La place de l’Union europĂ©enne dans le monde đŸ‡ȘđŸ‡ș

Thomas Gilbert - Mis Ă  jour le 18/05/2022
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L’union europĂ©enne est nĂ©e dans un contexte de guerre froide. C’est d’abord un projet de paix entre les pays membres au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, afin d’éviter un nouveau conflit. L’idĂ©e s’est ensuite rapidement transformĂ©e en une union Ă©conomique, politique et culturelle. Un espace unique et solidaire entre les États qui en sont membres.

Dans cet article, on tente de dĂ©crypter la place de l’UE dans le monde et son poids dans la mondialisation. Let’s gooo 👊

La place de l’UE dans le monde : introduction 🌍

Lors de sa crĂ©ation aprĂšs le traitĂ© de Maastricht de 1992, l’Europe met en Ɠuvre des politiques qui cherchent Ă  rĂ©duire les dĂ©sĂ©quilibres de dĂ©veloppement entre les pays et Ă  valoriser le poids des territoires europĂ©ens.

Son organisation est rĂ©gie par des Institutions communes et supranationales, c’est-Ă -dire, une autoritĂ© supĂ©rieure Ă  celle des nations membres de l’UE. Les 27 États membres de l’Europe se sont accordĂ©s pour Ă©tablir 4 libertĂ©s de circulation :

📌 La libertĂ© de circulation des marchandises

📌 La libertĂ© de circulation des Hommes

📌 La libertĂ© de circulation des capitaux

📌 La libertĂ© de circulation des services

L’Union europĂ©enne est bien placĂ©e gĂ©ographiquement, c’est un carrefour commercial mondial, notamment en raison de ses façades maritimes au Nord et en MĂ©diterranĂ©e. Ces façades sont valorisĂ©es par de nombreux espaces portuaires, faisant de l’UE la premiĂšre puissance Ă©conomique et commerciale au monde.

La crĂ©ation de l’union europĂ©enne c’est aussi l’accord Schengen qui a abouti Ă  la crĂ©ation d’un espace Ă©conomique vouĂ© au libre-Ă©change.

Cet accord fait partie des 3 principaux objectifs de l’UE :

  • L’effacement des frontiĂšres internes
  • Le renforcement des frontiĂšres externes
  • La mise en place d’un espace monĂ©taire unique et d’une monnaie commune

💡 Le savais-tu ?

Il ne faut pas confondre l’Association europĂ©enne de libre-Ă©change (AELE) et l’espace Ă©conomique europĂ©en (EEE).

👉 L’AELE est une union Ă©conomique douaniĂšre, les pays membres fixent eux-mĂȘmes les tarifs douaniers et leur politique commerciale. Ils ne font pas tous partie de l’UE.

👉 L’EEE est un accord Ă©conomique entre les pays membres de l’UE et les membres de l’AELE pour leur permettre de participer au marchĂ© intĂ©rieur de l’UE. Il comprend entre autres, la NorvĂšge, l’Islande et le Liechtenstein.

Aujourd’hui, la place de l’UE dans le monde est trĂšs importante. Elle est au centre de l’économie mondiale et produit prĂšs de 30 % des richesses mondiales. L’association des 27 pays membres leur permet de dĂ©passer les États-Unis, le Japon ou la Chine sur le plan Ă©conomique. 

C’est principalement dans ce but qu’elle a Ă©tĂ© crĂ©Ă©e. Les petits pays ne pouvaient pas faire le poids en restant seuls, tandis qu’ensemble ils peuvent dĂ©sormais rivaliser face aux gĂ©ants.

L’Union europĂ©enne reprĂ©sente 35 % des exportations mondiales. L’essentiel du commerce en dehors de l’UE se fait avec l’AmĂ©rique du Nord et l’Asie du Sud-Est. Ensemble, ces trois rĂ©gions forment ce qu’on appelle La Triade qui domine le monde Ă©conomique.

À lire aussi

Dans cet article on ne s’attardera pas sur l’histoire de l’Europe, si tu veux aller plus loin vient lire notre article sur la construction de l’Europe ! 😇

Poids de l’UE dans le monde : quelques chiffres 🧼

L’union europĂ©enne aujourd’hui c’est :

  • ~466 millions d’habitants
  • Un haut niveau de vie (~20.000€/an)
  • Un pouvoir d’achat Ă©levĂ©
  • ÂŒ de la richesse mondiale
  • Une forte capacitĂ© d’import et d’export

💡 Le savais-tu ? 

Le 1er Janvier 2020, le Royaume-Uni a quittĂ© l’Union EuropĂ©enne. DĂ©sormais la Carte d’identitĂ© ne suffit plus pour entrer dans le pays, il faut ĂȘtre muni d’un passeport. L’Europe perd prĂšs de 60 Millions d’habitants et avec eux un dĂ©ficit de 60 milliard dans le budget prĂ©vu pour 2021-2027. Également, dans le secteur de la finance, en perdant la City de Londres, la place de l’UE est fragilisĂ©e sur les marchĂ©s financiers.

La premiùre puissance commerciale au monde 🏆

Depuis sa crĂ©ation l’Europe s’est affirmĂ©e comme un espace dynamique et puissant. Aujourd’hui, prĂšs de 70 % des Ă©changes de l’Union EuropĂ©enne sont intracommunautaires (c’est-Ă -dire entre les pays membres de l’union.) Sa population est riche et fortement qualifiĂ©e. 

S’ajoute Ă  cela, son vaste rĂ©seau de transport, la grande distribution du marchĂ© intĂ©rieur, son secteur bancaire et son tourisme permettent Ă  l’Union europĂ©enne de jouir d’une forte attractivitĂ© auprĂšs des firmes transnationales. 

Sur le plan du commerce international, l’Union europĂ©enne est une pointure ! L’UE est la seule reprĂ©sentante des 27 États membres dans l’organisation mondiale du commerce (OMC). Les États membres disposent donc d’une seule voix, ce qui leur donne un poids majeur pour nĂ©gocier des accords internationaux, notamment avec le Canada, le MERCOSUR (le marchĂ© commun de l’AmĂ©rique du Sud) et la Chine.

Une puissance incomplĂšte ? đŸ€”

L’Europe s’est construite autour de valeurs humanistes, de dĂ©mocratie et des droits de l’Homme. NĂ©anmoins, elle a exclu de sa construction un atout caractĂ©ristique des puissances gĂ©opolitiques traditionnelles : le hard power.

Le Hard Power c’est la capacitĂ© d’un corps politique Ă  imposer sa volontĂ© Ă  d’autres corps politiques Ă  l’aide de moyens militaires et Ă©conomiques. 

L’UE a prĂ©fĂ©rĂ© se tourner vers son soft power basĂ© sur ses valeurs comme l’aide aux pays en dĂ©veloppement, le dĂ©veloppement durable, la lutte contre le changement climatique, etc.

💡 Le savais-tu ?

On appelle le soft power la capacitĂ© que dispose un État Ă  influencer les relations internationales dans son propre intĂ©rĂȘt sans recourir Ă  la force ou Ă  des moyens militaires. Le soft power renforce ainsi la lĂ©gitimitĂ© de l’action internationale d’un État. L’influence du soft power s’applique autant sur des adversaires que sur des alliĂ©s et vise l’ensemble des acteurs des relations internationales.

Le volet politique du traitĂ© de Maastricht prĂ©voyait une politique Ă©trangĂšre et de sĂ©curitĂ© commune (PESC) aujourd’hui elle reste inachevĂ©e. L’Europe ne pĂšse pas Ă  l’international d’un point de vue diplomatique. L’idĂ©e d’une dĂ©fense europĂ©enne commune divise profondĂ©ment ses États Ă©tats membres. En effet, les États prĂ©fĂšrent mener une politique de promotion de la dĂ©mocratie et des droits de l’Homme.

👉 Le PESC permet aux États europĂ©ens de conserver une pleine souverainetĂ© sur leurs politiques Ă©trangĂšres respectives, toutefois, elle offre aux 27 membres des moyens pour agir ensemble face Ă  des dĂ©fis gĂ©opolitiques communs.

AprĂšs les guerres en Yougoslavie dans les annĂ©es 1990, les dirigeants europĂ©ens ont donnĂ© leur accord pour fonder une Politique europĂ©enne spĂ©cifique de sĂ©curitĂ© et de dĂ©fense (PESD) Ă  l’intĂ©rieur du cadre de la PESC.

👉 La PESD prĂ©voit que l’Europe puisse envoyer des unitĂ©s policiĂšres et militaires vers des territoires en crise avec trois types de missions :

  • Des missions humanitaires et d’évacuation
  • Des missions de maintien de la paix
  • Des missions pour la gestion des crises et le rĂ©tablissement de la paix.

MalgrĂ© la montĂ©e des tensions entre les États-Unis et la Chine, la rĂ©cente guerre entre la Russie et l’Ukraine, l’UE reste un acteur mineur. Les voix de ses Étatsmembres ont bien plus de poids individuellement, notamment celles de la France et de l’Allemagne.

Des divisions internes âšĄ

La place de l’UE dans le monde est incontestablement importante, mais son ascension s’est faite au dĂ©triment d’une intĂ©gration europĂ©enne uniforme.

👉 Tous les membres de l’Union europĂ©enne ne font pas partie de l’espace Shenghen et huit pays ont choisi de ne pas adopter la monnaie unique.

👉 De mĂȘme, les États membres restent divisĂ©s sur certains points, ils n’ont pas tous la mĂȘme vision de l’Europe. Les crises financiĂšres qui se sont succĂ©dĂ©es depuis 2010 ont renforcĂ© une tendance de repli national.

En 2015, l’Union europĂ©enne est frappĂ©e par la crise migratoire liĂ©e Ă  la guerre civile en Syrie. La gestion des migrants avait alors remis en cause « le principe de solidaritĂ© » entre les États  membres.

Certains pays d’Europe Centrale et Orientale sont en faveur d’une restriction migratoire. À l’inverse, les États mĂ©diterranĂ©ens souhaitent changer les rĂšgles d’accueil des migrants pour mieux rĂ©partir les populations sur le territoire europĂ©en.

Plus rĂ©cemment, face Ă  la montĂ©e de l’euroscepticisme aprĂšs le Brexit de 2020, le couple franco-allemand cherche Ă  renforcer l’intĂ©gration europĂ©enne et la cohĂ©sion entre les États membres.

Cet Ă©lan de cohĂ©sion s’est illustrĂ© dans le cadre de la pandĂ©mie de Covid-19 avec la crĂ©ation d’une dette commune Ă  l’ensemble des pays europĂ©ens ou encore, avec la gestion des vaccins Ă  l’échelle europĂ©enne. 

Cependant, la crise sanitaire a Ă©galement permis de souligner les difficultĂ©s de fonctionnement de l’Union europĂ©enne, puisque certains États d’Europe Centrale souhaiteraient une limitation de la coopĂ©ration europĂ©enne, notamment sur les questions Ă©conomiques. 

👉 De leur cĂŽtĂ©, les citoyens ont rĂ©guliĂšrement exprimĂ© leur attachement Ă  la question de la construction europĂ©enne, nĂ©anmoins ils critiquent rĂ©guliĂšrement les institutions, soi-disant trop Ă©loignĂ©es du quotidien et dont la vision Ă©conomique est jugĂ©e trop libĂ©rale.

Une politique agricole commune 🐄

Les pays membres de l’Union europĂ©enne jouissent d’une politique agricole commune ou PAC. Elle a Ă©tĂ© mise en place en 1962 pour moderniser et assurer la compĂ©titivitĂ© mondiale de l’agriculture en Europe. Elle a engendrĂ© l’agriculture productiviste et une concentration des exploitations agricoles. C’est la plus vieille politique commune des pays de l’UE.

Elle est basée sur :

  • L’unicitĂ© des prix
  • La prĂ©fĂ©rence communautaire
  • La solidaritĂ© financiĂšre

La PAC constitue encore aujourd’hui prĂšs de 45% du budget de l’Europe. Elle dispose de l’aide du fonds europĂ©en agricole pour le dĂ©veloppement rural (FEADER).

Elle permet de financer et de dĂ©velopper des espaces ruraux Ă  l’écart de la mondialisation.
Néanmoins, la PAC favorise la concentration et la création de grandes exploitations, elle peine à assurer le maintien des petits exploitants, renforçant la désertification de certains espaces.

MalgrĂ© des points nĂ©gatifs, la PAC a permis Ă  l’Union europĂ©enne de se hisser Ă  la premiĂšre place des puissances agricoles dans le monde. 

👉 En 2019, la production agricole de l’UE reprĂ©sentait environ 418 milliards d’euros, selon un rapport de la Commission europĂ©enne.

L’UE : un territoire entre compĂ©titivitĂ© et cohĂ©sion

Un espace trĂšs centralisĂ© 🎯

L’Union europĂ©enne occupe une place importante dans l’économie mondiale. C’est un espace organisĂ© autour d’un cƓur Ă©conomique et dĂ©cisionnel. 

Il est constituĂ© par la mĂ©galopole europĂ©enne, la fameuse « banane bleue » et les principales mĂ©tropoles d’Europe de l’Ouest.

L’Europe est donc un espace polycentrique (qui dispose de plusieurs centres). Elle est structurĂ©e par un rĂ©seau de communication trĂšs dense. L’Europe dispose Ă©galement de la Northern Range, la plus grande façade maritime europĂ©enne organisĂ©e autour du hub portuaire de Rotterdam, qui permet d’irriguer le commerce du nord-ouest europĂ©en, l’espace majeur de l’UE.

Le traffic maritime en Mai 2022 prĂšs du hub de Rotterdam

💡 Le savais-tu ?

La plateforme Flightradar sur internet est connue pour permettre le suivi en direct du trajet des avions dans le monde entier. Le site dispose Ă©galement d’un volet qui te permet de suivre en direct le trafic maritime. Si pĂ©pĂ© est parti Ă  la pĂȘche tu peux suivre sa barque en direct si elle est Ă©quipĂ©e d’un GPS !

L’Europe est structurĂ©e autour des pays dotĂ©s d’une Ă©conomie forte et diversifiĂ©e. Sa structuration est aussi marquĂ©e par une forte mĂ©tropolisation et une concentration des fonctions de commandement europĂ©ennes notamment avec les siĂšges des institutions europĂ©ennes au Luxembourg et en Belgique, des pays oĂč l’on trouve Ă©galement les principales capitales Ă©conomiques.

Des espaces pĂ©riphĂ©riques en retard ⏰

Les pays du Sud de l’Union europĂ©enne comme l’Espagne, l’Italie et la GrĂšce sont marquĂ©s par des difficultĂ©s Ă©conomiques renforcĂ©es par la crise financiĂšre et monĂ©taire des annĂ©es 2010. Ces pays connaissent un chĂŽmage Ă©levĂ© et une croissance trĂšs fragile.

En 2021, ces pays « en retard » qu’on appelle parfois avec condescendance les PIGS (Portugal, Italy, Greece, Spain) on pris leur revanche ! Tous ces pays ont enregistrĂ© une croissance supĂ©rieure Ă  celle du reste de l’Union europĂ©enne aprĂšs avoir menĂ© chacun de leur cĂŽtĂ© une sĂ©rie de rĂ©formes Ă©conomiques depuis 2015.

Du cĂŽtĂ© de l’Europe centrale et orientale, on trouve les pays les moins dĂ©veloppĂ©s. Ils ont Ă©tĂ© fragilisĂ©s par le Communisme et sont  les derniers pays Ă  avoir intĂ©grĂ© l’Union europĂ©enne entre 2004 et 2007.

Cette intégration tardive est accompagnée de la Politique Européenne de Voisinage entamée en 2004.

Elle est conçue pour les pays de l’ex-URSS, de la rĂ©gion Caucase et aux pays de la MĂ©diterranĂ©e. Son objectif est de renforcer les relations commerciales et Ă©conomiques et d’entretenir le dialogue au niveau politique.

Leur dĂ©veloppement est inĂ©gal, certains pays comme la Pologne et la RĂ©publique TchĂšque ont su profiter de leur intĂ©gration europĂ©enne pour rattraper leur retard, tandis que d’autres comme la Roumanie et la Bulgarie sont toujours Ă  la traĂźne.  😕

Il ne faut pas non plus oublier les rĂ©gions ultramarines : les pays et territoires d’outre-mer (PTOM). Ils concernent 13 pays et territoires liĂ©s constitutionnellement Ă  un État membre de l’Union europĂ©enne, leur dĂ©veloppement Ă©conomique souffre Ă  cause de leur Ă©loignement gĂ©ographique.

L’attractivitĂ© de l’UE dans le monde : ses ambitions ✹

Dans le cadre du budget europĂ©en de 2021 Ă  2027, l’Europe mise sur des objectifs qui doivent contribuer Ă  l’attractivitĂ© des territoires.

Une Europe plus intelligente 🧠

Un des premiers objectifs est de faire une Europe plus intelligente avec des investissements dans la recherche et le dĂ©veloppement. Son industrie a beaucoup souffert aprĂšs l’enchaĂźnement des crises financiĂšres, aujourd’hui elle se diversifie et se spĂ©cialise particuliĂšrement dans les hautes technologies avec la Chimie, l’Automobile, l’AĂ©ronautique, les tĂ©lĂ©communications et le secteur Ă©nergĂ©tique.

L’Union europĂ©enne favorise le dĂ©veloppement de clusters industriels notamment avec la « Silicon Saxony », le pĂŽle de compĂ©tences en microĂ©lectronique de Dresde dans la Saxe allemande.

Depuis le dĂ©but des annĂ©es 2000, c’est le premier site europĂ©en consacrĂ© Ă  la microĂ©lectronique. DĂ©but 2022, l’Europe a validĂ© un plan d’investissement public Ă  hauteur de 42 milliards d’euros dont la stratĂ©gie vise Ă  assurer une compĂ©titivitĂ© face au gĂ©ant amĂ©ricain Intel et au taĂŻwanais TSMC.

L’Europe favorise Ă©galement les projets communs comme le montrent les succĂšs de la compagnie Airbus et l’Agence Spatiale EuropĂ©enne (ESA)

Une Europe plus verte 🍂

L’Union europĂ©enne souhaite aboutir au zĂ©ro Ă©mission de carbone.
C’est l’objectif au centre du Pacte Vert dĂ©veloppĂ© par la Commission europĂ©enne  qui vise Ă  faire de l’UE le leader mondiale de la transition Ă©cologique.

👉 C’est la feuille de route qui aidera l’UE Ă  se transformer en une sociĂ©tĂ© Ă©quitable et prospĂšre, avec une Ă©conomie plus moderne et compĂ©titive. Pour ce faire, elle doit rĂ©ussir Ă  dissocier la croissance Ă©conomique et l’utilisation des ressources naturelles.

Le Pacte Vert vise Ă  relever les principaux dĂ©fis en matiĂšre d’environnement, les enjeux liĂ©s au rĂ©chauffement climatique, la perte de biodiversitĂ©, la gestion du dĂ©veloppement durable tout en garantissant l’Ă©quitĂ© sociale entre les citoyens europĂ©ens.

Une Europe plus connectĂ©e 🌐

Enfin, l’Union europĂ©enne souhaite devenir plus connectĂ©e, sur le plan des transports autant que dans le secteur du numĂ©rique.

À cet effet, l’UE a mis en place une politique europĂ©enne du dĂ©veloppement des transports avec la crĂ©ation de corridors de transports europĂ©ens pour renforcer l’attractivitĂ© du territoire. Ces mesures visent Ă  concurrencer le projet des nouvelles routes de la soie chinoises. 

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Dans cette optique, l’UE cherche Ă©galement Ă  dĂ©velopper ses espaces transfrontaliers, notamment au travers du programme de Groupement EuropĂ©en de coopĂ©ration territoriale (GECT) et du programme Interreg qui vise Ă  promouvoir la coopĂ©ration entre les rĂ©gions europĂ©ennes.

Ces programmes se dĂ©veloppent en fonction des avantages que reprĂ©sentent ces zones transfrontaliĂšres, en matiĂšre d’emplois, de salaire, d’immobiliers


La politique de cohĂ©sion est le deuxiĂšme poste d’investissement des pays membres de l’Union europĂ©enne avec 392 milliards d’euro allouĂ©s au budget 2021-2027. Elle a eu des effets positifs sur les pays d’Europe Centrale et Orientale qui ont intĂ©grĂ© l’UE en 2004, mais aussi en Europe du Sud. Ainsi la Pologne, l’Irlande et le Portugal ont su profiter de cette politique pour rattraper leur retard Ă©conomique.

En revanche, les disparitĂ©s territoriales en Europe restent importantes et les espaces les plus riches et dynamiques concentrent toujours plus d’investissements.

Conclusion sur la place de l’UE dans le monde 

📌 La construction europĂ©enne a permis la mise en place d’un gĂ©ant Ă©conomique et commercial qui concurrence directement les États-Unis et la Chine, mĂȘme si cette puissance est incomplĂšte notamment sur le plan gĂ©opolitique. 

📌 L’autre Ă©lĂ©ment Ă  retenir, c’est que l’Europe est traversĂ©e par de trĂšs fortes inĂ©galitĂ©s. Pour les rĂ©sorber, l’UE a mis en place des politiques de cohĂ©sion du territoire et de rĂ©Ă©quilibrage des richesses. Elles n’ont pas permis un rattrapage total, mais elles ont nĂ©anmoins empĂȘchĂ© un dĂ©crochage complet des pays en difficultĂ©.

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