[2nde] Tout savoir sur la Méditerranée médiévale ⚓

Rédac des Sherpas - Mis à jour le 08/09/2021
méditerranée médievale

Ahh la Méditerranée médiévale… rien qu’à entendre le titre de ce chapitre d’histoire, tu trembles déjà de peur ! 😱 Tu ne sais pas faire la différence entre l’empire byzantin et l’Occident chrétien d’un point de vue religieux ?

Califats, chiites, sunnites, schisme, basileus… ces notions se confondent en une masse confuse et incompréhensible dans ta tête ? 🤯 Pas de panique : tu es au bon endroit. Dans cet article, nous allons t’expliquer tout ce qu’il faut savoir sur les trois civilisations ayant dominé la Méditerranée entre le XIe et XIIIe siècle.

Tu verras que, contrairement à ce que l’on pourrait penser, la Méditerranée médiévale et ses trois civilisations regorgent de rebondissements palpitants et d’événements dignes d’une série Netflix.

Tu t’es bien installé et tu as sorti tes pop-corns ? 🍿 Allons-y !

Les trois grandes civilisations de la Méditerranée médiévale 🌊

Et oui, tu t’en doutais peut-être après avoir lu l’intro de cet article… la Méditerranée médiévale est dominée par trois civilisations différentes : l’Occident chrétien, l’empire byzantin et le monde musulman.

Ces civilisations ont lié des relations complexes entre elles : elles seront à la fois alliées d’un point de vue commercial 🤝, mais aussi concurrentes voire ennemies.

Avant de découvrir les liens qui les unissaient, les terribles guerres qui les ont déchirées, commençons par découvrir leurs caractéristiques respectives.

L’Occident chrétien ✝️

Comme son nom l’indique, l’Occident chrétien se situe en Occident (à l’ouest) et la religion dominante est le christianisme et plus particulièrement le catholicisme.

méditerranée médievale


Plus sérieusement, l’Occident chrétien naît à la suite de la chute de l’empire romain en 476. C’est un ensemble de royaumes placés sous l’autorité du Pape. Les principaux royaumes 👑 sont :

  • Le royaume de France
  • Le Saint Empire romain germanique
  • Le royaume d’Espagne et du Portugal
  • Au sud de l’Italie, le royaume normand

La place de la politique et de la religion au sein de l’Occident chrétien.

A partir du XIème siècle, l’Occident chrétien s’organise autour de sociétés féodales. Ces sociétés sont composées de trois ordres, elles sont donc tripartites (mot compliqué que tu peux caser dans tes copies pour impressionner ton prof et avoir l’air plus intelligent 😄).

  1. Les clercs (ceux qui prient, principalement les religieux et les moines) 🙏🏻
  2. Les nobles et les chevaliers (ceux qui combattent) ⚔️
  3. Les paysans, les commerçants et les artisans (ceux qui travaillent) ⛏️

👉 Ces sociétés féodales sont organisées en seigneuries, dirigées par des seigneurs où travaillent les paysans.

Et la place de l’Eglise dans les seigneuries me diras-tu ?🤔 L’Eglise joue un rôle important dans le pouvoir politique. Les seigneurs qui dirigent estiment avoir reçu leur pouvoir des mains de Dieu et ils l’exercent en son nom.

💡 Ce régime politique est appelé la théocratie, du grec « théos » (Dieu) et « kratos » (pouvoir). Un peu d’étymologie, ça ne fait jamais de mal. 😉

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✅ Jette un œil à notre article sur les locutions latines à connaître 💫

L’Empire byzantin ☦️

L’Empire byzantin naît à la suite de la séparation de l’empire romain en 395 par l’empereur Théodose. Il prend le nom d’empire byzantin en référence à sa capitale, Byzance, plus tard devenue Constantinople. Il s’étend autour de la Méditerranée, des Balkans à l’Anatolie.

La place de la politique et de la religion au sein de l’empire byzantin.

L’empire byzantin est gouverné par le Basileus, considéré comme le lieutenant de Dieu sur terre. Il concentre tous les pouvoirs, dirigeant l’état et l’armée. Il nomme le Patriarche, qui est le chef de l’église orthodoxe.

méditerranée médievale

💡 Oui tu as bien lu, contrairement à ce qu’on pourrait penser, la religion n’est pas gouvernée par le Pape dans l’empire byzantin mais par le Patriarche, suite au schisme. Ce mot complexe ne t’évoque rien du tout ?

Un petit récapitulatif s’impose. 😄

✔️ Récap : le schisme

👉 Le schisme désigne la séparation entre l’Eglise catholique d’Occident et l’Eglise orthodoxe d’Orient ayant eu lieu en 1054. Voici les quelques différences entre ces églises :

Église catholiqueÉglise orthodoxe
Chef religieux : le PapeChef religieux : le Patriarche de Constantinople
Les prêtes sont célibatairesLes prêtres peuvent se marier
Plan de l'Église en croix latinePlan de l'Église en croix grecque
Messe en latinMesse en grec
Les icônes ne sont pas vénéréesLes icônes sont vénérées

 Le monde musulman ☪️

Le monde musulman naît à la suite des conquêtes effectuées par les Califes après la mort de Mahomet en 632 afin de diffuser l’islam. C’est un vaste territoire qui, à partir de l’Arabie, s’est étendu en Afrique du Nord, au sud de l’Espagne, au Proche Orient ainsi qu’au nord de l’Inde.

Place de la politique et la religion dans le monde musulman

Le monde musulman médiéval est aussi régi par une théocratie. Il est d’abord détenu par le prophète Mahomet, ensuite à sa mort par des Califes (« remplaçants » en arabe). Les Califes sont considérés comme les représentants de Dieu sur terre.

Qui sont donc les Califes ayant régné suite à la mort de Mahomet ? 🤔 Le monde musulman est divisé en deux courants concernant cette question : les chiites et les sunnites.

💡 Différence entre les chiites et les sunnites :

  • Les chiites considèrent que la succession de Mahomet doit se fonder sur l’hérédité. C’est donc le gendre de Mahomet, Ali, qui devrait gouverner.
  • Les sunnites considèrent que le successeur de Mahomet peut être élu ou désigné au sein d’une dynastie, à condition que les traditions (la « Sunna » en arabe) soient respectées.

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✅ Tu veux en savoir plus sur Bagdad au Moyen-Âge ? ✌

👉 Ce désaccord entre chiites et sunnites est à l’origine de la division de l’empire musulman en plusieurs califats :

  1. Le Califat de Cordoue, qui s’étend sur la moitié du Sud de l’Espagne et au Maghreb. Il est dominé par diverses dynasties sunnites entre le VIIIe et le XIIIe siècle, dont celles des Omeyades, des Almoravides et des Almohades.
  2. Le Califat de Fatimides, qui s’étend de l’Égypte jusqu’aux frontières de l’empire byzantin, est dirigé par la dynastie chiite des Fatimides.
  3. Le Califat de Bagdad, situé au Moyen-Orient, est gouverné par la dynastie chiite Abbaside.

A partir du IXe siècle, les Turcs Seldjoukides vont remettre en question ces divisions. Mais nous parlerons de leur impact plus tard au cours de cet article !

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La Méditerranée médiévale : un espace d’échanges commerciaux 💰

Et oui, tu t’en doutes bien, ces trois civilisations sont rentrées en contact, notamment par le biais d’échanges commerciaux.

La Méditerranée médiévale : un carrefour commercial 🔄

La Méditerranée, par sa position géographique, est un véritable carrefour entre l’Europe, l’Afrique et l’Asie permettant de faire circuler de nombreuses marchandises venant des quatre coins du monde. 🌍
Voici les marchandises qui y circulaient au Moyen-Âge :

  • Les produits de luxe comme les épices, la soie, les parfums et l’or viennent d’Orient, des Indes, de Chine, d’Afrique et vont vers l’Occident.
  • Les matières premières, telles que le tissu, le cuir, le bois viennent d’Europe de l’Ouest et vont vers l’Orient.
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💡 Tu te demandes peut-être comment de tels échanges faits aux quatre coins de la Méditerranée sont coordonnés ? 🤔

La réponse est simple ! 😄 Ils sont coordonnés par un peuple de marchants.

Allez, une petite devinette pour essayer de trouver. 😉 Ces personnes se situent sur une péninsule en forme de botte située au sud de l’Europe, ce sont ? Les marchands italiens !

Le rôle des républiques maritimes italiennes dans le commerce méditerranéen ⚓

Avant de comprendre quel était le rôle des marchands italiens dans le commerce, il faut savoir que l’Italie à cette époque n’était pas un royaume uni. En effet, la péninsule était divisée en cités rivales qui entraient souvent en conflit.

Les cités dominant le commerce au Moyen-Âge étaient au nombre de quatre, toutes situées au Nord de l’Italie :

  1. Amalfi
  2. Pise
  3. Gênes
  4. Venise

👉 Les marchands italiens servaient d’intermédiaires commerciaux entre le Nord de l’Europe et le reste de la Méditerranée. Prenons l’exemple de Venise pour comprendre quel était leur rôle.

✔️ Venise, une grande puissance commerciale et maritime au cœur de la Méditerranée médiévale.

Le port de Venise était spécialisé dans le négoce de produits de luxe. 💎

Les Vénitiens achetaient donc ces produits aux marchands musulmans pour les revendre en Occident. Pour réaliser cette action, ils exploitaient des comptoirs qu’ils possédaient dans l’empire byzantin.

👉Tu peux donc constater que nos trois civilisations sont en contact entre elles grâce au commerce organisé par les Vénitiens. 😄

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La Méditerranée médiévale : un carrefour culturel 📖

La Méditerranée médiévale n’est pas uniquement un espace d’échanges commerciaux, mais également un carrefour où se côtoient différentes cultures.

👉 C’est le cas de la Sicile, qui a d’abord été conquise par l’armée de Byzance, ensuite par les Arabes et enfin par les Normands au Xe siècle.

✔️ La Sicile normande : un espace multiculturel au cœur de la Méditerranée médiévale.

Les Normands, après avoir conquis la Sicile, mettent en place une coexistence pacifique 🕊️ entre les différentes communautés qui y vivent, chaque peuple ayant le droit de pratiquer sa langue et sa religion. 🙏

Tu es impressionné par autant de tolérance vis-à-vis des étrangers ? Attends de voir les décisions diplomatiques du roi normand Roger II. 😉

💡 Pour le roi Roger II, la coexistence entre les différentes communautés est très importante. C’est pour cette raison qu’il s’entoure de conseillers latins, byzantins et arabes. Il fait également rédiger ses traités dans ces trois langues.

👉 Ce brassage culturel est aussi présent dans l’architecture de la capitale de la Sicile : Palerme. La cathédrale de Monreale (⚠️ attention à ne pas confondre avec la ville de Montréal au Canada : ça n’a rien a voir Tabernacle !) est un exemple phare du style arabo-normand :

  • Les décorations en arabesques sont arabes.
  • Les coupoles recouvertes de mosaïques dorées sont byzantines.
  • Le plan en croix et les ogives qui soutiennent les voûtes sont normands.

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La Méditerranée médiévale au cœur des conflits 💥

Malheureusement, la vie n’est pas toute rose… même si nos trois civilisations ont eu des relations pacifiques celles-ci se sont détériorées, entraînant des conflits. 💥

Tu as surement entendu parler des croisades, lorsque tu étais au collège ? Ou peut-être que tes cours de 5e te paraissent être plus anciens que l’extinction des dinosaures ? 🦕

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Tes cours de 5ème aussi âgés que cette dame…

Donc voici un petit récapitulatif pour y voir plus clair. 😄

✔️ Récap : les croisades

Tu te souviens des Turcs Seldjoukides qu’on avait évoqués au début de l’article ? 🤔 Ils envahissent le Proche Orient entre 1071 et 1087, empêchant ainsi les chrétiens à réaliser leur pèlerinage à Jérusalem, contrairement à l’autorisation qui avait jusque-là été accordée par les Arabes qui occupaient la région.

💡 L’empereur byzantin se sentant menacé par les Turcs Seldjoukides demande de l’aide au Pape Urbain II. Celui-ci lance la première croisade en 1095 pour reprendre les lieux saints, mais également pour réconcilier les deux églises divisées après le schisme.

👉 Le pape Urbain II appelle tous les fidèles chrétiens à délivrer les lieux saints, en leur promettant le salut de leurs âmes. 🙏🏻 Les croisés s’emparent de la ville de Jérusalem le 15 juillet 1099 et créent les États latins d’Orient :

  1. La principauté d’Antioche
  2. Le royaume de Jérusalem
  3. Le comté de Tripoli
  4. Le comté d’Edesse

Mais ces états ne vont pas durer longtemps. En effet, les musulmans vont se lancer dans une guerre sainte et ils parviendront à reprendre Edesse en 1144.

👉 En réaction, le Pape Bernard de Clairvaux appelle à la deuxième croisade (1146-1149). Celle-ci n’empêchera pas Saladin de reprendre Jérusalem aux chrétiens en 1187. Les chrétiens essayeront de la reprendre avec la troisième croisade (1189-1192), qui sera un échec.

On te l’avait dit que la Méditerranée médiévale regorgeait de rebondissements dignes d’une série Netflix ! 🍿

Le dernier de ces rebondissements est la quatrième croisade, qui prend une tournure inattendue.

🔀 Elle est détournée par les Vénitiens (encore eux, ils sont partout) et aboutira au sac de Constantinople en 1204, rendant ainsi le schisme entre chrétiens d’Orient et chrétiens d’Occident irréversible.
Mais les conflits religieux au Moyen-Âge ne s’arrêtent pas là ! 💥

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Les Espagnols se lancent dans la Reconquista (reconquête) du sud de l’Espagne, qui est alors détenue par les musulmans. Elle dure 150 ans et se solde par la victoire des Espagnols à Grenade en 1492.

Conclusion sur la méditerranée médiévale

Et voilà, désormais la Méditerranée médiévale n’a plus de secrets pour toi ! 😄 Comme tu as pu le constater, ces trois civilisations vont entretenir des relations complexes entre elles, étant tour à tour partenaires commerciaux mais également ennemies.

Mais les échanges commerciaux réalisés en Méditerranée à cette époque vont inciter les Espagnols et les Portugais, inquiets de l’essor de la puissance ottomane et vénitienne, de découvrir de nouvelles routes commerciales…. et de nouvelles terres, notamment en Amérique. Mais ça c’est une autre histoire ! 😉

A bientôt pour un prochain article ! 👋🥳

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