Fiche résumée de l’œuvre : Le Cid de Corneille

Mathilde Ségui - Mis à jour le 05/04/2022
le cid de corneille

Le Cid de Corneille, ça te dit quelque chose ? Tu as peut-être déjà entendu parler de l’histoire de Rodrigue et de Chimène ainsi que du fameux dilemme cornélien ? Quoi qu’il arrive, tu croiseras forcément un jour cette pièce de théâtre très célèbre sur ton chemin. Et qui sait, tu pourrais même tomber dessus au bac de français… Heureusement, les Sherpas t’ont préparé une super fiche de lecture pour t’aider à maîtriser Le Cid comme personne ! 😎  

✅ Et si tu veux tout savoir sur la méthodo pour faire une fiche de lecture parfaite, regarde notre vidéo !

Le Cid de Corneille : présentation de l’oeuvre

Fiche d’identité 📝  

Date1637
Composition5 actes, en alexandrins
GenreTragi-comédie
CourantBaroque / Classicisme

Le Cid de Corneille : les personnages 😇

Les personnages principaux

📌 Don Rodrigue : le fils de Don Diègue et l’amant de Chimène (c’est lui le Cid, mais ce surnom de guerre n’est mentionné que deux fois)

📌 Chimène : la fille de Don Gomès et l’amante de Rodrigue

📌 Don Gomès : le père de Chimène

📌 Don Diègue : le père de Rodrigue

📌 Don Sanche : un prétendant de Chimène

📌 Don Fernand : le roi de Castille

📌 Doña Urraque (aka l’Infante de Castille) : la fille du roi, qui aime secrètement Don Rodrigue

Les personnages secondaires

📌 Elvire : la gouvernante de Chimène

📌 Léonor : la gouvernante de l’Infante

📌 Don Arias et Don Alonse : des gentilshommes castillans.

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Le Cid de Corneille : un résumé par actes

Acte 1 💖

👉 Le père de Chimène, le Comte Don Gomès, a de bonnes chances de devenir gouverneur du roi Don Fernand. En plus, bonne nouvelle : il est d’accord pour que sa fille épouse Don Rodrigue. Tout semble donc aller pour le mieux. 😇

Cependant, petit problème : la fille du roi, Doña Urraque (aka l’Infante) est secrètement amoureuse de Rodrigue… mais celui-ci a un rang hiérarchique trop inférieur au sien. C’est en fait l’Infante qui fait se rencontrer Chimène et Rodrigue, pour qu’ils tombent amoureux et qu’elle arrête ainsi de se faire des faux espoirs.

👉 On apprend ensuite que le Comte Don Gomès (le père de Chimène) ne sera finalement pas choisi pour être gouverneur : c’est finalement Don Diègue (celui de Rodrigue, tu suis ?) qui hérite du poste. Cela provoque une dispute entre les deux papas, et le Comte finit par donner une gifle à Don Diègue, qui, trop âgé, n’a pas la force de répliquer. Il se lamente alors et exprime sa frustration dans un célèbre monologue.

Ô rage ! ô désespoir ! ô vieillesse ennemie !
N’ai-je donc tant vécu que pour cette infamie ?

Don Diègue

Acte I, scène 4

Définition 💡

Dans une pièce de théâtre, le monologue désigne le discours qu’un personnage déclame seul sur scène. Il exprime souvent ses pensées, ses sentiments ou des événements passés.

Le monologue, c’est aussi la spécialité de ce pote qui sait pas se taire 😆

👉 Lorsque son fils arrive, Don Diègue lui raconte ce qui s’est passé et lui demande de défier Don Gomès en duel. Encore une fois, petit problème : comme tu le sais, la fille du Comte, c’est son amante ! C’est donc au tour du jeune amoureux de se lancer dans un monologue, pris dans un dilemme entre son honneur et son cœur. (Spoiler : il choisit le premier.)

Acte 2 💖 

👉 Rodrigue affronte donc Don Gomès (le combat se déroule hors de la scène). Pendant ce temps, son amante et l’Infante ont appris la dispute entre les deux papas et le dilemme qui s’est imposé au héros. Choquée de la situation, Chimène s’enfuit, et l’Infante comprend que son plan pour que les deux se marient est compromis : logique si Rodrigue provoque en duel le père de sa promise !

👉 Alors qu’une flotte de Maures menace d’arriver dans la ville, on annonce la mort du Comte dans le combat. Face au roi, Chimène et Don Diègue essaient chacun de plaider leur cause : l’une pour obtenir vengeance, l’autre pour défendre son fils. Encore un dilemme, pour le roi cette fois ! Mais celui-ci est malin : il demande simplement qu’on lui laisse un temps de réflexion.

Acte 3 💖 

👉 Don Sanche, prétendant de Chimène, essaie de la persuader de le laisser provoquer Rodrigue en duel pour venger son père, mais celle-ci refuse. Elle aime encore Rodrigue, mais elle aussi est déchirée entre amour et honneur. Ce dernier, qui a tout entendu, lui propose alors de mourir pour réparer le meurtre de Don Gomès, mais elle refuse aussi. Avant de le quitter, elle lui fait comprendre qu’elle l’aime encore, par une célèbre litote :

Va, je ne te hais point.

Chimène

Acte III, scène 4

Figure de style 💡

La citation que tu viens de lire est l’exemple le plus célèbre d’une figure de style appelée litote. Cette figure d’atténuation consiste à dire moins pour suggérer davantage. Par exemple, ici, en disant qu’elle ne « hait point » Rodrigue, Chimène veut en fait signifier qu’elle l’aime toujours.

À lire aussi

✅ Découvre notre article sur les 24 figures de style à connaître !

👉 Don Diègue croit que son fils s’est fait tuer à cause de la vengeance de l’entourage du Comte, mais découvre alors qu’il est bien vivant. Il est surtout furieux que Don Diègue l’ait mis dans une telle situation (et on le comprend !). Mais les Maures sont aux portes de la ville, Rodrigue doit partir à la guerre.

Acte 4 💖

👉 Notre héros repousse les ennemis et le roi le félicite. Son amante s’en veut de s’en réjouir alors qu’elle devrait le détester. Le roi, qui est décidément un entremetteur, veut tester secrètement les deux amants. Il fait croire à Chimène que son amant est mort, ce qui la fait s’évanouir (et confirme donc qu’elle est toujours amoureuse). 

👉 En apprenant qu’il est en fait vivant, elle prétend s’être évanouie de joie à l’idée qu’il soit mort. Elle décide ensuite que l’histoire devra se régler définitivement par un affrontement entre Rodrigue et tout autre chevalier, et qu’elle épousera le gagnant. L’opposant sera Don Sanche, prétendant de Chimène.

Acte 5 💖 

👉 Rodrigue propose une nouvelle fois à Chimène de mourir en ne se défendant pas pendant le combat, mais celle-ci le supplie de gagner pour pouvoir l’épouser. Pendant ce temps, l’Infante se lamente de ses sentiments à sens unique pour Rodrigue, mais elle décide de continuer à aider le mariage de celui-ci avec Chimène. Cette dernière est bien embêtée car le duel entre Rodrigue et Don Sanche a deux issues possibles : soit elle épouse le meurtrier de son père, soit celui de son amant. Pas ouf… 😕  

👉 À la suite du combat, c’est Sanche qu’elle voit revenir : elle croit donc que Rodrigue est mort, et décide de se retirer au couvent. Mais elle apprend alors qu’il est vivant et qu’il a assez prouvé sa valeur au roi pour pouvoir épouser Chimène, en épargnant la vie de Don Sanche alors qu’il a gagné le duel. Rodrigue offre (encore une fois !) sa vie à Chimène, mais celle-ci demande juste de lui accorder une année avant leur mariage, par respect pour son père mort, année pendant laquelle le héros ira combattre les Maures.

💡 Tout se finit donc plutôt bien !

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Le Cid de Corneille : analyse et pistes de réflexion

Les thèmes principaux 🔎 

Le dilemme entre l’amour et l’honneur 💥

Tu l’as bien vu, toute l’intrigue tourne autour de choix qui paraissent impossibles entre l’amour et la famille : Rodrigue doit-il venger son père en attaquant celui de Chimène, ou préserver sa fiancée mais laisser salir la dignité de sa famille ? 

👉 D’ailleurs, Rodrigue n’est pas le seul à devoir affronter cette question. Chimène aussi se retrouve dans une position délicate puisqu’elle aime le meurtrier de son père. Que choisir entre les liens du cœur et ceux du sang ?

Notion-clé 💡

On parle de dilemme cornélien, justement en référence au Cid de Corneille, pour évoquer un choix quasiment impossible. Tu y penseras la prochaine fois que tu hésiteras entre crêpe ou gaufre !

👉 À la fin, les personnages choisissent l’amour, puisque Rodrigue et Chimène vont se marier. Mais ils ne négligent pas pour autant leurs valeurs : Rodrigue a prouvé sa valeur en combattant l’ennemi et Don Sanche, et Chimène repousse le mariage d’un an par respect pour son père décédé. 

Comparaison 💡

Dans Bérénice de Racine, le personnage de Titus se retrouve confronté au même genre de dilemme. Comme il est empereur de Rome, les lois lui interdisent de fréquenter la reine d’un autre royaume. Dommage, car Titus est amoureux de Bérénice, la reine de Palestine. Spoiler : contrairement à Rodrigue, à la fin de l’histoire, Titus choisit sa fonction avant sa compagne et renvoie Bérénice chez elle. Une vraie fin tragique !

Le Cid de Corneille : un éclairage de la société politique 🧐 

Dans ses pièces, Corneille aime beaucoup faire la lumière sur les enjeux politiques d’une certaine époque ou d’un certain endroit (comme l’Espagne dans Le Cid). C’est une façon astucieuse de faire écho avec la société dans laquelle lui-même vit, c’est-à-dire la monarchie française sous Louis XV. 

👉 Le Cid met donc en scène la monarchie espagnole de l’époque, et surtout l’aristocratie de cette société. La preuve : la majorité des personnages ont la particule noble « Don » devant leur nom, tu l’as bien remarqué (et ça t’a peut-être même un peu perdu 😆) ! L’œuvre montre bien les enjeux de pouvoir et de hiérarchie qui existaient à l’époque : la querelle entre Don Gomès et Don Diègue vient de leur rivalité pour le poste de gouverneur du roi. Et n’oublions pas l’amour impossible de l’Infante pour Rodrigue, car il a un rang hiérarchique trop inférieur à elle.

La figure du héros cornélien 💪

Rodrigue, aka Le Cid, est le meilleur exemple du héros cornélien, un personnage principal noble qui cherche avant tout à agir avec honneur. 

👉 En effet, Rodrigue est un preux chevalier : il venge l’affront fait à son père malgré sa culpabilité par rapport à Chimène, ce qui montre encore plus son sens du devoir. 

👉 Il va même combattre héroïquement les Maures et gagne tous ses duels au cours de la pièce. 

👉 En plus de ça, il a le sens du sacrifice, puisqu’il propose quand même trois fois à Chimène de mourir pour elle. 

Un vrai héros cornélien modèle !

Une réflexion sur le théâtre classique avec la Querelle du Cid 🤔 

Même si Le Cid de Corneille a connu un énorme succès, il a attiré de sacrées critiques, que le dramaturge n’acceptait pas. Le conflit entre Corneille et ses détracteurs a même pris un petit surnom, « la Querelle du Cid« . En effet, à cette époque, le classicisme domine tous les genres littéraires : c’est un courant aux règles très strictes… et Corneille ne les a pas vraiment respectées !

À lire aussi

✅ Tu veux en savoir plus sur le classicisme ? Découvre notre article sur les courants littéraires !

On a donc reproché principalement trois « prises de liberté » au dramaturge. 

Un flottement entre deux genres ❌

Le Cid n’est ni du genre tragique, ni du genre comique, alors que le classicisme préfère qu’on se tienne à l’un ou l’autre. 

👉 Le genre tragique met en scène des personnage de rang noble (jusque-là, on est bon), mais dont l‘issue est le plus souvent fatale, ou du moins sans happy ending comme dans Le Cid

👉 Cela ne relève pas non plus du genre comique puisque, même si la fin est heureuse, il n’y a pas de personnages importants de bas rang, comme des valets ou des servantes, et qu’aucun caractère n’y est ridiculisé.

💡  Voilà pourquoi on qualifie Le Cid de tragi-comédie, et que l’œuvre a bien embêté les habitués du classicisme.

Le non-respect de la règle des trois unités ❌

L’autre grand problème du Cid est qu’il ne respecte pas vraiment la grande règle du théâtre classique : celle des trois unités. En effet, pour répondre aux codes du genre, une tragédie doit suivre trois règles strictes, théorisées par le savant grec Aristote :

📌 L’unité de temps : toute l’intrigue doit se dérouler sur 24 heures maximum. Ce n’est pas le cas du Cid, dont l’histoire occupe plusieurs jours (en même temps, avec tout ce qui s’y passe…).

La tragédie tâche de se refermer en un tour de soleil.

Aristote

théoricien grec

📌 L’unité d’action : l’histoire doit se concentrer sur un seul sujet, avec un nombre limité de péripéties. Alors oui, Le Cid parle principalement du mariage menacé de Rodrigue et Chimène, mais n’oublie pas l’intrigue secondaire avec l’Infante ! Et on ne te parle même pas de la quantité de rebondissements dans cette histoire 😆 C’est donc une autre petite liberté qu’a prise Corneille.

📌 L’unité de lieu : toute l’intrigue est censée se dérouler dans un seul et même lieu (un peu ennuyeux, on te l’accorde). Ce n’est pas le cas dans Le Cid, où l’on a des scènes chez Chimène, au palais royal ou sur la place publique.

Le sujet de la pièce ❌

Dernier reproche de la Querelle du Cid : la pièce n’a pas pour cadre l’Antiquité. Tu as sans doute remarqué que les nombreuses tragédies classiques de Corneille et Racine concernaient des personnages mythologiques ou historiques de l’époque gréco-romaine ? Bérénice, Phèdre, Andromaque, Cinna, Horace… Tous ont donné leur nom à la pièce qui les met en scène.

👉 Et pourtant, Corneille s’est là encore détaché de cette convention. Pire, il a choisi comme cadre l’Espagne, à une époque où la France était en pleine guerre contre ce pays. Audacieux ! 😎  

Zoom sur l’auteur : qui est Pierre Corneille ? 🧐

Naissance1606
Genre de prédilectionBaroque / Classicisme (il ne s'est jamais vraiment conformé à l'un ou l'autre)

CourantThéâtre (son rival littéraire était Racine, l'autre grand dramaturge du XVIIe siècle)

Principales œuvres Comédies : L'Illusion comique
Tragédies antiques : Cinna, Horace
Tragi-comédie : Le Cid

Que retenir ? 💡 

Avec cette fiche de lecture du Cid de Corneille et son analyse, tu devrais maintenant avoir une bonne idée de l’histoire et de problématiques pour l’étudier ! Souviens-toi de l’essentiel :

👉 C’est une tragi-comédie emblématique.

👉 Elle met en scène le héros cornélien tiraillé par un dilemme (l’amour VS l’honneur).

👉 Elle a fait pas mal de remous en son temps par son non-respect de plusieurs règles du théâtre classique.

Alors, prêt pour l’interro ? 😉 

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Mathilde Ségui
Salut, c'est Mathilde :) Après une khâgne Ulm en spé lettres classiques, je suis désormais en L3 au CELSA et en stage chez les Sherpas. J'aime à peu près 3 trucs : l'eau, créer et me cultiver (des fois). Après, j'aime bien aussi être utile, donc j'espère que mes articles le seront pour toi ;)

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