L’esprit des Lumières💡

Jazz Riffet - Mis à jour le 01/06/2022
esprit des lumières

La philosophie française du XVIIIe siècle te rend curieux ? Tu t’intéresses à des sujets comme le droit des Hommes, la foi, la conscience, la nature et la culture ? Tu souhaites savoir quelles sont les pensées qui ont contribué à mener le pays à la Révolution française ? Dans cet article, on te présente cinq philosophes qui ont formé ce qu’on appelle l’esprit des Lumières ! C’est parti ! 🚀

À lire aussi

Découvre le siècle des Lumières avec notre fiche sur l’Europe des Lumières au XVIIIe siècle !

Le contexte de l’esprit des Lumières en quelques points 👀

📌 Développement des progrès techniques

📌 Augmentation de l’espérance de vie grâce au recul de la guerre, la famine et la peste. Ce phénomène crée un véritable bouleversement démographique.

📌 Essor de la bourgeoisie 

📌 Progrès des sciences, en particulier dans ce qui concerne le travail humain 

📌 Augmentation de la production grâce aux progrès faits dans l’organisation et la communication

Le but principal des philosophes à cette époque est de faire en sorte que la raison règne partout grâce à la connaissance.

💡 On appelle ce siècle celui des Lumières parce que la volonté des philosophes et des penseurs de cette époque était de combattre l’ignorance et les préjugés, qu’ils voyaient comme des ténèbres. Leur méthode de combat ? La diffusion du savoir !

Focus sur l’encyclopédie 🔎

Qu’est-ce que l’esprit des Lumières sans cet ouvrage majeur, celui qui a bouleversé la société française du XVIIIe siècle ! Petit récap de son histoire et des points essentiels à retenir sur elle !

D’abord, c’est quoi l’encyclopédie ? 📕

📌 Quelle forme ? Cet ouvrage est un regroupement de 28 volumes parus entre 1751 et 1772

📌 Quel but ? L’objectif était de rassembler les savoirs acquis par l’humanité (rien que ça) et de rendre ces connaissances accessibles au peuple. Le but visé est l’égalité entre les êtres humains et la diffusion de la vérité, notamment.

📌 Note que Diderot était farouchement contre le christianisme, notamment parce qu’il était matérialiste. Ces deux valeurs se retrouvent dans la conception de l’Encyclopédie, ce qui fâche la Cour et l’Église. 

📌 Qui a participé ? De nombreux scientifiques, penseurs et hommes de lettres ont mis la main à la pâte dans ce projet. Notamment : Rousseau, Voltaire, Buffon, Grimm et Montesquieu. 

Comment ça a commencé ? 🤔

Diderot a l’idée du projet, il l’explique dans un prospectus et parvient à rallier 2000 souscripteurs à sa cause. Suite à ce succès, les soutiens se multiplient pour l’aider dans son aventure. 

Des difficultés rencontrées ? 😬

Le chemin n’a pas été parsemé de paillettes et de pâquerettes pour Diderot et ses acolytes. Il leur a fallu endurer la pénibilité de relire et corriger tous les articles (déjà qu’on se tâte à relire notre copie de trois pages à la fin d’un examen).

Mais aussi la colère et la haine du camp adverse, notamment composé du parti dévot et des Jésuites. Ils ont d’ailleurs réussi à leur mettre des bâtons dans les roues en arrivant à faire interdire la vente, l’achat et la détention des deux premiers volumes publiés de l’Encyclopédie. 

La vente a de nouveau été interdite en 1759 par le Conseil d’État. Mais en dépit de tous ces obstacles, l’Encyclopédie est finalement publiée et vendue, grâce à 150 collaborateurs et environ mille ouvriers.

Agathe

ENS Lyon

19€/h

Antoine

Sciences Po Paris

18€/h/h

Clémence

HEC Paris

21€/h/h

Emilie

Sciences Po Lyon

19€/h

Pierre

ESSEC

16€/h

Margot

Arts et Métiers ParisTech

22€/h/h

Sophie

Sciences Po Bordeaux

12€/h

Victor

ESCP

25€/h

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Les cinq philosophes français principaux de l’esprit des Lumières 💡

De nombreux philosophes ont vécu et marqué le Siècle des Lumières. Des hommes qui se sont battus pour l’égalité, pour faire valoir la vérité aux yeux de tous. Dans cette partie, on t’en présente cinq parmi les principaux !

Montesquieu

👶 Nom de naissance : Charles Louis de Secondat 

Dates de vie : 1689 – 1755

🎩 Titre de noblesse : Baron

💼 Activités : Auteur et philosophe 

🧠 Mouvement  : Lumières, libéralisme 

✍️ Genre artistique : Roman épistolaires, essais

🙏 Religion : Catholicisme

Pour la petite histoire 🧐

Si ses pensées vont avant tout vers la politique, Montesquieu est un personnage passionné par les sciences (anatomie, botanique, expérience scientifique), y compris les sciences humaines telles que l’histoire. 

Il voyage en Europe (Autriche, Hongrie, Italie, Allemagne…), et notamment en Angleterre, où il a l’occasion d’observer la monarchie constitutionnelle et parlementaire, ce qui nourrit ses pensées à propos des régimes politiques et du droit.

Il s’intéresse plus tard à la littérature. Ces voyages vont nourrir ses écrits, comme Les lettres persanes qui paraissent  en 1721. Un livre écrit sous le format épistolaire et qui traite de voyages, de foi religieuse et de la société occidentale et son caractère grotesque, notamment.

À lire aussi

Tu t’intéresses aux Lettres persanes de Montesquieu ? Notre fiche de lecture à ce sujet va te plaire !

💡 Le savais-tu ?

Montesquieu est devenu membre des Francs-maçons au cours d’un voyage en Angleterre !

Il a eu une existence très riche qui s’est achevée par une terrible “fièvre chaude” en 1755. 

Ses pensées principales

Il est le précurseur de la sociologie, mais également un passionné de sciences. Parmi les thèmes qu’il traite dans ses réflexions, tu pourras retrouver :

📌 L’esclavage, dans L’Esprit des lois. Il est l’un des premiers philosophes anti-esclavagistes.

📌 La séparation des pouvoirs et les régimes politiques. Notamment la monarchie, la république, la démocratie et l’aristocratie. Il traite par extension le despotisme. Note que ce sont ses pensées qui sont à l’origine de la démocratie que tu connais aujourd’hui.

Une citation expliquée brièvement 💬

Pour qu’on ne puisse abuser du pouvoir, il faut que, par la disposition des choses, le pouvoir arrête le pouvoir

👉 Selon Montesquieu, le pouvoir corrompt l’Homme quand il en dispose trop et surtout quand il les concentre. Cela le conduit à des abus. Il prône donc la division du pouvoir pour éviter toute situation de totalitarisme et d’absolutisme. Remarque que la séparation des pouvoirs est l’un des éléments fondateurs principaux de la démocratie actuelle.

Un de ses livres marquants en quelques points 📚

L’Esprit des lois 

✏️ Ce traité de théorie politique demande à l’auteur 14 ans de son existence! Et le succès est au rendez-vous : à sa publication, l’œuvre soulève de vives réactions parmi les membres de la société, autant bonnes que mauvaises.

✏️ C’est dans ce livre que Montesquieu traite des différentes institutions politiques. Il étudie ce sujet sous l’angle du droit notamment en prenant en compte les lois.

✏️ Ses idées à propos de la monarchie sont reprises lors de la Révolution française.

Voltaire

👶 Nom de naissance  : François-Marie Arouet

Dates de vie : 1694 – 1778

💼 Activités : Auteur, philosophe, homme d’affaires, encyclopédiste, historien 

🧠 Mouvement : Lumières

✍️ Genre artistique : Poésies, théâtre, histoire, pamphlets, contes philosophiques

🙏 Religion : Aucune

Pour la petite histoire 🧐

Qu’est-ce que l’esprit des Lumières sans Voltaire ? Il est l’une des figures de la philosophie qui ont le plus marqué cette époque. Il est très actif sur tous les fronts : auprès du roi, auprès de ceux qui subissent des injustices, en tant que poète, dramaturge, essayiste…

Durant toute son existence, il est très proche des monarques et il déteste ouvertement les classes populaires. Mais en même temps, il s’oppose au pouvoir royal, ce qui le conduira à être emprisonné à la Bastille puis à s’exiler en Angleterre avant de revenir en France en 1778. 

Malgré tout, il est un homme de son temps, avec les défauts que ça comprend (misogynie, homophobie…). La lumière n’était pas encore présente à tous les étage, oups 😬

Ses pensées principales

Tout au long de son existence, il intègre des sujets variés dans ses réflexions. Notamment les sciences, les arts, la philosophie et la politique.

📌 Dans son Traité sur la tolérance, il incite les différentes religions à favoriser une entente commune, qui écarterait le fanatisme religieux et les superstitions. 

📌 Dans ses correspondances, notamment dans ses Lettres philosophiques, il parle des réflexions et observations qu’il fait. Par exemple à propos des arts en Angleterre où il trouve que les artistes sont bien mieux traités qu’en France.

Une citation expliquée brièvement 💬

Si Dieu n’existait pas, il faudrait l’inventer

👉 Il observe qu’il est important que Dieu reste inaccessible à la raison humaine et aux sens. Si les fidèles avaient une démonstration qui assurerait à tout le monde que Dieu existe bel et bien, le fait de croire perdrait tout son sens. 
👉 Selon le philosophe, Dieu est nécessaire aux Hommes, qu’il existe ou non. Mais note qu’il ajoute que cette croyance doit se faire sans dogmes, sans textes sacrés et sans superstitions, qui pour lui entraînent des violences et de l’intolérance.

💡 Le savais-tu ?

On attribue systématiquement à Voltaire la phrase “Je ne suis pas d’accord avec ce que vous dites, mais je me battrai jusqu’à la mort pour que vous ayez le droit de le dire”. Il ne l’a en réalité jamais prononcée !

 

L’erreur viendrait d’une lettre qu’il a adressée à l’abbé Le Riche en 1770 et dans laquelle il écrit : “Monsieur l’abbé, je déteste ce que vous écrivez, mais je donnerai ma vie pour que vous puissiez continuer à écrire”. On est loin de l’idée que véhicule la citation !

Un de ses livres marquants en quelques points 📚

Il écrit à la fois des textes philosophiques et des textes littéraires. 

✏️ Voltaire est notamment célèbre pour avoir écrit des contes philosophiques. Dans Candide, l’un de ses contes les plus célèbres, il traite des mœurs qui habitent la société de son époque. 

💡 C’est quoi un conte philosophique ?

C’est une forme d’écrit, apparu au XVIIIe siècle, à travers lequel un auteur critique certains aspects de sa société, tout en déguisant sa critique sous l’apparence d’une fiction

✏️ Note aussi qu’en 1764, il voit son Dictionnaire philosophique publié. Un projet dont il a l’idée avant de participer à la création de l’Encyclopédie et qui doit regrouper ses réflexions morales, politiques, religieuses et philosophiques.

Rousseau

👶 Nom de naissance : Jean-Jacques Rousseau 

Dates de vie : 1712 – 1778

💼 Activités : Auteur, philosophe, musicien, botaniste, encyclopédiste…

🧠 Mouvement : Lumières, libéralisme 

✍️ Genre artistique : Roman épistolaires, essais

🙏 Religion : Protestantisme, catholicisme

Pour la petite histoire 🧐

Rousseau est marqué très tôt par la mort de sa mère

Sa philosophie à propos des enjeux politiques, qu’il expose dans son Contrat social (1762), a un fort impact durant la Révolution. Il marque aussi le mouvement républicain français.

Note aussi qu’il avait beau faire partie du siècle des Lumières, il n’en perdait pas pourtant son sens critique à propos des pensées exposées par ses congénères.

💡 Le savais-tu ?

Depuis 1794, Rousseau se trouve au Panthéon de Paris.

Ses idées principales 🔎

📌 Rousseau est d’avis que l’Homme est fondamentalement bon et qu’il est corrompu par la société. Il pense que sa nature ne le pousse pas à ressentir beaucoup de désirs, mais que le contact avec les autres êtres humains le rend méchant.

📌 Il est un de ceux dont la pensée démocratique va influencer le modèle politique. Il pense que le peuple doit être souverain, que les lois doivent être le résultat de la volonté générale.

Une citation brièvement expliquée 💬

L’homme est né libre et partout il est dans les fers

👉 C’est la première phrase de son livre Du contrat social ou principes du droit politique publié en 1762.

👉 Il signifie par là qu’aucun régime politique ne permet à l’être humain d’être tout à fait libre. C’est la phrase d’introduction qu’il choisit pour précéder son explication de tout ce qui pour lui rend les régimes politiques qu’il connaît illégitimes.

👉 Note qu’il se focalise notamment sur la monarchie, qu’il dénonce en raison de son utilisation de la force, ce qui contredit le principe de liberté.

Un de ses livres marquants en quelques points 📚

✏️ Dans Julie ou la Nouvelle Héloïse, un des livres écrit sous la forme épistolaire encore très célèbre et souvent étudié aujourd’hui, il séduit par sa description du sentiment amoureux et de la nature, qu’il place au coeur de son livre.

Diderot

👶 Nom de naissance  : Denis Diderot

Dates de vie : 1713 – 1784

💼 Activités : Auteur, philosophe, encyclopédiste, critique d’art, traducteur 

🧠 Mouvement : Lumières

✍️ Genre artistique : Théâtre, contes, romans, essais

🙏 Religion : Aucune – matérialiste

💡 C’est quoi le matérialisme ?

Fait de croire qu’il n’existe pas d’autre substance que la matière. Cette doctrine s’oppose à l’idéalisme et au spiritualisme.

Pour la petite histoire 🧐

Diderot a eu plein plein plein d’activités différentes au cours de son existence ! Et dans chaque genre auquel il s’essaye, il marque les esprits

Malgré tout, ses travaux n’ont été vraiment reconnus qu’à la fin du XIXe siècle

Ses idées principales

📌 Dans ses réflexions, Diderot aborde la question de la morale, de l’art et de l’économie, entre autres. Il écrit un livre, Pensées philosophiques (1746), constitué d’aphorismes, c’est-à-dire des énoncés courts qui résument une théorie ou un savoir. Voici deux exemples d’aphorismes :

Il y a des gens dont il ne faut pas dire qu’ils craignent Dieu, mais bien qu’ils en ont peur.” – VIII

Il ne faut imaginer Dieu ni trop bon, ni méchant. La justice est entre l’excès de la clémence et la cruauté, ainsi que les peines finies sont entre l’impunité et les peines éternelles.” – X 

💡 L’avantage avec les oeuvres anciennes et très célèbres, c’est qu’elles sont très souvent disponibles gratuitement en version numérique Pensées philosophiques

Une citation expliquée brièvement 💬

Le Dieu des chrétiens est un père qui fait grand cas de ses pommes, et fort peu de ses enfants

Pensées philosophiques, 1746

👉 Ici le philosophe renvoie au mythe d’Adam et Ève. Il critique Dieu pour avoir puni si sévèrement ses enfants pour une faute qu’il considère bénigne. Pour lui, la faute revient davantage à Dieu qu’aux Hommes.

👉 Certains critiquent cette perspective, parce qu’elle ne prend pas en compte le fait que la pomme en question représente bien plus qu’un simple fruit, mais le savoir en lui-même.

👉 Il rejette la religion, et avec cette citation, il nous invite à nous aussi la remettre en question, notamment à nous demander si elle est vraiment morale.

Un de ses livres marquants en quelques points 📚

✏️ Il a principalement brillé en tant que dramaturge et romancier. Il a écrit des œuvres qui ont marqué l’histoire de la littérature, telles que Jacques le fataliste et son maître publié en 1785 et La religieuse publié en 1796.

✏️ Il commence à diriger, avec son acolyte D’Alembert, la fameuse Encyclopédie, dont le nom complet est Encyclopédie ou Dictionnaire raisonné des sciences, des arts et des métiers, en 1747, alors qu’il n’a que 34 ans.

D’Alembert

👶 Nom de naissance : Jean Le Rond d’Alembert 

Dates de vie : 1717 – 1783

💼 Activités : Auteur, philosophe, mathématiciens, physicien, traducteur, astronome, musicologue 

🧠 Mouvement : Lumières

✍️ Genre artistique : Dictionnaire et réflexions autour du dictionnaire, textes scientifiques 

🙏 Religion : Aucune

Pour la petite histoire 🧐

D’Alembert est un peu l’exception de cette liste : il n’est pas philosophe ! Mais il a quand même grandement marqué l’époque en faisant partie l’esprit des Lumières, grâce à sa contribution importante à l’élaboration de l’Encyclopédie.

Petit déjà il est brillant dans ses études et il devient avocat à seulement 21 ans. Mais la discipline ne lui sied finalement pas, alors il décide d’entamer des études de médecine. Et puis finalement non, il est appelé par la sirène des mathématiques et décide de plonger tout entier dans l’océan des chiffres et des formules.
Il est célèbre pour être à l’origine d’un théorème qui porte son nom, le “théorème d’Alembert”. Il s’épanouit donc toujours dans les mathématiques avant d’être appelé par Diderot pour participer au projet de l’Encyclopédie.

Eh voilà ! 😌

Tu sais maintenant l’essentiel à propos de l’esprit des Lumières et ses principales figures ! Tu peux désormais aller briller en société 😎

5/5 - (1 vote)
Jazz Riffet
Heyy ! Après une prépa A/L, une licence de Lettres à Paris IV et un virage à droite pour intégrer un master de com’ à la Sorbonne Nouvelle, me voilà aujourd’hui dans l’équipe solaire des Sherpas pour faire ce que j’aime le plus : aider et écrire ! 😇

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