27 locutions latines à connaître pour briller en société 💫

Clemence Delaitre - Mis à jour le 14/06/2021
locutions latines à connaître

Pour beaucoup d’étudiants, le latin étudié à l’école est une matière laborieuse dont on aimerait se débarrasser au plus vite… Pourtant, le français est une langue issue du latin et qui a hérité de beaucoup d’expressions latines, qui sont plus ou moins entrées dans le langage courant.

Connaître certaines de ces expressions peut donc s’avérer utile dans bien des enseignements. Dans cet article, tu découvriras donc les principales locutions latines à connaître.

En apprenant cette liste de locutions latines, tu pourras briller en société. Ou juste frimer auprès de tes potes 😉 Prêt à épater tout le monde ? C’est parti !

Pourquoi apprendre des locutions latines ? 🤔

Tu te demandes peut-être pourquoi je te conseille d’apprendre et de retenir certaines des expressions latines les plus célèbres… Que tu sois au lycée ou dans le supérieur, celles-ci peuvent a priori t’être utiles sur bien des points.

Quelques exemples de moments où le latin (et plus précisément les locutions latines !) sera une véritable plus value pour toi:

  • Utiliser une expression latine te permettra dans un texte d’éviter de te répéter si tu es à court de synonymes
  • Dans les études de droit, de nombreuses locutions latines sont utilisées ⚖️
  • Dans les études de lettres, ou même au lycée en littérature, tu seras peut-être amené à lire des livres qui comportent des locutions latines. C’est donc mieux si tu les connais !
  • Dans une dissertation ou un commentaire composé, l’usage de la langue est souvent valorisé. Si tu utilises des expressions latines dans un cours, cela fera probablement bonne impression.
  • Avoir des bases en latin permet également d’améliorer son français.
  • En philosophie de nombreuses expressions latines sont également utilisées.
  • Dans les études scientifiques (médecine, biologie, astronomie, botanique) de nombreux termes sont également en latin, cela te permettra d’apprendre à mieux te familiariser avec eux. 🧠
  • Quelques expressions se retrouvent assez logiquement en cours d’histoire-géographie.

Alors, convaincu ? Si oui, voici une petite sélection de ces fameuses locutions latines à connaître !

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Liste de locutions latines à connaître 🤗

Ab initio

Ab initio signifie tout simplement “depuis le début/depuis le commencement”. Il s’oppose à “In medias res” qui signifie en littérature “commencer au milieu de l’histoire”.

Si tu es attentiv(e), tu identifieras “initio” qui te rappellera le terme initial et te permettra de retenir cette locution !

💡 Celle-ci est également utilisée en droit et dans les disciplines scientifiques.

A contrario

Eh oui ! Cette expression est une locution latine ! Comme tu t’en doutes, elle signifie “au contraire/à l’inverse”.

💡 Je te conseille de l’utiliser en particulier comme synonyme, afin d’éviter les répétitions et faire une bonne impression au correcteur. 😉

Ad hoc

Ad hoc signifie “à cet effet/pour cela”. Cette expression est surtout utilisée pour désigner une chose destinée à un usage particulier.

💡 Par exemple, on parle d’administrateur ad hoc, qui est donc un administrateur destiné à cet effet !

Ad hominem

La locution entière est très exactement “Argumentum ad hominem”. Tu en as peut-être déjà entendu parler ? Il s’agit d’un argument rhétorique qui consiste à confronter son adversaire en lui opposant ses propres actes ou propres paroles contradictoires.

👉 En somme, il s’agit un peu du “c’est celui qui le dit qui y est” de la langue latine en un poil plus mature ! 😅

Ad vitam æternam

Cette locution latine est utilisée dans le sens de “vers la vie éternelle”, “vers l’éternité”. Je n’ai aucun doute sur le fait que tu l’as probablement déjà entendu, pour désigner une chose qui dure longtemps !

💡 Elle peut t’être utile dans tes dissertations de littérature ou de philosophie, en particulier quand la thématique de la religion est abordée.

A fortiori

Celle-ci aussi, tu en as probablement déjà entendu parler… Elle signifie “à plus forte raison”. Là elle peut t’être très utile dans une dissertation où tu devras argumenter avec panache !

Alea jacta est

“Le dé est lancé”, ou peut-être l’une des locutions issues du latin la plus connue…

💡 Petit point culture : cette célèbre devise aurait été prononcée par Jules César le 10 janvier 49 avant JC, lorsqu’il s’apprêtait à franchir le fleuve Rubicon avec son armée. Le Sénat interdisait en effet de passer cette rivière avec des armes, une cohorte ou une légion. César par cet acte bravait donc un interdit.

👉 On peut rapprocher cette expression du fataliste “Advienne que pourra” français.

Alter ego

T’est-il déjà arrivé de rencontrer une personne que tu considères comme ton “alter ego” ? Mais sais-tu d’où provient cette expression ? Je te le donne en mille : du latin, bien sûr ! Son sens signifie “un autre moi-même” comme tu t’en doutes probablement.

💡 Tu peux retrouver ce terme en littérature, pour désigner des personnages qui se ressemblent ou sont meilleurs amis, mais aussi en psychologie où le terme apparu pour la première fois lors des études sur les troubles dissociatifs de l’identité.

A minima

En français, cette locution est utilisée pour dire “au moins”, pourtant, ce n’est pas son sens exact et l’utiliser de cette façon constitue donc une faute ! Celle-ci veut en réalité dire “du plus petit” et est utilisée majoritairement en droit, dans la formule “appel a minima”, quand le ministère public considère que la peine est trop petite.

Voilà ! Maintenant tu sauras comment l’utiliser sans faire d’erreur !

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Amor fati

Amor fati signifie “l’amour du destin”. Cette locution latine a été introduite par Friedrich Nietzsche au XIXᵉ siècle.

💡 Il peut donc être important de la connaître dans le domaine de la philosophie, pour briller lors de tes dissertations !

Casus belli

Casus belli signifie littéralement “cas de guerre”.

💡 Cette locution peut s’avérer utile en histoire, puisqu’elle désigne un acte qui peut entraîner une déclaration de guerre !

Cogito ergo sum

Tu as peut-être déjà rencontré cette locution en cours de philosophie, grâce à la pensée de René Descartes qui l’a utilisée dans “Le discours de la méthode”. En français, elle signifie “Je pense donc je suis” et elle est à la base de toute sa théorie philosophique. Tu l’étudieras probablement

Conditio sine qua non

Entré dans le langage courant sous la formule “condition sine qua non”, celle-ci est, comme tu t’en doutes, également issu du latin. Elle désigne une “condition absolument nécessaire”.

Là encore, on retrouve principalement cette expression dans le droit. À celles et ceux qui envisagent de se diriger vers cette branche : je ne saurais que vous conseiller d’ouvrir vos manuels de latin dès maintenant ! 😅

De facto

Cette expression est l’une des plus populaires en langue française. Elle signifie “de fait”, “dans les faits”.

💡 On l’utilise beaucoup pour parler d’un gouvernement “de facto”.

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Tu as peur de ne pas tout retenir ? Jette un oeil à notre vidéo sur les 6 techniques de mémorisation L’idéal pour se souvenir de cette liste de locutions latines à connaître ! 😇

Deus ex machina

Tu croiseras surtout cette expression dans la littérature et en particulier le théâtre… Elle signifie “Dieu sort de la machine” et elle fait référence à l’intervention des dieux ou déesses, qui intervenait à la fin d’une pièce.

💡 Dans les tragédies grecques, on utilisait des sortes de machine pour descendre les acteurs sur scène, d’où le “machina”. Dans le langage courant cette locution est maintenant utilisée pour parler d’un problème qui se résolu de façon inattendue. Elle a une connotation plutôt négative, puisqu’elle semble invraisemblable !

Et cetera ou Et cætera

Je suis à peu près sûre que tu connais cette expression qui remplace les points de suspension… Sa traduction veut dire “et toutes les autres choses”. Mais si son sens est simple, j’en profite pour te rappeler une petite règle typographique qui te servira dans tes copies.

Il est courant que les étudiant(e)s écrivent “etc…” ou “…etc” mais etc et les points de suspension signifiant la même chose, l’effet est un peu redondant !

👉 Il faut donc soit opté pour “…” uniquement ou pour “etc” seul, mais pas les deux ! Je compte sur toi pour ne plus faire l’erreur maintenant ! 😉

Homo homini lupus

“L’homme est un loup pour l’homme” autrement dit l’homme est son propre ennemi… Tu retrouveras cette citation en philosophie, bien sûr ! Cette formule apparaît à l’origine chez Plaute dans sa comédie Asinaria, mais la pensée philosophique d’Hobbes notamment reprend cette occurrence.

À caser dans une copie, ça fait toujours une petite référence culturelle appréciable !

In extremis

As-tu déjà vécu ce moment où ton personnage de roman ou de film est à deux doigts de se faire tuer, puis s’en sort au tout dernier instant ? Eh bien, voilà une illustration de l’occurrence “In extremis” qui signifie “de justesse” ou “en dernière extrémité”.

Je ne doute pas que tu arriveras à caser celle-ci dans tes copies, parce que c’est quand même un procédé littéraire récurrent de jouer avec les nerfs des lecteur(ice)s, non ?

In fine

Celle-ci tu pourras t’en servir pour conclure tes copies, puisqu’elle signifie “en conclusion” “finalement” “à la fin”…

👉 Cela te permettra de ne pas répéter les mêmes mots dans tes différentes parties et d’utiliser un mot qui fera forte impression !

Intra muros

Celle-ci, tu pourras la croiser en géographie, mais aussi en littérature. Intra muros signifie “dans les murs”.

💡 On parle donc de “Paris intra muros” parce que la ville est délimitée par un périphérique ! De façon générale, cette formule est donc utilisée pour dire “à l’intérieur de la ville” (et désignait à l’origine l’intérieur d’une ville fortifiée).

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Memento mori

“Souviens-toi que tu vas mourir” ! Ça glace le sang non ? Son origine remonte à l’antiquité greco-romaine, lorsqu’un esclave se tenait aux côtés d’un général victorieux, pour lui rappeler que malgré son succès, il restait un simple mortel.

Nosce te ipsum

Après “Souviens-toi que tu vas mourir” il t’est conseillé : “Connais-toi toi-même ». Nosce te ipsum est l’un des trois préceptes gravés à l’entrée du temple d’Apollon à Delphes.

👉 Cette phrase, qu’on peut retrouver également en psychologie, invite à l’introspection et à l’analyse de soi.

Quae sunt Caesaris, Caesari

“Il faut rendre à César ce qui est à César”, autrement dit, il faut reconnaître les actes de la vie d’une personne que ce soit positif ou négatif.

💡 En réalité la citation complète est “Redde Caesari quae sunt Caesaris, et quae sunt Dei Deo” : “Rends à César ce qui appartient à César et à Dieu ce qui appartient à Dieu”. Cette phrase est souvent étudiée en latin, donc retiens la !

Vade retro Satana

Si tu adores les films d’horreur, je n’ai aucun doute sur le fait que tu connaisses déjà cette locution. Elle signifie en effet “Va-t’en, Satan !”

Cette expression est bien évidemment issue de la religion catholique, et si aujourd’hui on l’utilise davantage dans un but humoristique, à l’époque féodale, il s’agissait d’une formule pour éloigner la tentation.

Veni, vidi, vici !

Cette devise célèbre a encore une fois été employée par Jules César (encore lui !) en 47 avant JC. Elle fait référence à une victoire écrasante et pourrait se traduire par “Je suis venu, j’ai vu, j’ai vaincu”.

💡 Tu la retrouveras probablement dans plusieurs textes littéraires, notamment dans un poème de Victor Hugo qui évoque sa tristesse après la disparition de sa fille.

Veto

Tu as probablement déjà entendu parler du droit de veto ? À l’époque de l’Antiquité le veto, qui signifie “J’empêche”, permettait de s’opposer à une décision, du Sénat romain par exemple. De nos jours il est toujours employé dans la loi dans sens d’opposition à une décision !

👉 C’est pour cette raison que lorsqu’on dit qu’un pays met son veto, la proposition est rejetée. Utile pour le domaine juridique (oui, encore) mais aussi l’histoire !

Vice Versa

Outre le nom donné à un superbe film des studios Pixar (que je te conseille bien évidemment), Vice Versa est également une locution latine qui signifie “réciproquement”. Encore un synonyme à utiliser dans tes écrits !

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Conclusion sur les locutions latines à connaître 🤔

Maintenant que nous avons fait le tour de toutes ces locutions latines à connaître, je n’ai aucun doute sur le fait que tu vas pouvoir enrichir tes écrits et en apprendre quelques-unes pour briller dans tes études…

Nota Bene (note bien, hop c’est un bonus) : cependant, bien que je t’encourage à en utiliser, fais attention à ne pas trop en abuser.
Avec les locutions latines, mieux vaut toujours équilibrer pour que ta copie reste naturelle et facile à lire. La parcimonie est la bienvenue !

On espère que cette liste de locutions latines t’a plu ! Si tu veux toutes les apprendre, tu peux toujours tester ta mémoire à l’aide de flashcards 🤩

A bientôt pour un prochain article ! 👋

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Clemence Delaitre
Moi c'est Clémence! Mon parcours universitaire a été marqué par de nombreuses réorientations, mais je pense finalement avoir trouvé ma voie en m'orientant vers des études de lettres. Grande lectrice passionnée d'écriture, c'est cette passion qui m'a donné envie d'écrire pour les Sherpas !

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