures littĂ©raires 🚀

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