La religion grecque dans l’Antiquité : ce qu’il faut retenir ⚡

Claire de Malglaive - Mis à jour le 30/07/2021

Pendant l’Antiquité, le territoire grec ne cesse de changer au gré des guerres et des conquêtes.

À cause de cela, le peuple grec est formé d’un ensemble de cités au fonctionnement parfois très différent. Une chose les unis pourtant : la religion grecque. 🤝

Pratiquée pendant près d’un millénaire par un peuple hétérogène et divers, elle est composée grâce aux différentes cultures et divinités qui traversent les siècles.

Alors ? Intéressé ? Allez viens, on va tout t’expliquer ! 😉

La religion grecque : une religion polythéiste 👨‍👩‍👧‍👦

On estime que la religion grecque a été pratiquée pendant un millénaire (c’est-à-dire 1 000 ans).

👉 L’une des choses les plus importantes à retenir de la religion grecque c’est que c’est une religion polythéiste.

Le polythéisme, qu’est-ce que c’est ? 🔍 

👉 Le polythéisme est une philosophie religieuse qui admet plusieurs dieux. Contrairement aux grandes religions monothéistes, la religion des Grecs vénère plusieurs dieux.

💡 Le mot polythéisme vient du grec “Poly” – nombreux et “Théos” – dieux. Au contraire “Mono” de monothéisme, signifie “Un seul”.

L’évolution constante de la religion 📊 

La religion grecque est d’autant plus particulière qu’elle a toujours été en constante évolution. Au fils des années et des siècles, de nouveaux dieux ont été rajoutés à la religion.

Cette religion a été pratiquée pendant près d’un millénaire et a traversé de nombreuses périodes de conflits, d’invasions et d’évolutions culturelles.

C’est donc tout naturellement qu’au fur et à mesure des années et des religions, la religion grecque a calqué de nouvelles divinités sur des divinités d’autres religions.

👉 Le polythéisme des Grecs ne nie pas l’existence des dieux d’autres religions : lorsqu’ils sont confrontés à de nouvelles divinités étrangères, ils les assimilent, les identifient à une de leurs divinités ou leur vouent un culte.

La religion grecque est très loin d’être figée. 💃

Le panthéon : les grands dieux de la religion grecque 👑

💡 Déjà, un panthéon, c’est l’ensemble des dieux d’une religion polythéiste. Il existe donc autant de panthéons que de religions polythéistes.

Des dieux anthropomorphisés 👸

Une autre particularité de la religion grecque c’est la forme de ses dieux. Contrairement aux dieux Égyptiens par exemple, les dieux grecs prennent une forme humaine.

💡 Ils peuvent se métamorphoser à l’envie, ce que fait très souvent Zeus pour tromper sa femme Héra, mais ils ont une forme humaine.

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Les grands 3 🏅 

Le panthéon grec est dominé par les 3 grands dieux et tout particulièrement Zeus.

👉 Ces grands dieux forment la première génération des Olympiens et sont :

  • Zeus, roi des dieux et maître du ciel
  • Poséidon, roi des mers et des tremblements de terre
  • Hadès, roi des enfers

💡 Ils sont fils de Chronos et Rhéa, des titans. Les titans ont été détrônés par Zeus et enfermés dans le tartare, au fin fond des enfers.

Les 12 nouveaux dieux se sont installés sur le mont Olympe et ce sont eux qui sont vénérés par les Grecs.

 Les douze olympiens 🌄

👉 Les douze Olympiens sont donc les dieux majeurs de la religion grecque. Voici leurs noms, fonctions, attributs et noms romains.

Dieu grecFonctionAttributs Nom Romain
Zeus Dieux du ciel, de la foudre et roi des dieuxSceptre, foudre, aigleJupiter
PoséidonDieu de la mer et des tremblements de terreTrident, ChevalNeptune
HadèsDieu des Enfers (mais il ne réside pas sur le Mont Olympe)Corne d’abondance, casque (Kunè), sceptre à deux fourchesPluton
AphroditeDéesse de l’amour et de la beautéColombes, rosesVénus
ApollonDieu des arts, du soleil et des oracles Arc, lyre, charApollon
ArèsDieu de la guerreArmesMars
ArtémisDéesse de la chasse et du monde sauvagearc, biche, croissant de lune Diane
AthénaDéesse de la guerre et de la sagessechouette, casque, égide, olivierMinerve
HermèsDieu des voyageurs, du commerce, des voleurs et messager des dieuxAiles, caducée, pétaseMercure
DionysosDieu de la vigne, du vin, du théâtre et de l’allégresseVignes (feuilles et grappes)Bacchus
HéphaïstosDieu du feu et des forgeronsEnclume, marteauVulcain
HéraDéesse du mariage et de la féconditéGrenade, PaonJunon

👉 Maintenant que tu sais ça, sauras-tu identifier le dieu en couverture d’article ? 😏

Les autres dieux mineurs ou secondaires 💫 

👉 Plus ou moins importants, beaucoup de dieux secondaires existent. Voici une liste non exhaustive :

  • Perséphone, déesse du monde souterrain et du printemps
  • Déméter, Déesse de l’agriculture et des moissons
  • Hestia, déesse du foyer domestique
  • Éros, dieu de l’amour et du désir
  • Thémis, déesse de la justice

Il en existe encore plein d’autres, la liste est très longue…

Les créatures de la mythologie 🦄 

Enfin, le panthéon grec est accompagné par une multitude de créatures qui complètent la mythologie grecque.

Parmi celles-ci tu peux retrouver :

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Les pratiques : comment les Grecs pratiquent leur religion ? 🙌

👉 Contrairement à ce qu’on pourrait penser, il n’y a pas une seule pratique de la religion grecque. Tout d’abord parce que territoire grec n’est pas du tout unifié.

Plutôt que de fonctionner en nation, les Grecs fonctionnent en cités et chacune a ses spécificités.

💡 À part pour la religion Athénienne, les cités n’ont pas assez documenté leurs rites pour dresser un inventaire détaillé des différences.

Ce que l’on sait, c’est que chaque cité a son panthéon de dieux qu’elle honore, ses fêtes ses sanctuaires.

En revanche, elles ont toutes en commun le culte des dieux Olympiens et certaines fêtes ou rituels.

Les offrandes et sacrifices 💐 

👉 Une pratique commune à toutes les cités est la pratique de sacrifices animaux et d’offrandes. C’est principalement grâce à eux qu’on mesure la piété des Grecs, c’est-à-dire leur foi.

Les bêtes sacrifiées sont vus comme une offrande et un moyen de médiation entre les hommes et les dieux.

Une partie des chairs grasses étaient brulés et la fumée nourrissait les dieux, tandis que quelques hommes mangeaient les organes internes de la bête. 😖

Les sacrifices ne sont pas que le devoir de la cité. Les Grecs devaient s’assurer de sacrifier régulièrement des animaux ou d’offrir de la nourriture comme mesure de leur piété. 🔪

 La divination et les oracles 🔮

👉 La divination est le deuxième élément très important de la religion des Grecs. C’est le fait d’interpréter les signes et réponses que donnent les dieux.

La divination inductive

Cette divination repose sur l’interprétation de signes présents dans la nature et envoyés par les dieux.

👉 Tous les événements, plus ou moins impressionnants, peuvent avoir un sens : un tremblement de terre, une éclipse, le passage d’un oiseau, le tirage au sort…

La divination inductive se développe sous toutes les formes possibles et relève souvent du charlatanisme. 🤡

La divination inspirée

👉 La divination inspirée, elle, repose sur l’interprétation d’un message transmis par un ou plus souvent une prophétesse. C’est une forme de divination supérieure.

Elle se pratique le plus souvent dans des sanctuaires où on interprète les rêves et où l’Oracle est donné. L’oracle, c’est la réponse donnée par un dieu à une question.

👉 L’oracle est délivré par une femme qui passe par l’état d’Enthousiasmos, un état psychique anormal pendant lequel un dieu parle à travers elle.

Cet état est semblable à une possession provoqué par des fumées toxiques. 💫

💡 Le plus connu est l’Oracle de Delphes, délivré par la Pythie. Il était situé dans le temple d’Apollon, dieu des Oracles.

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Tu as des questions sur l’histoire au collège ou au lycée ? Regarde ce qu’on a préparé pour toi ! 😉💖
✅ Un article sur la bataille de Salamine🔥
✅ Un article sur la bataille de Marathon 🏃
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La religion grecque comme structure de la société 👥

Mais Grèce antique, la religion dépasse la simple notion de culte : la religion grecque, c’est beaucoup plus que ça.

👉 La religion ne se base pas sur un texte comme la bible ou le Coran mais sur un ensemble de rites et traditions qui participent à la structure de la société et à une unité grecque toute relative.

La religion des Grecs est une religion civique.

La foi n’est pas mesurée par la croyance mais par la participation aux rites et traditions qui rythment la vie de la cité.

Les fêtes 🎉 

Dans la religion grecque antique, les fêtes sont des rituels complexes indispensables au bon fonctionnement de la cité. C’est ce qui lui donne son rythme.

💡 Démocrite, un philosophe grec disait : “Une vie sans heortai [fête religieuse] est comme une route sans auberge.”

On t’a mis deux exemples de fêtes dans la religion grecque 😉 :

Les Anthestéries

👉 Ce sont des fêtes célébrées à la fin de l’hiver en l’honneur de Dionysos, principalement à Athènes. Elles duraient trois jours.

1️⃣ Le premier jour, les Athéniens se rendaient dans un sanctuaire de Dionysos pour ouvrir les jarres couronnées de fleurs qui contiennent le vin nouveau, fruit des vendanges précédentes.

2️⃣ Le deuxième jour, on servait des pichets de vin nouveau et un concours de buveurs était organisé. Il n’y a pas à dire, on savait s’amuser chez les Grecs…

3️⃣ Enfin, le troisième jour, on faisait cuire dans chaque maison des marmites de graines à l’intention des morts. Ce dernier jour était consacré au culte des morts.

Les Panathénées

Les Panathénées elles, avaient lieu uniquement à Athènes, entre le 23 et le 30 du mois d’hécatombéon — premier mois de l’année (mi-juillet pour nous.) Tous les quatre ans avaient lieu les grandes Panathénées.

👉 Durant ces fêtes avaient lieu les concours panathénaïques, des concours sportifs qui rassemblent tous les habitants de la cité y compris les femmes, les métèques et les esclaves.

Une grande procession est aussi organisée. Durant cette procession, des jeunes filles de la cité portent le peplos, un voile qu’elles ont brodé pendant toute l’année. 🧵

Avec, elles vont recouvrir la statue d’Athéna, déesse protectrice d’Athènes. Cette statue en or et en ivoire trône dans le Parthénon, sur l’Acropole.

💡 La statue, aujourd’hui disparue, était haute de 11,50 mètres et c’était un chef-d’œuvre artistique grandiose des Grecs.

Cette photo, c’est la copie la plus fidèle qu’on lui connaisse même si elle est dix fois plus petite que l’originale.

Les fêtes Panhelléniques

Comme leur nom l’indique, ces fêtes avaient pour vocation de rassembler tous les Grecs. Parmi ces fêtes, on compte les Jeux Olympiques ou les Jeux Pythiques.

Les grandes décisions 📜 

Comme dit plus haut, la religion grecque est une religion civique : elle a pleinement sa place dans la cité et notamment dans la prise de décisions importantes.

Le rôle de l’Oracle pendant la bataille de Salamine

Normalement, tu as déjà entendu parler de la bataille de Salamine. Cette bataille qui a pour but de se défendre contre l’invasion perse se clôt par une victoire de la Grèce.

💡 Savais-tu que les chefs miliaires avaient demandé l’avis de l’Oracle de Delphes avant de partir en guerre ?

Pourtant, quand on lui a demandé, l’Oracle a décrété que si les Grecs partaient en guerre, les conséquences seraient funestes. Autrement dit, elle prédit leur défaite. (OK madame Irma…) 🤦

👉 Heureusement, les chefs militaires, sentant qu’ils avaient raison, demandèrent une deuxième consultation, fait rarissime dans l’histoire de l’oracle !

Tout est bien qui fini bien, et Athènes est sauvée…

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La place du héros fondateur 💪 

Un dernier élément de la religion grecque est à considérer : les héros.

👉 Qu’est-ce qu’un héros ? Le héros est un humain ou demi-dieu qui, a sa mort, a acquis une puissance particulière.

Ils sont vénérés de manière très diverse et locale. Dû à leur statut entre les hommes et les dieux, leur culte varie entre culte rendu aux défunts et culte rendu aux dieux.

👉 Ils sont surtout une figure d’unité fondatrice, protectrice et civilisatrice pour la cité et jouent un rôle central dans l’identité de la cité.

Voici quelques exemples :

  • Romulus : fondateur de Rome
  • Ulysse, personnage central de l’Odyssée
  • Circé, puissante magicienne, elle est vénérée dans la religion grecque et romaine
  • Héraclès, un des héros les plus vénérés par les Grecs
  • Achille, vénéré à la fois comme héros et comme dieu, il incarne l’idéal moral grec

Conclusion sur la religion grecque antique 🏁

Comme tu le vois, la religion grecque est extrêmement riche et passionnante. 😍

À tous ces mythes fondateurs s’ajoutent et se mélangent la mythologie grecque, romaine, égyptienne même parfois, ainsi que de nouvelles cultures et superstitions au gré des conquêtes…

De quoi écrire encore de nombreux articles sur le sujet ! 😌

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En tout cas, on espère que celui-là t’aura plu et on te dit à bientôt pour un prochain article ! 😉

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Claire de Malglaive
Après une classe préparatoire aux grandes écoles littéraire, je suis entrée à l'école de management de Grenoble(GEM). Je suis ravie de contribuer au blog pendant quelques mois et j’espère que mes conseils et astuces te seront utiles !

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