Comment utiliser les modaux en anglais? 🇬🇧

Marion Watier - Mis à jour le 26/05/2021
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“Would you like some tea ?” “Can you dance ?” “It may be true.” “Let’s go, shall we ?” Toutes ces phrases ont quelque chose en commun. Sais-tu de quoi il s’agit ? 💡

On ne peut pas t’entendre derrière ton écran. Mais si tu as dit “des auxiliaires modaux”, tu as tapé dans le mille. En effet, le cours d’aujourd’hui est dédié aux auxiliaires modaux en anglais 🤩

Il est indispensable de savoir quels sont les modaux en anglais, car ils permettent de s’exprimer sur une opinion, un sentiment, pour poser une question et bien plus encore 💪

Mais encore faut-il savoir comment utiliser les modaux ! Nous allons donc décortiquer ensemble les particularités de cette notion incontournable… On t’a aussi préparé des exercices sur les modaux aux petits oignons !

Alors, quels sont les modaux en anglais et comment les utiliser ? Ready ? Set… Go ! 🇬🇧

Les modaux en anglais, késaco ?

La base des modaux en anglais

Pour faire court, les modaux en anglais sont des verbes auxiliaires. Ils s’emploient toujours avec une base verbale : tu ne trouveras jamais un auxiliaire modal seul.

👉 Ils permettent au locuteur de donner un point de vue, de s’exprimer sur une situation. C’est ce pour quoi tu en auras besoin dans ton apprentissage de la langue.
En les utilisant, tu vas pouvoir traduire la capacité, la permission, l’interrogation, la probabilité, l’obligation…

Quels sont les modaux en anglais ?

  • Can
  • Could
  • Might
  • May
  • Should
  • Will
  • Must
  • Would
  • Shall
  • Ought to

👉 Tu vois qu’il n’y a pas beaucoup de modaux en anglais, ce qui fait que l’on peut les apprendre par cœur facilement.

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✅ La mémorisation, très peu pour toi ? Jette un oeil à notre vidéo et découvre comment apprendre par coeur rapidement 💪

Quelques particularités des modaux en anglais…🤓

  • Les modaux en anglais n’ont pas d’infinitif, de participe passé. Ils sont invariables et ne se conjuguent pas. Une bonne nouvelle pour les flemmards 😉
  • Il sont toujours suivis d’une base verbale.
  • Ils ne sont jamais suivis de to (Sauf ought to…)
  • Ils ne peuvent pas se combiner entre eux = pas de “Do you will should must do that ?
  • Les modaux ne prennent pas de S à la 3e personne. Un truc de moins auquel penser !

Quand utiliser les modaux ? 😅

➡️ Can

  • Can peut traduire la capacité, l’incapacité à faire une action.

Ex : I can sing / Je chante.
I can’t dance. / Je ne sais pas danser.

  • Can peut exprimer une hypothèse ou une probabilité qui tient la route.

Ex : I don’t know where he is. He can be lost. / Je ne sais pas où il est. Il peut s’être perdu.

👉 Ici, on utilisera donc la forme affirmative.

  • Au contraire, can peut exprimer une hypothèse impossible, une quasi-certitude

Ex : No, he can’t be lost, he knows the way. / Impossible qu’il se soit perdu, il connaît la route.

👉 On utilisera la forme négative.

  • Can peut exprimer la possibilité ou l’impossibilité.

Ex : I don’t have any money, I can’t buy you a drink. / Je n’ai pas d’argent, je ne peux pas te payer de verre.

  • Can peut être utilisé pour demander quelque chose

Ex : Can you close the window ? / Peux-tu fermer la fenêtre ?

👉 Cela ne relève pas de la possibilité ou de la capacité, c’est plus une formule de politesse dans un contexte informel.

➡️ Could

  • Comme can, could est utilisé pour exprimer la capacité ou l’incapacité. Seulement, cette fois il désigne une action au passé ou au conditionnel.

Ex : When I was 2, I couldn’t walk yet. / Quand j’avais deux ans, je ne pouvais pas encore marcher.
If I wanted to, I could be the president. / Je pourrais être le président si je le voulais.

  • Comme can, could peut être utilisé pour exprimer une possibilité ou une impossibilité dans le passé ainsi qu’au conditionnel.

Ex : If she had given me the permission, I could have done it. / Si elle m’avait donné la permission, je l’aurais fait.
No, I wasn’t okay, I couldn’t breathe ! / Non je n’allais pas bien, je ne pouvais plus respirer !

  • Could peut-être utilisé pour demander quelque chose de manière polie

Ex : Could you close the window ? Pouvez-vous fermer la fenêtre s’il-vous-plaît?

👉 Could permet de faire des formulations plus polies que can ! A utiliser plus généralement avec un adulte, quelqu’un que tu ne connais pas…

➡️ May

  • May exprime la permission ou l’interdiction. Un peu comme can, mais il y a une légère nuance.

Ex : You may speak now / Tu peux parler, maintenant.
You may not speak. / Tu ne peux pas parler.

👉 Il y a davantage une notion de permission dans le modal may. Si tu hésites entre utiliser can et may, pose toi la question : est-ce que la phrase “tu as la permission de” est sous entendue ?

  • May exprime une hypothèse avec un degré assez moyen de certitude. Bref, t’es pas très sûr, disons 50% de chance.

Ex : You may be sick. / Tu es peut-être malade.

  • Ici encore, cet auxiliaire modal permet de demander quelque chose de manière polie, dans un contexte plutôt formel.

Ex : May I open the window ? / Puis-je ouvrir la fenêtre ?

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