Tout savoir sur la voix passive en anglais 🇬🇧

Thomas Gilbert - Mis à jour le 14/04/2022
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La voix passive en anglais, ce n’est pas le fait de rester muet en cours d’anglais ! Alors qu’est-ce que c’est ? Tu ne comprends rien à ce charabia de « passive voice » et « active voice » ? Dans cet article, on t’explique tout ce qu’il faut savoir sur la voix passive !

Ready ? Let’s Go ! 👊

La voix active 🏃‍♂️

Alors oui, pour comprendre le fonctionnement de la voix passive, évitons de mettre la charrue avant les bœufs, don’t put the cart before the horses ! En anglais, la voix active, c’est la plus simple à utiliser, c’est d’ailleurs avec elle que tu as certainement commencé à apprendre l’anglais !

💡 On construit la voix active de cette manière

Sujet + verbe + complément

En résumé, à la voix active, l’action est réalisée par le sujet. On peut difficilement faire plus simple non ? Pour illustrer ce que ça donne avec une vraie proposition, voici un exemple :

📌 Jim paints the house

Dans cette phrase, Jim est le sujet. Le verbe « paint » représente l’action et « the house » est le complément d’objet direct (COD).

La voix passive en anglais 🛌

Pour ce qui est de la forme passive en anglais, ce n’est pas bien compliqué ! Ça consiste à prendre une phrase à la voix active et de la transformer à la voix passive. Tu me suis jusqu’ici ? En même temps, on t’a rien expliqué du tout.

👉 Pour donner la voix passive, on prend le sujet à la voix active et on le transforme en complément, qu’on appelle aussi complément d’agent (CA) ou le COD. Pour finir, on prend le COD de la voix active et on le transforme en sujet dans la phrase passive !

💡 Le passif se construit de cette façon

Sujet + Auxiliaire BE + Participe passé du verbe + complément 

Si on transforme l’exemple précédent à la voix passive ça nous donne :

📌The house is painted by Jim

À la voix passive, le COD est transformé en sujet. Ce n’est pas lui qui est à l’origine de l’action, on dit plutôt que le sujet la subit. Dans cet exemple, la maison subit le fait d’être peinte par Jim.

👉 Comme tu peux le constater dans cet exemple, le passif se forme avec l’auxiliaire « Be » conjugué au même temps qu’à la voix active, suivi du participe passé !

Petite mise au point sur la construction du participe passé :

📌 Pour les verbes réguliers : Base verbale + ED

📌 Pour les verbes irréguliers : Pas le choix, faut les apprendre !

Quand tu réalise le nombre de verbes irrégulier à apprendre

À lire aussi

Et on te donne nos méthodes pour apprendre les verbes irréguliers ici 👈

Quelques exemples de transformation à la voix passive en anglais 👨‍🏫

Voici une liste d’exemples où on transforme une proposition à la voix active, en une phrase à la voix passive :

She cleaned a car → A car was cleaned (by her)

Peter has cleaned a car → A car has been cleaned (by Peter)

John is cleaning a car → A car is being cleaned (by John)

She has to clean a car → A car has to be cleaned (by her)

You had to clean a car → A car had to be cleaned (by you)

💡 Le petit tips !

Comme tu peux le voir dans les exemples ci-dessus, pour identifier une phrase à la voix passive, il suffit d’essayer de rajouter “by someone” à la fin de la proposition. Ça te permet de déterminer si le sujet subit l’action ou s’il en est l’auteur.

À la voix passive, le verbe est souvent suivi de la préposition « by ». Elle permet d’introduire le complément d’agent. C’est utile uniquement si le CA est précis et qu’il apporte une information intéressante dans la phrase !

👉 Par exemple, en anglais, on utilise rarement les pronoms indéfinis du style somebody, nobody, no one…

C’est comme si en français tu disais « Mon croissant a été mangé par quelqu’un ! ». On dira plutôt « on a mangé mon croissant ! »

Les verbes transitifs et intransitifs 🤔

Pour que cette transformation de la voix active à la voix passive puisse s’opérer, il faut que le verbe de ta proposition soit un verbe transitif !

👉 Dans la grammaire anglaise comme française, un verbe peut être qualifié de transitif ou intransitif. Ce sont deux catégories grammaticales qui permettent de définir si un verbe peut être suivi d’un COD ou d’un COI.

Pour faire simple, on appelle un verbe « transitif » s’il est suivi d’un COD ou d’un COI et on appelle « intransitif » un verbe qui ne peut pas être suivi par un complément. On parle de “transit” parce que l’action porte sur quelque chose ou quelqu’un !

Exemple :

  • She runs every morning →  verbe intransitif. Il n’y a pas de COD ou de COI.
  • Peter baked a cake →  verbe transitif, puisque “a cake” est un COD.

💡 Petite piqûre de rappel

Avant de passer à la suite, on aimerait te rappeler comment identifier un COD ou un COI. Pour certains, ça remonte à loin et la leçon de français n’est plus forcément très fraîche !

Etienne gave me a book. → Etienne m’a donné un livre.

  • Etienne a donné quoi ? → un livre  (COD)
  • Etienne a donné un livre à qui ? → à moi (COI)

Les verbes transitifs direct ➡️

Les verbes transitifs directs sont les plus simples ! Comme leur nom l’indique, ils sont suivis directement par un complément d’objet.

Exemple :

  • John drives his car. → John conduit sa voiture.
  • Marion would like to eat a bagel. → Marion mangerait bien un bagel.

Les verbes transitifs indirects ↪️

On dit d’un verbe qu’il est transitif indirect si son COD est introduit par une préposition telle que : in, on, into, by, for, to, at, from, of, with… 

Exemple :

  • Look at this picture
  • I am waiting for you

💡 Petite remarque !

Quand tu utilises un verbe transitif indirect, il ne faut pas le confondre avec les verbes à particule adverbiale comme wake up, work out, come back, etc. Une particule adverbiale fait partie du verbe ! Introduire un COD ou un COI, ce n’est pas son travail !

Les verbes intransitifs ❎

Les verbes intransitifs sont faciles à repérer, ils sont suivis par aucun complément. Ils sont presque parfaits qu’ils suffisent à eux seul pour détailler ce que fait le sujet.

Néanmoins, il arrive qu’ils soient suivis d’un adjectif ou d’un complément circonstanciel (lieu, temps, manière…)  

Exemple :

  • I woke up my cat. → J’ai réveillé mon chat. 

👉 Ici, le verbe wake up est un verbe transitif direct puisqu’il est suivi du COD my cat. 

  • I woke up at 7 → Je me suis réveillé à 7h. 

👉 Ici, le verbe wake up est intransitif, il n’est pas suivi d’un complément d’objet, mais par un complément circonstanciel de temps : at 7. 

pronoms interrogatifs anglais

Si tu souhaites découvrir nos meilleures astuces pour apprendre l’anglais au quotidien, on te recommande cette vidéo où William t’explique tout ! 😇

Le passif avec les auxiliaires de modalités 🧐

Quand tu choisis d’employer des auxiliaires de modalité (can, will, must, may, should…) le passif se construit de la manière suivante :

Auxiliaire modal + BE + le verbe au participe passé

Voici quelques exemples entre la voix active et la voix passive :

  • Peter can read the book = This book can be read (by Peter)
  • John should clean the house = The house should be cleaned (by John)

Maintenant tu sais tout sur le passif en anglais, t’es prêt à tout déchirer lors de tes prochaines interros ! 😉 

À lire aussi

Si tu veux apprendre plus sur les modaux on te conseille de lire notre article dédié ! 😇

Comment utiliser les modaux en anglais ?

Bonus : Petit Quizz sur la voix passive en Anglais ✨

Quiz
Sauras-tu différencier la voix passive de la voix active ? 😉
Etienne and William founded Les Sherpas in 2016.
Voix active
Voix Passive

Correct !

Faux !

Our neighbour was robbed last night.
Voix active
Voix passive

Correct !

Faux !

He made the best cake by far
Voix active
Voix passive

Correct !

Faux !

The car is checked once every month
Voix active
Voix passive

Correct !

Faux !

I was taught a lesson today
Vox active
Voix passive

Correct !

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