La déclaration des droits de la femme et de la citoyenne 🙋‍♀️

Clara Munnier - Mis à jour le 07/06/2022
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Toi qui lis cet article, tu es résolument féministe et bien content que la Déclaration des Droits de la Femme et de la Citoyenne soit au programme au bac de français ? On est absolument d’accord avec toi ! On fait le point sur cette œuvre affirmée et qui bouscule les codes, c’est parti ! 👊

Présentation de l’œuvre 📄

💡 Pourquoi lire La Déclaration des Droits de la Femme et de la Citoyenne d’Olympe de Gouges ?

Très simple :

  1. Elle est au programme du lycée pour le bac de français (du coup, c’est essentiel de la lire).
  2. C’est l’une des premières œuvres à marquer autant par son style d’écriture avec une argumentation forte.
  3. C’est un classique de la littérature féministe : ta culture G va s’en trouver ravie !

Date de publication1791
GenreRéécriture parodique de la DDHC (Déclaration des Droits de l’Homme et du Citoyen) de 1789, pamphlet, texte juridique
Nombre de pages64
Nombre d’articles17 (avec un prologue et un épilogue en plus)

Contexte de l’intrigue 🕰️

Lorsque le livre est publié en pleine Révolution, il tombe vite dans l’oubli et n’a pas le retentissement attendu. Mais ce n’est pas sans compter les féministes du XXᵉ siècle qui lui redonnent de la visibilité.

Garde bien en tête qu’à l’époque où ce texte a été écrit, les femmes n’avaient pas le droit de vote, pas l’accès aux institutions publiques, pas de liberté professionnelle, pas de droit de propriété… Bref, une liste beaucoup longue ! Il y a eu quelques améliorations pendant la Révolution Française avec l’obtention du droit au divorce par exemple. Mais Olympe de Gouges trouve que les mesures adoptées sont en trop petit nombre par rapport à toutes les revendications des femmes qui ont vu le jour dans les cahiers de doléances.

L’œuvre s’inscrit aussi dans la continuité du mouvement des Lumières (un mouvement culturel qui prône le renouvellement du savoir et le développement des progrès techniques). 🕯️

À lire aussi

Si tu veux connaître plus en détail les philosophes qui ont marqué le siècle des Lumières c’est par ici 👈

Résumé 📚

Le préambule

Le préambule donne le contexte. Olympe de Gouges y demande que les femmes aient une Assemblée nationale. L’auteure a aussi conscience que sa voix en tant que femme risque de ne pas être entendue, donc elle décide de parler au nom de toutes les femmes. Quant au lecteur, elle s’adresse à tous, et à certains moments spécialement aux hommes.

📌 Fun fact : le livre est dédié à la reine Marie-Antoinette. Cette dernière défend grandement cette déclaration. 👑

La déclaration

La déclaration comporte 17 articles et suit exactement la même structure avec les mêmes concepts juridiques que la DDHC. En faisant cela, elle souhaite que sa déclaration soit présentée devant les représentations nationales. 🏛️

À lire aussi

Hey, si tu veux réviser les dates importantes de la Révolution Française, c’est par ici que ça se passe ! 👈

Les droits suivants sont promulgués dans son œuvre :

  • l’égalité des droits devant la loi pour les devoirs et les châtiments (articles 1 et 2),
  • l’émancipation des femmes avec le droit de vote (article 3 et 16),
  • prétendre aux dignités selon les mérites et non selon le sexe, avec une égalité à la naissance et une égalité de traitement devant la loi (articles 4 à 9 et 15),
  • la liberté d’expression politique et la participation des femmes à la rédaction de la Constitution (articles 10 et 11),
  • les droits et devoirs devant la loi pour l’intérêt général (article 12 et 13),
  • le droit du patrimoine accordé aux femmes (articles 14 et 17).

Le postambule

Le postambule est un texte rhétorique et qui appelle à la révolte des femmes vis-à-vis de leurs droits. Elle se dit scandalisée que la RF n’ait pas fait avancer les droits des femmes. Elle les appelle à prendre conscience de leur condition et à revendiquer leurs droits auprès des hommes en utilisant leur raison. 📣

Analyse des enjeux principaux

Écrire et combattre pour l’égalité ✊

Olympe de Gouges dit que selon elle, l’égalité entre les hommes et les femmes est inscrite dans la nature. Elle dit que les animaux en sont un parfait exemple !

👉 Dans l’intitulé du thème, les deux infinitifs “écrire” et “combattre” sont liés : l’écriture est l’un des moyens utilisables pour lutter pour une cause. Selon les mots de Jean-Paul Sartre, on peut dire qu’Olympe de Gouges agit pour une “littérature engagée” : c’est la démarche d’un auteur qui défend une cause par le biais des œuvres littéraires.

Olympe apostrophe les femmes en les tutoyant directement. Comme ça, c’est plus impactant et ça reste dans la logique de révolte qu’elle veut faire passer ! 🗣️

Femme, réveille-toi […] reconnais tes droits !

Olympe de Gouges

Femme de lettres

💡 Pourquoi avoir choisi ce titre ?

Le livre porte ce titre, tout d’abord, pour reprendre ironiquement le même titre que la DDHC. Mais, le masculin est remplacé par le féminin pour montrer que le masculin n’est pas une valeur universelle. La femme doit aussi être prise en compte dans le combat pour l’égalité. C’est pour cette raison que dans sa déclaration, Olympe de Gouges parle “des femmes et des hommes”, sans utiliser le réducteur Hommes, qui ne représente pas assez la diversité selon elle.

Une déclaration écrite seulement pour les femmes ?

👉 Cette recherche d’égalité ne se fait pas seulement dans le domaine homme-femme ! La Déclaration des droits de la femme et de la citoyenne d’Olympe de Gouges ne soutient pas seulement les femmes ! Elle soutient aussi d’autres mouvements : la lutte contre l’esclavage ou contre le racisme. Même si ces écrits n’ont eu aucune conséquence à la période où elle les a écrits, elle a été très visionnaire dans ses pensées.

Pastiche et pamphlet

Ce livre est une version parodique de la Déclaration des Droits de l’Homme et du Citoyen, comme tu l’as certainement bien compris ! On dit souvent de ce livre que c’est un pastiche. Heu… en français ? 🤨

💡 Point def’

👉 Un pastiche, c’est une imitation parodique d’un auteur ou d’un artiste. Ici, le but n’est absolument pas de plagier, mais bien de critiquer et de porter la cause des femmes dans une société où celle des hommes n’est plus remise en question.

On peut aussi dire que ce texte est un pamphlet, c’est-à-dire une œuvre qui critique fortement une institution ou un personnage. Par exemple, le plus connu est sûrement L’Esclavage moderne de Léon Tolstoï qui critique très largement la société actuelle.

Citations expliquées 💬

Égalité

La femme a le droit de monter à l’échafaud ; elle doit avoir le droit de monter à la tribune.

Olympe de Gouges

Femme de lettres

Tout d’abord, pour t’éclairer, un échafaud, c’est la plateforme qui sert à l’exécution des condamnés.

👉 Par là, notre féministe préférée dit que si les femmes ont le droit d’être exécutées, elles doivent avoir l’accès à la vie politique et le pouvoir de s’exprimer. Olympe de Gouges veut les libertés politiques pour les femmes ! 🤵‍♀️

Pour le coup, c’est assez ironique qu’Olympe de Gouges ait prononcé cette phrase, puisqu’elle a eu droit de monter à l’échafaud… Elle a été condamnée pour trahison parce qu’elle dénonce dans un de ses écrits la montée en puissance des crimes commis pendant la Terreur et accuse directement Robespierre.

Mais malheureusement, lorsqu’elle monte sur cet échafaud, elle n’a pas encore réussi à faire monter les femmes à la tribune ! Sa Déclaration des Droits de la Femme et de la Citoyenne joue en partie pour cela par la suite.

Révolution

La femme naît libre et demeure égale à l’homme en droits. Les distinctions sociales ne peuvent être fondées que sur l’utilité commune.

Olympe de Gouges

Femme de lettres

👉 Réécrire la DDHC alors qu’en même temps la France est toujours sous la Révolution, c’est super audacieux ! C’est tout de même le texte clé de cette période, et il fait toujours partie de notre Constitution actuelle ! Mais notre chère Olympe trouve que ce texte n’incarne pas assez l’égalité qu’il est pourtant censé prôner !

📌 Il faut bien comprendre que l’auteure n’est pas contre la Révolution, elle pense juste que celle-ci n’est pas allée au bout de ses idées

Elle décide donc de fixer les nouveaux droits hérités des Lumières : l’égalité, la propriété et la liberté. Elle combat contre l’obscurantisme et les préjugés.

Mariage

Le mariage est le tombeau de la confiance et de l’amour.

Olympe de Gouges

Femme de lettres

L’auteure a été mariée de force à l’âge de 16 ans à un homme beaucoup plus âgé qu’elle. Elle est veuve 2 ans plus tard et décide alors d’en profiter pour se faire une nouvelle vie à Paris et rencontrer des personnalités politiques.

Elle a toujours considéré le mariage comme une entrave et décide de ne jamais se remarier, malgré de nombreuses conquêtes qu’elle garde comme amants.

Autres thèmes abordés :

  • la justice,
  • les libertés politiques et économiques,
  • les droits et libertés.

Fiche de présentation de l’auteur 📝

NomGouze
PrénomMarie (Olympe de Gouges est en vérité un pseudonyme)
Dates7 mai 1748 - 3 novembre 1793
LieuxMontauban - Paris
MétierÉcrivaine, journaliste, philosophe et politique
Sujet de prédilectionDéfendre les droits civils et politiques des femmes et l’abolition de l’esclavage
Autres œuvres famousZamore et Mizra ou l’Esclavage des Noirs (1788)
Le Mariage inattendu de Chérubin (1788)
Le Couvent : Les Vœux Forcés (1790)
ÉtudesÉducation traditionnelle, mais plutôt rudimentaire

Olympe de Gouges est considérée comme l’une des figures féminines marquantes du XVIIIᵉ siècle.

Pour aller plus loin…

Si ce genre de récit féministe t’intéresse, on t’a préparé un guide des meilleurs livres féministes !

On te conseille aussi de te renseigner plus en détail sur d’autres femmes très inspirantes comme Marie de Gournay, Mary Wollstonecraft ou Jean-Marie Roland de la Platière.

Avec cette fiche de lecture de la Déclaration des Droits de la Femme et de la Citoyenne, tu vas tout déchirer pour le bac de français ! 😉

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