Fiche de lecture : Le Dormeur du Val

Aurore Fouassier - Mis à jour le 23/12/2022
Le Dormeur du Val

Pourquoi Le Dormeur du Val fait partie des grands classiques de la poésie française ? On te le fait découvrir dans cette fiche de lecture. Éloge de la nature, poème engagé et lyrique ou histoire d’un soldat mort, on va te parler en détail de ce chef-d’œuvre émouvant. C’est parti !

Fiche d’identité 🔎
TitreLe Dormeur du Val
ÉcrivainArthur Rimbaud
Date de publication1870
GenrePoésie
RegistreLyrique

Présentation générale 📘

La naissance du Dormeur du Val 😴 

Si tu ne connais pas encore Le Dormeur du Val, hâte-toi de le lire ! Ce sonnet écrit en alexandrins est le second poème du Cahier de Douai, aussi appelé Recueil Demeny, de Rimbaud.

Serait-ce Le dormeur du val ? 🤔

👉 Le savais-tu ?

Il n’existe qu’un seul manuscrit connu de ce poème et il est conservé à la British Library. Classe, hein ? Londres a un trésor entre les mains 😍

Le contexte d’écriture ✒️

Le Dormeur du Val a été composé alors que Rimbaud n’avait que 16 ans ! Marqué par l’horreur de la guerre, l’adolescent a voulu exprimer son indignation concernant l’effroyable conflit franco-prussien de 1870.

On rigole pas dans Le Dormeur du Val !

Après avoir fugué de chez lui, il a conçu ce chef-d’œuvre poétique. Comme la bataille de Sedan a eu lieu à moins de 20 kilomètres de sa maison située à Charleville, les écrivains modernes pensent qu’il s’est inspiré de cet événement pour écrire ses vers.

La forme du Dormeur du Val  🧐

Le Dormeur du Val est un sonnet, soit un poème de quatorze vers, composé de deux quatrains et de deux tercets (pas une sonnette hein !).

👉 Un quatrain = 4 vers

👉 Un tercet = 3 vers

Et ce n’est pas tout ! L’œuvre de Rimbaud présente différents types de rimes, ce qui (en plus de nous en mettre plein la vue) nous montre que l’écrivain était un génie de la versification malgré son jeune âge.

Nom des rimesSchémaVersExemple
CroiséesABAB1 à 8ère / ons / ère / ons
PlatesEE9 et 10omme / omme
EmbrasséesFGGF11 à 14roid / rine / rine / roit

💡 Le savais-tu ?

On voit souvent cette disposition de rimes dans Les Fleurs du mal (1857) de Charles Baudelaire. Avoue, ce n’est pas rien de comparer les schémas du Dormeur du Val à ceux d’un poème aussi célèbre !

Résumé général 📖

Rimbaud dépeint la fin d’un soldat allongé (ou un d’un déserteur exécuté, sait-on jamais…  🤔). Le début du poème met en lumière une nature apaisante et l’autre moitié se focalise sur le jeune combattant.

Le contraste entre le cadre lyrique et la mort glaçante est évocateur de la colère de l’auteur et du contexte de guerre macabre dans lequel il inscrit son œuvre.

Le Dormeur du Val ou des paysages de rêve

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Analyse détaillée ✍️

Un cadre idyllique et vivace 💃

Dans le poème, la nature est omniprésente, bienfaisante et harmonieuse. Elle réunit tous les éléments naturels possibles :

  • « verdure » (v. 1)
  • « rivière » (v. 1)
  • « montagne » (v. 3)
  • « rayons » (v. 4)

En dotant la nature de sentiments humains, Rimbaud lui apporte de la vivacité. Elle est par exemple maternelle envers le combattant : « berce-le » (v. 11).

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✅ Découvre l’analyse de Chanson d’automne de Verlaine

Elle paraît également vivante grâce aux verbes d’action utilisés : « chante » (v. 1), « accrochant » (v. 2) et « mousse » (v. 4) qui personnifient la « rivière », la « montagne » et le « val » (v. 4). L’adverbe d’intensité « follement » (v. 2) est quant à lui la cerise sur le gâteau puisqu’il accentue cette idée de nature foisonnante ! 🍒

👉 En observant le premier quatrain, on remarque aussi l’utilisation de rejets. Ils donnent l’impression que l’on allonge les vers et apportent un nouvel effet de mouvement.

↪️ Exemple

Accrochant follement aux herbes des haillons
D’argent ; où le soleil, de la montagne fière,
Luit : c’est un petit val qui mousse de rayons.

👉 Ici, deux groupes syntaxiques débordent sur les vers suivants et rythment le poème.

Un poème synesthésique ❤️

En plus d’avoir l’air vivante, la nature sollicite quatre de nos sens. Les descriptions qui sont faites traduisent une expérience synesthésique. En poésie, c’est un procédé artistique qui fait appel à nos sens pour nous aider à visualiser des images 😎

  • La vue  : la nature est lumineuse et colorée 👀

La lumière est présentée sous les termes « soleil » (v. 13), « Luit » (v. 4), « rayons » (v. 4) et « lumière » (v. 8). Les adjectifs de couleurs comme « bleu » (v. 6), « vert » (v. 8) ou encore « pâle » (v. 8) complètent la description.

⚠️ Remarque

Le terme « glaïeuls » (v. 9) renvoie aussi aux couleurs puisque ce sont des fleurs vives. Dans ce poème, on peut interpréter qu’elles décorent le cadavre d’un combattant allongé sur son lit de mort verdoyant.

Tu vois, on ne t’a pas menti 😏
  • L’odorat : « narine » (v. 12) et « parfums » (v. 12) 🐽
  • Le toucher : « les pieds dans les glaïeuls » (v. 9) et « la nuque baignant dans le frais cresson » (v. 6) renvoient à la sensation de fraîcheur et au liquide 🖐️

L’expression du toucher passe aussi par les positions : « dans son lit vert » (v. 8), « étendu » (v. 7), « la main sur la poitrine » (v. 13).

  • L’ouïe : la nature « chante » (v. 1). La nature vivace et bienveillante comme si elle adressait une berceuse au combattant 🙉

Une tranquillité ambiguë 💤

D’emblée, on sait que l’homme est allongé et est comparé à un « dormeur » comme le suggère le titre. Son apparence nous donne le sentiment qu’il est à l’aise et fait une sieste sans casque ou képi militaire.

👉 Le champ lexical du sommeil contribue à la création d’une atmosphère paisible dans Le Dormeur du Val : « bouche  ouverte » (v. 5), « étendu » (v. 7), « souriant » (v. 9), « dort » (v. 9), « tranquille » (v. 14). On a une impression de torpeur, voire de léthargie. Un peu comme un paresseux ! 🦥

Le soldat dans Le Dormeur du Val

À première vue, « la Nature » (v. 11) se change même en allégorie maternelle qui protège le combattant et fait preuve de douceur. La périphrase « trou de verdure » (v. 1) laisse penser que le garçon a trouvé une sorte de refuge où se reposer.

⚠️ La tranquillité qu’inspire le personnage est ambiguë. Bien que la nature semble accueillante, le soldat occupe une étrange place. Il est aux antipodes du cadre animé et flamboyant qui l’entoure puisqu’il est, lui, blême et immobile ! 😨

Une tension dramatique progressive ↗️

Le Dormeur du Val met progressivement en avant le soldat. Au début, on a une présentation du cadre idyllique avant d’avoir l’évocation d’un garçon.

 👉 Petit à petit, on sait qu’il est  « pâle » et qu’il « dort » en « souriant » avant d’avoir une précision bouleversante : « Il a deux trous rouges au côté droit » (v. 14) 🕳️

Ce n’est qu’au dernier vers que la mort du combattant se confirme… L’indication n’est pas précise quant aux causes du décès mais elle a le mérite d’être claire : le dormeur porte les marques d’une baïonnette ou d’un fusil.

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L’arme à feu semble le plus plausible puisqu’elle ferait écho au « trou de verdure » du premier vers. La boucle serait parfaitement bouclée en somme ! Le refuge serait en fait un tombeau, les glaïeuls les offrandes du deuil et la chanson de la nature une sorte de chant mortuaire.

Là où Rimbaud est un vrai génie, c’est qu’il prépare le lecteur à la tragique réalité. Des expressions comme « Les parfums ne font pas frissonner sa narine » indiquent l’aspect morbide de l’événement. Il n’y a plus de réactions sensorielles dans Le Dormeur du Val.

 👉 De même, la description du corps montre que le garçon n’est pas ensommeillé mais bel et bien mort : « il a froid » (v. 11) et il est comme un « pâle » « enfant malade » (v. 10).

Nos espoirs brisés dans Le Dormeur du Val

Autre élément qui nous met la puce à l’oreille : le mot « Tranquille » qui est fortement accentué par un rejet poétique au début du dernier vers. On cherchait à le mettre en valeur ! Dans la même idée, l’allitération en « r » du vers 14 ne suggère pas un ronflement mais le râle d’une personne qui s’apprête à mourir. Pas bête ce Rimbaud  😎

Les thèmes principaux 📚

  • La nature 🌱

Dans Le Dormeur du Val, on a de la nature, en veux-tu, en voilà ! Rien n’est omis, on trouve des descriptions très précises du cadre dans lequel se trouve le soldat.

  • La guerre ⚔️

Bien que la guerre ne soit pas mentionnée clairement, on sait que l’homme allongé est un soldat et sa blessure rappelle les armes qui existaient en 1870.

Un monument aux morts  😔

Le contexte dans lequel Rimbaud a écrit ce texte ne laisse d’ailleurs plus de place au doute : on assiste à la fin d’un combattant dans la fleur de l’âge comme le montre la comparaison à un enfant.

  • La vie et la mort  🏁

Le contraste entre la réalité et les espoirs du lecteur apparaît cruel. On apprend seulement explicitement au dernier vers que le combattant est mort. Le « trou de verdure » (v. 1) et les « trous rouges » (v. 14) exprime cette opposition entre la vie et la mort.

Le fait que le personnage semble dormir durant presque tout le poème crée une incompréhension. On a envie de lire, relire et re-relire encore le poème pour être certain d’avoir bien tout compris 😵‍💫

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Qui est Rimbaud ?  🧒

L’un des poètes préférés des Français est né le 20 octobre 1854 à Charleville ! Si tu viens de Marseille, manifeste-toi dans les commentaires puisque Rimbaud est mort le 10 novembre 1891 dans cette ville 😎

Arthur Rimbaud enfant

Ce que l’on retient souvent de cet écrivain, c’est qu’il était un génie dans son domaine. Dès ses 15 ans, Rimbaud commence à faire de la poésie et se met à développer sa propre originalité en s’inspirant de grands auteurs comme Charles Baudelaire, Victor Hugo ou encore Théodore de Banville.

En cherchant à se défaire peu à peu de ses influences, il développe une nouvelle approche du métier de poète. Selon lui, il doit se faire « voyant », soit décrire l’inconnu en allant au-delà des perceptions humaines ordinaires.

Le Poète se fait voyant par un long, immense et raisonné dérèglement de tous les sens.

Arthur Rimbaud

Poète

Vers l’âge de 20 ans, il renonce subitement à la littérature pour apprendre d’autres langues et partir à l’aventure ! 🤠 Quand on sait qu’il a fait sa première fugue pour Paris à 16 ans, ça n’a rien d’étonnant…

Le voyage de cet explorateur le mène jusqu’aux bras de Paul Verlaine, auteur avec qui il échange quelques lettres. Séduit par la plume du garçon, Verlaine l’invite en 1871 à le rejoindre sur Paris. Rimbaud, pressé de quitter Charleville comme tu t’en doutes, accepte sans réfléchir et fait ses valises. Direction la Ville Lumière ! 🔦

On n’est pas sérieux, quand on a dix-sept ans.

Arthur Rimbaud

Poète

Le courant passe si bien entre eux que Verlaine quitte sa femme pour partir avec l’écrivain novice à Bruxelles. Enfin… la suite, on la connaît ! Rimbaud, un garçon malicieux, violent et adepte des bouteilles d’alcool, effraie Verlaine qui quitte le navire 🍻

Rimbaud au nouvel an !

Lorsqu’il revient auprès de lui, ils se disputent une énième fois et, dans un coup de folie, Verlaine tire avec un revolver sur le poignet de Rimbaud. Résultat : le plus vieux est emprisonné. Sacrée relation…

Paul Verlaine

Rimbaud mourra à 37 ans seulement d’un ostéosarcome du genou. L’écrivain devenu explorateur et commercial laissera derrière lui près de 180 lettres, des descriptions géographiques et des poèmes.

↪️ Exemples

  • Les Étrennes des orphelins (1869)
  • Le Rêve de Bismarck (1870)
  • Le Bateau ivre (1871)
  • Le coeur supplicié (1871)

Quiz récapitulatif 💫

Quiz
Es-tu incollable sur Le Dormeur du Val ?
Pourquoi est-ce un poème engagé ?
Le poème dénonce la guerre franco-prussienne de 1870.
Le poème défend la biodiversité.

Correct !

Faux !

Quels sont les champs lexicaux principaux du poème ?
La nature, la mort et la sérénité
La nature, la mort et le renouveau

Correct !

Faux !

Quelles sont les particularités du lyrisme ?
Il met en avant la passion, la haine et la lutte contre son destin.
Il exprime des sentiments à la fois personnels et universels, crée de l’empathie et prône la nature.

Correct !

Faux !

Comment est formé un sonnet ?
Il a 14 vers, dont deux quatrains et deux tercets, des alexandrins et un schéma de rimes particulier.
Il a 21 vers, dont trois quatrains et trois tercets, des alexandrins et un schéma de rimes particulier.

Correct !

Faux !

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Envie de dormir avec le dormeur du val ? 😪

Maintenant que Le Dormeur du Val n’a plus de secrets pour toi, tu vas pouvoir rendre à ton professeur un commentaire littéraire extra ! On espère que notre fiche de lecture t’a aidé à mieux comprendre le génie de Rimbaud et ce que son œuvre a de si palpitant.

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Aurore Fouassier
Poète dans l'âme
Tout comme l’aurore, la lueur rosée qui précède le lever du soleil, je souhaite éclairer les cœurs et les esprits. Diplômée d’une licence de Lettres, élève en master Professionnels de l’écrit et plume dans l’âme, j’aide Sherpas et lecteurs à gravir des montagnes 🕊

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