Fiche résumée de l’œuvre : Les Mémoires d’Hadrien de Marguerite Yourcenar 📜

Clara Munnier - Mis à jour le 17/05/2022
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Fiche de présentation de l’œuvre 📄

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Les Mémoires d’Hadrien : personnages 👫

Tous les personnages cités ici ont réellement existé au 1ᵉʳ siècle après Jésus-Christ, et c’est Marguerite Yourcenar, l’auteur, qui fait le récit de leurs vies.

📌 Hadrien (of course)

les mémoires d'hadrien

Hadrien est le personnage principal. C’est un homme pacifiste et humaniste qui est passionné de culture et de littérature grecque.

Tout ce que les Hommes ont dit de mieux a été dit en grec.

Marguerite Yourcenar

Femme de lettres

Il succède à Trajan à la tête de l’empire romain dans des conditions un peu douteuses… Il écrit ses mémoires pour son petit-fils Marc-Aurèle dans lesquelles il fait le bilan de sa vie et de ses actions. 🧐

📌 Trajan

Il adopte Hadrien avant sa mort pour qu’il puisse accéder au pouvoir. Mais Hadrien a peu d’estime pour lui, parce qu’il trouve qu’il aime trop la guerre. Ouais, tu as compris, Hadrien, il est un poil hypocrite, surtout quand on lui parle de pouvoir… 👑

📌 Plotine

Épouse de Trajan, qui est une amie fidèle d’Hadrien. C’est grâce à elle qu’Hadrien a pu être empereur. Enfin bon, on dit ça on dit rien… 🙄

📌 Antinoüs

Hadrien et lui sont follement amoureux. Mais Antinoüs finit par se suicider par amour, croyant accomplir un noble sacrifice. L’amour rend fou !

Les Mémoires d’Hadrien de Marguerite Yourcenar : résumé par chapitre 📚

Animula vagula blandula (âme blanche vagabonde)

Ce premier chapitre te permet de faire connaissance avec le personnage. Et quel sacré personnage ! Tu te familiarises avec ses convictions, ses bonheurs passés, ses douleurs présentes. 👋

Le chapitre se nomme ainsi parce qu’Hadrien est en très mauvaise santé et qu’il pense à la fin de sa vie. Il se désigne lui-même comme cette “âme blanche vagabonde” ! C’est lors d’une visite chez le médecin qu’il prend conscience de son corps qui le trahit et de sa mort imminente. La rédaction de cette lettre est donc urgente !

L’incipit est écrit sous forme d’une lettre d’un vieil empereur à son successeur. C’est pour cette raison que le roman commence par “Mon cher Marc”.

💡 Le savais-tu ?

L’incipit désigne le début d’une œuvre littéraire. Il a pour but de donner des informations sur l’histoire, mais pas trop, pour susciter ton attention ! Un peu comme la bande-annonce d’un film ! 👀

Various multiplex multiformis (formes variées)

Ce deuxième chapitre conte la jeunesse d’Hadrien en Espagne. Il s’y est passé beaucoup de choses ! Il a d’abord été juge chargé des litiges d’héritage à Rome. Puis, il a ensuite participé aux guerres daciques et a été au gouvernement de Syrie. On a pas tous la même jeunesse, hein ? 😉

Avant de mourir, Trajan signe un acte d’adoption d’Hadrien dans des conditions douteuses. En fait, c’est la femme de Trajan, Plotine qui rédige cet acte d’adoption. Hadrien succède donc à Trajan et devient empereur romain. 👑

Dans cette partie, Hadrien expose aussi son point de vue sur les Hommes. Oui, il ose. Selon lui, ils sont pétris de vices, imparfaits. Il nuance en disant qu’il aurait pu être comme eux. Condescendant tu as dit ?

Notre grande erreur est d’essayer d’obtenir de chacun en particulier des vertus qu’il n’a pas et de négliger de cultiver celles qu’il possède.

Marguerite Yourcenar

Femme de lettres

Tellus stabilita (toile stable)

C’est donc le début du règne d’Hadrien ! La balle est dans son camp et il en profite pour faire beaucoup de modifications dans divers domaines : il pacifie l’empire, améliore la condition des esclaves, développe des infrastructures aux frontières. Il voyage beaucoup et fonde des villes comme Antinoupolis (en mémoire à Antinoüs) ou des monuments comme le mur d’Hadrien ou l’amphithéâtre de Lyon.

Saeculum aurem (siècle d’or)

Ce chapitre 4 conte la merveilleuse histoire d’amour entre Hadrien et Antinoüs depuis la rencontre, jusqu’à la mort du jeune homme en Égypte. 💕

L’amour est de tous les jeux le seul qui risque de bouleverser l’âme.

Marguerite Yourcenar

Femme de lettres

Disciplina augusta (discipline auguste)

Après la mort d’Antinoüs, tu suis la vieillesse de l’empereur qui poursuit ses voyages et ses actions politiques.

Hadrien est confronté pendant cette période à la montée du christianisme et à la révolte juive de Bar Kokhba.

Patienta (patience)

Hadrien est préoccupé par sa mort prochaine. Il envisage le suicide, tente de renforcer son endurance à la souffrance, mais sent tout de même son âme s’échapper de son corps, comme le montre cette citation.

L’idée m’est venue pour la première fois que mon corps, ce fidèle compagnon, cet ami le plus sûr, mieux connu de moi que mon âme, n’est qu’un monstre sournois qui finira par dévorer son maître.

Marguerite Yourcenar

Femme de lettres

Analyse des enjeux principaux 🔎

  • Soi-même comme un autre

Ce thème permet de montrer en quoi Hadrien, malgré sa solitude, est tout de même relié à tout. Oui, c’est assez contradictoire, mais tu vas vite comprendre ! 👇

  1. Un Homme seul 🧍‍♂️

Hadrien est sans appui humain. Il a très peu de famille et a connu beaucoup de décès. Il n’a pas une vraie famille de sang parce que sa famille impériale est construite seulement avec des adoptions. Il n’implore pas les divinités lorsqu’il sent son corps le lâcher, alors que c’est pourtant très répandu à cette époque.

Son statut d’empereur l’éloigne aussi des autres. Sa haute position peut effrayer ceux qui n’oseraient pas l’aborder et lui créer des ennemis. Hadrien a aussi tendance à être égocentrique, et forcément, cela l’éloigne des autres.

  1. Relié à tout 🌍

Hadrien est relié au cosmos, parce qu’il s’intéresse à tout et tente de comprendre le monde autour de lui à travers la littérature. Hadrien est aussi relié aux êtres puisqu’il fait de nombreux voyages au cours de sa vie et rencontre donc beaucoup de personnes qui marqueront sa vie.

Marguerite Yourcenar, l’auteur, le relie à notre époque en écrivant sur lui. On aborde ça plus en détail juste après ! 😊

  1. Une solitude qui le relie aux autres 🤝

Hadrien incarne l’humanité dans sa diversité : il est à la fois un empereur et un homme ordinaire. C’est cette singularité qui le rapproche des autres, mais qui le distingue à la fois.

  • La forme épistolaire ✉️

Les Mémoires d’Hadrien se présentent comme les mémoires fictives adressées par Hadrien au futur empereur Marc-Aurèle.

💡 Le savais-tu ?

Un roman épistolaire est un genre littéraire où l’on assiste à un échange de lettres entre une ou plusieurs personnes. Cela constitue un récit discontinu. L’intérêt du roman épistolaire est d’être au plus près des personnages en créant de la sincérité dans leurs propos. Le livre Inconnu à cette adresse de Kressmann Taylor est un roman épistolaire très connu qu’on te conseille !

À lire aussi

Tu peux aussi lire cette analyse des Lettres Persanes qu’on t’a préparé !

👉 Les Mémoires d’Hadrien s’inscrivent à la fois dans le genre du roman historique par le contexte, mais également dans celui des mémoires fictives, puisque le texte prend l’apparence de mémoires rédigées par le personnage lui-même.

En fait, Marguerite Yourcenar a fait un gros travail de recherches sur l’empereur Hadrien. C’est un homme qui fascine énormément l’auteur. Elle décide donc de déléguer sa parole en reprenant les notes qu’il a lui-même rédigées. L’auteur rajoute bien évidemment certains points de son imagination pour combler des manques et que ce soit un peu plus fun ! 😁

Si Marguerite Yourcenar a décidé d’écrire à la 1ʳᵉ personne, c’est pour s’effacer derrière le personnage. Elle souhaite être au plus proche d’Hadrien, comme l’illustre très bien la citation suivante. Le livre est suivi du carnet de notes de Marguerite Yourcenar dans l’édition Gallimard. Si tu le lis, tu pourras mieux comprendre son processus d’écriture.

Si j’ai choisi d’écrire ces Mémoires d’Hadrien à la première personne, c’est pour me passer le plus possible de tout intermédiaire, fût-ce de moi-même.

Marguerite Yourcenar

Femme de lettres

🚨 Bien que les événements historiques soient racontés de manière fidèle, Hadrien n’a jamais écrit lui-même ses mémoires.

Citations expliquées 💬

La mort 🪦

Tâchons d’entrer dans la mort les yeux ouverts

Marguerite Yourcenar

Femme de lettres

👉 Cette phrase est la dernière du livre et c’est l’une des plus poignantes. C’est une injonction finale qui a une dimension universelle, car elle inclut tout le monde en conjuguant le verbe à la première personne du pluriel. Il y a un paradoxe assez apparent : Hadrien veut “entrer dans la mort les yeux ouverts” alors qu’il va les fermer et le livre va se clore. En fait, c’est seulement une métaphore puisqu’en disant cela, il souhaite surtout rester lucide jusqu’à son dernier souffle.

Les points de suspension qui encadrent le propos sont un parallèle pour désigner l’entrée dans la mort. Bon les trois petits points ne veulent pas toujours dire ça… 😏

Hadrien se met vraiment à distance du caractère tragique de la situation. Il aborde la mort avec lucidité et acceptation, sans aucune révolte. C’est une vision stoïcienne de la mort. 😐

💡 Le savais-tu ?

Le stoïcisme est une école de pensée philosophique. On peut distinguer deux périodes du stoïcisme :

  • l’ancien stoïcisme fondé par Zénon de Citium → théorie physique de l’univers et de la logique
  • le stoïcisme romain fondé par Sénèque → théorie morale de la sagesse et de l’acquisition de la vertu.

Le stoïcisme étudie la nature et Dieu. C’est un panthéisme qui dit que Dieu est le Monde.

Les qualités d’un empereur 🤴

Hadrien a un certain égocentrisme lié à son statut d’empereur. Au cours du livre, il raconte son ascension au pouvoir en décrivant surtout la grandeur de ses actes. Par contre, la manière dont il a hérité du pouvoir, ça, il l’a vite oublié. 🤭

Je ne méprise pas les Hommes. […] Je les sais vains, ignorants, avides, inquiets, capables de presque tout pour réussir […]. Je le sais : je suis comme eux, du moins par moments, ou j’aurais pu l’être.

Marguerite Yourcenar

Femme de lettres

👉 Cette citation en dit long ! Hadrien donne son opinion tout en restant à distance des autres hommes avec l’opposition de la 1ʳᵉ et de la 3ᵉ personne. Il effectue un jugement moral où il exprime sa certitude quant à la connaissance des vices des Hommes. Lui “sait”, les autres sont ignorants.

Il dit qu’il aurait tout de même pu être comme les Hommes ordinaires. Mais surprise… il ne l’est pas ! Le pronom personnel “je” est assez condescendant puisqu’il le place en tête de phrase et laisse une certaine distance entre “eux” et lui.

On trouve une forme de gradation dans ses idées : il dit d’abord être semblable aux autres Hommes avec leurs vices et leurs défauts, puis dit qu’il l’est seulement parfois et finit en disant qu’il ne l’a jamais été… En fait, il te fait tourner en bourrique pour à la fin dire qu’il est le meilleur. 🙄

La philosophie et les livres 📃

Le véritable lieu de naissance est celui où l’on a porté pour la première fois un coup d’œil intelligent sur soi-même : mes premières patries ont été des livres.

Marguerite Yourcenar

Femme de lettres

👉 Hadrien a une éducation très pointue sous la responsabilité de grands philosophes : Terentius Scaurus comme prof de grammaire par exemple. Il est très cultivé et la littérature est pour lui un lieu sacré. Tellement, qu’il a même fait construire une bibliothèque à son nom qui est située en Grèce.

Les autres thèmes abordés dans Les Mémoires d’Hadrien :

  • L’exploration de l’intériorité d’Hadrien à travers les jugements qu’il porte lui-même
  • Propos sur la guerre
  • L’humanisme
  • Les dieux et la religion
  • L’amour
  • Le suicide

Fiche de présentation de l’auteur 📝

💡 Le savais-tu ?

Marguerite Yourcenar est la première femme élue à l’Académie française en 1980. L’académie française, c’est une institution qui a pour mission de “contribuer à titre non lucratif au perfectionnement et au rayonnement des lettres”. En gros, tous les gens super intelligents et qui ont une très belle plume y sont conviés. 🤓

👉 Mais on ne va pas te cacher, son entrée a été assez compliquée.

Entre moqueries et violences, en tant que femme, elle n’a pas été très bien accueillie dans ce milieu d’hommes. Son élection a provoqué une véritable tempête sous la coupole. Mais c’est grâce au soutien de Jean d’Ormesson qu’elle réussit à entrer dans ce lieu très select !

Pour aller plus loin 🎨

Tu es amateur de voyages en tout genre ? Alors, si tu veux te plonger encore plus dans l’histoire de notre cher Hadrien, tu peux aller à la Villa Hadriana à Tivoli, près de Rome ! Elle fait partie des monuments antiques les mieux conservés !

Hadrien passe ses vieux jours à la Villa Hadiana, entouré de palais, fontaines et thermes. Un lieu superbe où Marguerite Yourcenar est souvent venue pour décupler son inspiration et écrire ses carnets.

À lire aussi

Si l’aventure, ça te botte, et Rome encore plus, tu peux découvrir l’héritage des cultures grecque et latine !

On espère que cette fiche de lecture sur Les Mémoires d’Hadrien t’a aidé ! On est sûr qu’elle va t’assurer de bonnes notes ! Bon courage pour tes révisions ! 😊

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