Qui était Molière ? 🎭

Charlotte Allione - Mis à jour le 17/01/2022
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Lors de tes études, tu croises forcément la route du grand Molière que ce soit au collège, au lycée et même dans le supérieur. De plus, c’est une personne importante dans l’histoire culturelle de la France. D’ailleurs on emploie souvent l’expression « la langue de Molière » pour désigner le français… Afin d’en apprendre un peu plus sur lui et la vie qu’il a eue, on te propose une biographie de Molière by Les Sherpas ! 😉

La biographie de Molière par les Sherpas

Qui était-il ? 🤔

Jean-Baptiste Poquelin, alias Molière, est né en 1622 à Paris. C’est un comédien et dramaturge très connu dans le monde du théâtre. En gros, c’est LA référence à avoir. 💯 Son style d’écriture appartient au mouvement du classicisme. Il écrivait des comédies, des comédies-ballets ou encore de la farce. A travers ses pièces, il critique des thèmes de la société dans laquelle il vit avec beaucoup d’humour. 😅

Sa jeunesse

Molière a passé sa jeunesse à Paris car son père, Jean Poquelin, était marchand tapissier et avait son propre fonds de commerce installé dans la ville. 🏙

D’après certaines recherches menées par des historiens, Molière aurait fait des études. 🎓 Cependant, rien n’a pu être prouvé. Des témoignages auraient laissé entendre que Molière a commencé ses études au collège jésuite de Clermont, actuellement plus connu sous le nom du Lycée Louis-le-Grand. Puis, il aurait ensuite fait une Licence en droit à Orléans mais le nom de Jean-Baptiste Poquelin n’apparaît sur aucun registre de l’université d’Orléans, ni sur le registre des personnes ayant obtenu le barreau.

Ses débuts au théâtre

biographie de moliere

Les débuts du célèbre dramaturge ont été difficiles. En 1646, Molière a 21 ans et il décide de fonder la troupe de l’Illustre théâtre avec une dizaine d’autres personnes. 🎭 Malgré le fait qu’il collabore avec des personnes connues dans le théâtre comme Madeleine Béjart (comédienne du XVIIe siècle célèbre pour sa personnalité de femme indépendante), la troupe ne réussit pas à s’imposer dans les théâtres parisiens et fait faillite. 🤥 Molière est alors emprisonné très peu de temps après à cause de ses dettes.

💡 Anecdote : Molière a épousé la comédienne Armande Béjart, qui est la fille de Madeleine Béjart.

Suite à cet échec, il décide de quitter Paris pour partir en Province. 🚂 Il rejoint alors une troupe prestigieuse de campagne avec laquelle il joue pendant 12 ans (de 1646 à 1658). C’est à ce moment qu’il commence à écrire ses premières pièces. 📚

Ses moments de gloire

Lors de son retour à Paris, Molière est convié par Philippe d’Orléans, le frère unique du roi Louis XIV. 👑 Celui-ci lui demande de jouer des pièces de théâtre au Louvre. Le 24 octobre 1658, Molière se produit devant Louis XIV pour la première fois en jouant la tragédie Nicomède de Corneille. 👏 Suite à cette réussite, Molière et sa troupe se reproduisent pendant deux ans au théâtre du Petit-Bourbon.

En 1659, Molière joue pour la première fois Les précieuses ridicules, une de ses pièces. Et là, c’est un franc succès. Des gens viennent des 4 coins de la France pour venir voir la pièce. C’est le début de la carrière de Molière en tant que dramaturge.

Molière a ensuite enchaîné les succès. Néanmoins, ses pièces ont parfois fait polémique, comme Le Tartuffe 😬. Le Tartuffe est une comédie dans laquelle Molière aborde les thèmes de l’hypocrisie morale et religieuse et du mariage forcé, des sujets très présents à l’époque. Celle-ci va être interdite sous prétexte “qu’elle portait atteinte à la religion”. Pourtant, au cours du temps, Tartuffe est devenue une des pièces les plus connues de Molière et les plus étudiées à l’école. 🙂

En 1661, Molière crée un nouveau genre : la comédie-ballet. 🎶 Il est aidé de son ami compositeur et violoniste Jean-Baptiste Lully. Ils montrent au grand public pour la première fois ce nouveau genre en août 1661 pour la pièce Les Fâcheux.

👉 En 1665, malgré le scandale du Tartuffe, la troupe de Molière devient la “Troupe du roy”.

biographie de moliere

Comment est-il mort ?

Molière meurt le 17 février 1673 à 51 ans. Ce jour-là, il se produit avec sa troupe et joue pour la 4ème fois sa dernière œuvre, Le Malade Imaginaire, dans laquelle il interprète le rôle D’Argan. Lors du dernier Acte, Molière fait un malaise. Il est alors sorti de scène et ramené chez lui. Il est pris de quintes de toux très violentes. Quelques heures plus tard, il décède auprès de sa femme, Armande Béjart.

Les obsèques de l’artiste non pas été simples car les prêtres de la paroisse Saint-Eustache (paroisse à laquelle il appartenait) l’ont excommunié (exclu de la communauté chrétienne) à cause de sa profession. En effet, à cette époque les comédiens ne pouvaient pas recevoir de sépulture religieuse.

⛪ Le 21 février 1673, Molière est enterré au cimetière de la chapelle Saint-Joseph grâce à l’Archevêque de Paris. Il faut attendre le 2 mai 1817, après plusieurs déplacements du cercueil, pour que Molière reçoive une place définitive au cimetière du Père-Lachaise à Paris.

Pourquoi a-t-il changé de nom ?

On ne sait pas exactement pourquoi Jean-Baptiste Poquelin s’est surnommé Molière. Certains pensent que c’est en lien avec un écrivain nommé Molière, assassiné quelques années plutôt. D’autres pensent que c’est par rapport à un danseur de l’époque nommé lui aussi Molière. Mais il n’a jamais dévoilé ce secret que ce soit à sa famille ou à ses amis. 🙂

biographie de moliere

Les hommages fait à l’artiste

Molière est devenu une des figures emblématiques du théâtre français. C’est pourquoi au cours des siècles, plusieurs hommages lui ont été rendus :

👉 Création de la Comédie Française. En 1680, Louis XIV fonde la Comédie Française en fusionnant la troupe de Molière et celle de l’Hôtel de Bourgogne.

👉 La Comédie Française possède le fauteuil utilisé par Molière lors de sa dernière représentation. Il est exposé à la salle Richelieu de la Comédie Française. Afin de commémorer la mémoire de Molière, les comédiens ont pour tradition de descendre le fauteuil et de se réunir sur scène autour le jour de sa naissance.

👉 Le mois Molière à Versailles. La ville organise chaque année des représentations tout au long du mois de juin pour rendre hommage à l’artiste. De plus, en 2022, nous célébrons son 400e anniversaire, pour l’occasion de nouvelles pièces seront proposées.

Les adaptations connues

👉 Adaptation de L’Ecole des femmes par Louis Jouvet. En 1936, le comédien Louis Jouvet met en scène la fameuse pièce de Molière L’Ecole des femmes avec l’aide de Christian Bérard, un célèbre scénographe.

👉 L’Avare (1980), le film de Louis de Funès et Jean Girault. Ce film est inspiré de l’œuvre de Molière. Pendant 20 ans, Louis de Funès (acteur français très connu) avait pour rêve de réaliser un film en s’inspirant de l’œuvre de Molière. Et il l’a fait !

biographie de moliere

Les dates clé de sa vie

On t’a fait un tableau récapitulatif des dates les plus importantes de la vie de Molière. N’hésite pas à prendre une capture d’écran ! Ce sont des dates importantes surtout si tu tombes sur Molière au bac ! 😅

1622Naissance de Jean-Baptiste Poquelin, alias Molière
1639Fin de ses études au collège jésuite de Clermont
1643Création de sa troupe “l’Illustre Théâtre”
1645La troupe fait faillite, Molière est quelque temps emprisonné pour dettes
1646-1658Il part en province et rejoint une troupe prestigieuse de campagne
Octobre 1658Il joue pour la première fois devant le roi Louis XIV
Novembre 1659Molière joue pour la première fois une de ses pièces : Les précieuses ridicules
1664La pièce Le Tartuffe fait scandale
1673Molière décède quelques heures après une représentation du Malade imaginaire
1680Le roi Louis XIV fonde la Comédie Française en fusionnant la troupe de Molière et celle de l'Hôtel de Bourgogne

Les œuvres de Molière

Molière a écrit plus d’une trentaine de pièces durant sa vie. Mais voici les 9 pièces les plus connues de lui 💪 :

  • Les Précieuses ridicules (1659) est une des premières comédies en un acte et en prose de Molière. La pièce aborde la nouvelle mode à la cour : vouloir employer un langage soutenu. Molière va montrer que cette situation va jusqu’à dire des paroles absurdes.
  • L’École des femmes (1662) est une comédie en 5 actes et en alexandrins qui traite le sujet de la place de la femme au XVIIe siècle. Cette pièce de théâtre a fait énormément polémique car certains trouvaient que parler de l’éducation morale et religieuse des femmes de façon aussi humoristique n’était pas décent. Le 1er juin 1663, Molière écrit La Critique de l’École des femmes pour répondre aux nombreuses attaques dont il fait l’objet. ⚡️
  • Le Misanthrope (1666) est une pièce de théâtre en 5 actes en vers. L’hypocrisie et l’amour sont les thèmes principaux de l’œuvre. 📖
  • L’Avare (1668) est une comédie en 5 actes et en prose. Les thèmes abordés sont l’avarice, l’argent, l’amour et le mariage. 💰
  • Le Tartuffe (1669) est une comédie en 5 actes et en alexandrins. Elle aborde les thèmes de l’hypocrisie morale et religieuse et le mariage forcé. Suite aux accusations “d’atteinte à la religion”, le roi Louis XIV interdit la pièce et Molière doit la réécrire. ✍️
  • Les Fourberies de Scapin (1670) est une comédie en 3 actes et en prose qui traite le thème du mariage une fois de plus, mais cette fois-ci avec beaucoup d’humour. 😉
  • Le Bourgeois gentilhomme (1670) est une comédie-ballet en 5 actes et en prose. L’auteur se moque de la bourgeoisie et des gens qui essayent d’en faire partie. Cette pièce de théâtre est différente des autres car Molière à intégrer au théâtre la musique avec l’aide de Jean-Baptiste Lully. 🎼
  • Les Femmes savantes (1672) est une comédie de caractère (comédie qui dénonce les travers de la société) en 5 actes et en vers. Cette pièce traite un sujet encore d’actualité : l’imposture de la connaissance.
  • Le Malade imaginaire (1673) est la dernière œuvre de Molière. C’est une comédie-ballet en 3 actes et en prose.

À lire aussi

✅ Si tu souhaites en savoir plus sur Le Malade imaginaire, n’hésite pas à lire notre fiche de lecture 😉

Molière s’inspire de son environnement pour écrire ses pièces. Presque toutes ses œuvres sont des critiques morales et sociales de la société. Comme tu as pu le voir précédemment certains thèmes sont récurrents comme le mariage, la place de la femme dans la société ou encore l’importance dans la religion à cette époque.

Voila une vidéo pour t’aider à faire une fiche de lecture, au cas où tu souhaiterais te pencher sur les œuvres de notre bon vieux pote Molière 🤓

Les citations de Molière

🗣 Molière a dit un jour :

« Il faut manger pour vivre et non pas vivre pour manger.»
L’Avare

“L’hypocrisie est un vice à la mode et tous les vices à la mode passent pour vertus.”
Dom Juan ou le festin de pierre

« La faiblesse humaine est d’avoir des curiosités d’apprendre ce qu’on ne voudrait pas savoir. »
Amphitryon

« Les langues ont toujours du venin à répandre »
Le Tartuffe

« Buvons, chers amis, buvons : Le temps qui fuit nous y convie ; Profitons de la vie autant que nous pouvons. »
Le Bourgeois gentilhomme

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