L’oxymore : la figure de style qui associe l’impossible 🤨

Eva Chery - Mis à jour le 28/10/2022
oxymore

Ça t’est déjà arrivé de dire que ton pote ressemblait à un mort-vivant le lundi à 8h ? Si oui, sache que tu as réalisé un oxymore. 👏 Cette figure de style est assez répandue dans la langue française, si bien que tu l’utilises souvent sans t’en rendre compte. Pour que tu puisses mieux comprendre ce qu’elle signifie et comment elle se construit, on t’a préparé une petite fiche de cours ! Après ça, tu pourras la maîtriser comme Corneille. Allez let’s go ! 🛫

Oxymore définition 🧐

Selon le dictionnaire du Larousse, l’oxymore, également appelé oxymoron, est une figure de style qui réunit deux mots en apparence contradictoires. L’objectif est d’associer volontairement deux termes aux sens opposés, pour créer un effet de surprise chez le lecteur. Pas mal non ? 😜

👉 Exemple : 

Cette obscure clarté qui tombe des étoiles
Enfin avec le flux nous fait voir trente voiles
.” Corneille, Le Cid 

📖 L’Étymologie du mot

Le terme oxymore ou oxymoron vient du grecoxymôros” qui traduit depuis le grec ancien signifie “ingénieuse alliance de mots contradictoires”. De ce fait, cette figure de style exprime ce qui est inconcevable et permet alors de mettre en lumière l’absurde. Ce côté sera très utilisé par les peintres ou les auteurs du : Baroque, classicisme (Pierre Corneille, Jean Racine…), tragique et du romantisme (Victor Hugo, Alfred de Musset…). ❤️

Comment reconnaître un oxymore ? 🤨

C’est plutôt cool, parce qu’il n’existe qu’une seule règle pour reconnaître un oxymore. 😆

👉 Un oxymore se reconnaît lorsque deux mots (nom ou adjectif) sont de sens contraires et sont collés l’un à l’autre

S’ils sont séparés par un groupe de mots, cela ne peut pas fonctionner. Il s’agira alors d’une autre figure de style. (On ne te dit pas tout de suite son nom car on veut maintenir le suspense. 😉) 

Exemple d’un oxymore

“Cette obscure clarté qui tombe des étoiles.” Corneille

Exemple d’un faux oxymore

“Je n’aime point la cour, et me faut courtiser”Joachim du Bellay 

Les oxymores les plus célèbres de la littérature 📚

On te présente maintenant les oxymores les plus famous issus des plus grands livres et auteurs français. 🇫🇷

👉 “Cette petite grande âme venait de s’envoler” Victor Hugo, Les Misérables

👉 “Un médecin, un auteur, un magistrat eussent pressenti tout un drame à l’aspect de cette sublime horreur dont le moindre mérite était de ressembler à ces fantaisies que les peintres s’amusent à dessiner au bas de leurs pierres lithographiques en causant avec leurs amis.” Honoré de Balzac, Le Colonel Chabert 

👉 “Candide, qui tremblait comme un philosophe, se cacha du mieux qu’il put pendant cette boucherie héroïque”. Voltaire, Candide

👉 “Par ma foi, voilà un beau jeune vieillard pour quatre-vingt-dix ans!”. Molière, Le malade imaginaire

👉 “À travers la noirceur de l’ombre, qui cache la mer et les cieux,

Une clarté blafarde et sombre, fait voir l’une et l’autre à nos yeux”. Madeleine de Scudéry, Le Cabinet

👉 “de grandes vaches se déplaçaient avec lenteur dans un silencieux tintement de clochettes”. Alain Robbe-Grillet, Le miroir qui revient.  

👉 “Les soleils mouillés

De ces ciels brouillés”. Charles Baudelaire, L’invitation au voyage. 

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Les Oxymores les plus célèbres en politique 🧑‍💼

La politique et le français, ça fait bon ménage. L’alliance des deux nous procure très souvent des pépites et l’oxymore n’y échappe pas. Nos politiciens ne sont peut-être pas des Jean Racine de la littérature française, en revanche, ils savent manier les figures de style dans leurs textes et discours.

Exemples : 

👉 “La rupture tranquille” Nicolas Sarkozy. 

👉 “Changement dans la continuité” Georges Pompidou

👉 “La force tranquille” François Mitterrand 

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Les oxymores de la vie courante 

On te propose ici une petite liste des oxymores que tu dis le plus souvent dans la vie. 

👉 “Un silence assourdissant” 

👉 ”Un mort-vivant” 🧟‍♂️

👉 “Un illustre inconnu” 

👉 “La réalité virtuelle”

👉 “Une nuit claire”

Quelle est la différence entre un oxymore et une antithèse ? 🤓

L’oxymore ressemble beaucoup à l’antithèse. Pourtant, elles n’expriment pas la même chose. On te présente tout de suite la différence entre ces deux figures de style. 

👉 Selon le dictionnaire du Larousse, l’antithèse est : un procédé stylistique qui consiste à opposer, dans la même phrase, deux mots ou groupes de mots de sens contraire

Pour faire simple, c’est lorsque deux expressions de sens inverse sont employées dans un même discours. L’antithèse est là pour créer un effet de contraste. Alors que l’oxymore, lui, doit surprendre le lecteur. 

Exemples

👉 “Tu fais des bulles de silence dans le désert des bruits” Paul Éluard 

👉 “Paris est tout petit, c’est là sa vraie grandeur.” Jacques Prévert, Paris est tout petit

👉 “Selon que vous serez puissant ou misérable,

Les jugements de cour vous rendront blanc ou noir.” Jean de La Fontaine, Les Animaux de la peste  

👉”Non, j’ai pu vivre dans la servitude, mais j’ai toujours été libre.” Montesquieu, Lettres persanes

👉”Cet homme dont j’admire le génie et dont j’abhorre le despotisme” Chateaubriand

👉”Un ver de terre amoureux d’une étoile.” Victor Hugo, Ruy Blass

Fun Fact 💖

Un auteur aime utiliser l’antithèse dans le titre de son œuvre. On la retrouve souvent à la tête d’un texte, d’un livre ou encore d’un écrit. Voici les exemples les plus connus : 

  • La belle et la bête (Le prince de Beaumont) 
  • Le rouge et le noir (Stendhal) 
  • Guerre et paix (Tolstoï) 
  • L’être et le néant (Jean-Paul Sartre) 

 

👉 Si tu souhaites écrire des livres et devenir un auteur reconnu, tu sais ce qu’il te reste à faire : utiliser une antithèse comme nom de ton œuvre. 😜

Quel est la différence entre un oxymore et un pléonasme ? 🧐

 On va maintenant passer à l’opposé de l’oxymore qui est… (suspense) le pléonasme ! Tu vas voir, c’est beaucoup plus facile à repérer. 😉

👉 Selon le dictionnaire du Larousse, un pléonasme est une répétition dans un même énoncé de mots ou termes ayant le même sens dans un but stylistique. En d’autres termes, c’est lorsqu’une expression ou une idée est renforcée par l’ajout d’un ou plusieurs mots qui ne sont pas nécessaires d’un point de vue grammatical. 

Tu pourras te servir de cette figure de style si tu cherches à produire un effet d’insistance ou d’accentuation. 😉

Exemples : 

👉 “Monter en haut” (le classique 😂) 

👉 “Rentrer à l’intérieur” 

👉 “Prédire à l’avance” 

👉 “Une opportunité à saisir” 

👉 “Le principal protagoniste” 

👉 “Une orthographe correcte” 

👉 “Au jour d’aujourd’hui” 

👉 “Sortir dehors”

👉 “Moi personnellement” 

👉 “Principale priorité” 

Après avoir vu tous ces exemples, tu dois te rendre compte que tu en dis souvent. (Ne t’inquiète pas, nous aussi ! 😆) 

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La Paronomase : la figure de style qui sublime tout… 💭

Exercices sur les oxymores  👩‍🏫

Quiz
Antithèse, Oxymore ou pléonasme ? Pose-toi la bonne question et trouve la réponse.
La ville de Paris permet de vivre une nuit lumineuse.
Oxymore
Pléonasme
Antithèse

Correct !

Faux !

Arriver premier est primordial.
Oxymore
Pléonasme
Antithèse

Correct !

Faux !

Un monde sous un soleil noir.
Oxymore
Pléonasme
Antithèse

Correct !

Faux !

J’ai un livre sur la réalité, alors que lui préfère le monde fantastique
Oxymore
Pléonasme
Antithèse

Correct !

Faux !

Paris est une ville à la lumière aveuglante.
Oxymore
Pléonasme
Antithèse

Correct !

Faux !

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Antithèse, Oxymore ou pléonasme ?

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Et voilà, tu sais tout sur l’Oxymore. Si tu souhaites devenir un homme politique français, on te conseille de bien maîtriser ces figures de style. Cela pourrait t’être utile dans l’élaboration de tes futurs discours… 😉

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