La mythologie grecque : l’histoire de Zeus ⚡️

Jazz Riffet - Mis à jour le 03/05/2022
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On t’a déjà demandé si tu sortais de la cuisse de Jupiter ? Tu veux avoir les meilleures notes aux prochains tests de culture mythologique ? Tu as entendu parler de titans, de divinités antiques, de héros de la mythologie sans bien savoir de quoi il s’agit ? Tu veux te faire ton propre avis sur les techniques de séduction de Zeus ? Ici, on te dit tout de l’histoire de Zeus, ce dieu grec ! C’est parti ! 🚀

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Fiche de présentation de Zeus

Nom en grec ancienΖεύς / Zeús
Nom romainJupiter
PèreCronos, titan, fils d’Ouranos (le ciel nocturne étoilé) et de Gaïa (la Terre)
MèreRhéa, titanide de la fertilité, fille d’Ouranos et de Gaïa aussi
Frères et soeursPoséidon, Hadès, Hestia, Déméter, Héra
EnfantsAthéna, Artémis, Apollon, Héraclès, Dionysos, Persée, Hermès, Persephone, Héphaïstos, Arès, Angélo, Hébé, Illithyie, Britomartis, Mélinoé, Pandia, Hersé, Arcas
Épouse officielleHéra
Fonction principaleDieu des dieux
RésidenceMont Olympe
AttributsLe foudre
AnimalL'aigle
VégétalLe chêne
SanctuairesLe temple de Zeus à Olympie (en Grèce), le sanctuaire de Dodone (en Grèce), le sanctuaire de Delphes

💡C’est quoi La Théogonie d’Hésiode ?

Hésiode est un poète grec né au VIIIe siècle avant J-C. Il a écrit La Théogonie, une œuvre autour de l’origine des dieux qui a eu une graaaande importance dans la construction de la mythologie grecque ! C’est notamment grâce à lui qu’on en sait autant sur la mythologie grecque de Zeus ! Merci qui ? 😎

L’histoire de Zeus et de ses origines 

Les parents de Cronos lui avaient fait une prédiction : il aurait un enfant qui deviendrait son rival et finirait par le détrôner. Alors il a eu une idée radicale : manger tous ses enfants. Au total, il en a 6 avec Rhéa, et parvient à en manger 5. Le sixième, Zeus, est sauvé par sa mère qui le remplace par une pierre emmaillotée que Cronos mange à la place. Elle envoie son fils en Crète, où il est élevé par des nymphes, sur le mont Ida. Là-bas, il est allaité par la chèvre Amaltée et caché dans une grotte. 

Plus tard, devenu grand, le jeune Zeus convainc la titanide Métis de faire boire à Cronos une boisson émétique (vomitive). Elle réussit et Cronos régurgite les cinq enfants qu’il avait avalés. 

Titanomachie ⚔️

L’histoire de Zeus ne s’arrête pas là ! Un beau jour, il décide qu’il est temps de mettre un terme au règne des boomers. Alors, avec l’aide de ses frères et d’autres divinités qu’il a réussi à rallier à sa cause (notamment les Hécatonchires, littéralement les “géants aux-cent-bras”, nés du sang qui s’est écoulé du sexe d’Ouranos quand il a été émasculé par Cronos), il lance une guerre contre les Titants

Les Hécatonchires parviennent finalement à retenir les Titans derrière des portes de bronze, dans les ténèbres, en dessous du royaume d’Hadès, pour l’éternité. Zeus et ses deux frères Poséidon et Hadès se partagent le gâteau : Zeus règnera sur le Ciel, Poséidon sur la Mer, Hadès sur le monde souterrain

💡Les noms des principaux dieux de l’Olympe en grec et en latin

“Mais c’est qui Vulcain ? Pourquoi quand je tape “Héra” sur internet ça me sort des articles sur “Junon” ? Je comprends rien !

Pour éviter ce genre de maux de tête à l’avenir, voici la liste (non exhaustive) des principaux dieux de l’Olympe en grec puis en latin 😉

 

Poséidon (grec) : Neptune (latin)

Hadès : Pluton

Arès : Mars

Athéna : Minerve

Héra : Junon

Héphaïstos : Vulcain

Hermès : Mercure

Apollon : Apollon

Artémis : Diane

Aphrodite : Vénus

Dionysos : Bacchus

Déméter : Cérès

Ses fonctions

Zeus, dans la mythologie grecque, est considéré comme le gardien de l’ordre social dans le monde des Hommes. Il est une puissante figure d’autorité et est chargé de faire respecter les lois dans la cité 💪 

Il a plusieurs épithètes homériques liées à ses divers rôles. Tu retrouves notamment : 

  • Xenios : Défenseur de l’hospitalité, des relations courtoises entre les familles et les cités
  • Hikesios : Protecteur de ceux qui cherchent un asile (vagabonds, réfugiés, migrants…)
  • Horkios : Protecteur de l’inviolabilité des serments

Il a aussi d’autres épithètes courantes comme : 

  • Sauveur
  • Le maître des nuages, qui rassemble ou disperse les nuages
  • À la voix puissante, qui a la voix du tonnerre ⚡️
  • Repousseur de mal

💡C’est quoi une épithète homérique ?

En gros, ça correspond aux compléments des noms propres qu’on utilise dans les épopées antiques grecques. On dit “homériques” parce qu’on retrouve ces compléments principalement dans les épopées d’Homère, L’Iliade et l’Odyssée !

Zeus, un dieu particulièrement séducteur

Tu l’as peut-être déjà entendu : une des caractéristiques de Zeus dans la mythologie, c’est qu’il aime beaucoup multiplier les relations autant avec des femmes humaines qu’avec des déesses ! Parmi la très longue liste de ses aventures, on t’en a sélectionné quelques-unes marquantes et célèbres ! 😉

Note avant de commencer : Héra est officiellement l’épouse de Zeus, et il se trouve qu’elle est très jalouse ! Alors pour pouvoir être tranquille quand il part jouer au séducteur, Zeus se métamorphose sous plein de formes différentes ! Note aussi qu’il ne pouvait pas se montrer sous sa forme divine parce qu’elle était tellement puissante qu’elle provoquait la mort des pauvres humaines (c’est ce qui est arrivé à Sémélé, l’une des amantes humaines de Zeus)…

Ses partenaires divines

Léto… se resserre 😬

Fille du Titan Céos et de sa soeur Phébé, elle devient la femme de Zeus avant Héra. Ensemble, ils donnent naissance à Artémis et Apollon. Artémis naît à Ortygie, mais Apollon donne beauuuuucoup plus de mal à Léto : elle recherche partout sur Terre un endroit où accoucher, alors qu’elle est torturée par la douleur. Héra, qui est jalouse (pour changer), annihile l’espoir de Léto d’être apaisée en empêchant sa fille Ilithye, déesse des enfantements, d’entendre ses cris de douleur (on a jamais dit que les dieux étaient toujours bons). Apollon naît sur l’île de Délos, dans la mer Égée, grâce à l’aide des habitants. Note que Délos était, dans l’Antiquité, l’un des principaux sanctuaires dédiés à Apollon

Maïa, aka l’une des rares femmes consentantes 😍

Maïa est la fille d’Atlas et Pléioné, et elle est l’aînée de sept sœurs nommées les Pléiades, que plus tard Zeus transforme en étoiles. Elle tombe amoureuse de Zeus (d’aucun dirait qu’elle a des étoiles plein les yeux en le regardant) et donne naissance à Hermès

Épilogue : Comme Zeus n’a aucune limite, quelque temps plus tard Hermès confie Arcas, progéniture de Zeus et de la nymphe Callisto, à Maïa pour protéger l’enfant de la colère explosive d’Héra. 

L’union avec Métis et la naissance improbable d’Athéna ⚔️

Zeus était à ce moment-là uni à Métis. Mais Ouranos lui fait une prédiction (oui oui, les prédictions sont très courantes dans l’Antiquité, chez les Romains et les Grecs) : l’enfant qu’il aura avec Métis aura la force de son père et la sagesse de sa mère, et il finira par gouverner à la place de Zeus. Le roi des dieux décide donc d’élever son enfant dans la paix, l’amour et la bienveillance… C’est faux. Il ne peut pas supporter l’idée de ce destin, alors dès qu’il apprend que Métis est enceinte… il l’avale (la pomme ne tombe jamais très loin de l’arbre hein 🙄). 

MAIS, retour de karma, quelques mois plus tard, le pauvre Zeus a de violents maux de tête. Il décide de faire une sieste dans le noir en attendant sagement que ça passe… Encore faux. Il demande à Héphaïstos de lui fendre le crâne à l’aide de sa hache. Et, surprise : Athéna jaillit de la tête de Zeus. En guise de cri de naissance, comme elle est déjà adulte et toute équipée, elle pousse un cri de guerre et brandit sa lance et son bouclier. Tu connais une déesse plus badass toi ? 😎

Ses partenaires humaines

Le kidnapping d’Europe 🐂

Zeus est créatif : pour approcher Europe, fille du roi de Tyr nommé Agénor, et pour échapper aux radars d’Héra, il se transforme en taureau blanc. Europe la bien naïve est attirée par l’animal et décide, en toute impunité, de le chevaucher. Moral de l’histoire : ne jamais monter sur le dos d’un animal inconnu. Pourquoi ? Parce que la pauvre Europe est alors enlevée par Zeus sur l’île de Crète. Selon les versions, le kidnappeur se transforme ensuite : soit il prend forme humaine, soit il se change en un aigle. Quoi qu’il en soit, tout le monde s’accorde sur la suite : ensemble, ils engendrent Minos, Rhadamanthe et Sarpédon. Finalement, Zeus, ce modèle de perfection, donne Europe comme épouse à Astérion, roi de Crète. Il est dit que ce dernier accepte d’adopter les enfants d’Europe.

Danaé ou la Raiponce de la mythologie grecque

Acrisius, le roi d’Argos, apprend une terrible prédiction de la part d’un oracle : sa fille Danaé aura un fils qui le tuera (super ambiance 👌). Il en parle calmement avec sa fille pour trouver des solutions avec elle… Ahahah, non. Il l’enferme. Selon les versions, dans une pièce de son palais ou dans une tour d’airain. Mais, ce n’est certainement pas ce qui va arrêter ce bon vieux dieu des dieux : il se transforme en pluie d’or pour pouvoir se faufiler jusqu’à Danaé et la féconder malgré tout (médaille de la détermination).

Elle donne naissance, en cachette de son père, à Persée. Mais plot-twist : son père finit quand même par apprendre l’existence de son petit-fils (au bout de quatre ans oui, certes). Trop heureux d’être grand-père (non), il enferme la mère et le fils dans un tonneau qu’il jette tout simplement à la mer. Et hop, ça, c’est fait. Les deux finissent quand même par s’en sortir en atteignant un rivage.

Épilogue : Le karma est patient et n’oublie jamais personne. Danaé et Persée sont de retour à Argos et un beau jour, Persée participe à des jeux pendant lesquels il lance un palet qui vient frapper Acrisius et le tue. Moral : ne jamais se croire plus malin que l’oracle 🔮

Et personne ne Léda… 🦢

Léda est la fille de Thestios, roi d’Étolie, et elle est mariée à Tyndare, roi de Sparte. Mais le roi d’entre tous, tâchons de ne pas l’oublier, c’est quand même Zeus. Alors il s’octroie le droit de faire une visite de courtoisie à Léda, et de la féconder au passage, le tout sous la forme d’un cygne (il a le sens de la mise en scène). Elle pond deux oeufs : du premier sortent Pollux et Hélène, du second Castor et Clytemnestre.

💡Et puisqu’on parle des enfants de Zeus

Comme personne n’était jamais d’accord et que tout le monde aimait inventer sa propre version des mythes dans l’Antiquité (en vérité c’est plus complexe que ça, tu t’en doutes), il y a deux versions qui racontent les origines génétiques d’Aphrodite :

  1. Dans l’Iliade (V, 370-371) d’Homère, Aphrodite est la fille de Zeus et de Dioné, elle-même fille d’Océan.
  2. Dans La Théogonie d’Hésiode, elle est la fille d’Ouranos. D’après cette version (attention ça va être beurk), quand Cronos a coupé le sexe d’Ouranos et l’a jeté à la mer, près de l’île de Chypre, de l’écume blanche est apparu et Aphrodite en est née. C’est d’ailleurs de cette deuxième version que le célèbre tableau de la Renaissance La Naissance de Vénus (1484-1485) du peintre italien Sandro Botticelli est inspiré ! 😉

Tu préfères quelle version toi ?

Iconographie : Comment Zeus est-il représenté ?

Zeus est le roi des dieux, donc il est représenté et caractérisé comme puissant 💪 

Il y a trois éléments quasiment toujours présents à côté de lui quand il est représenté : 

  1. Le foudre ⚡️ : Au masculin oui ! C’est un objet en forme d’éclair composé d’un faisceau de dards enflammés. Cet objet lui a été offert par les Cyclopes et c’est grâce à lui que Zeus a réussi à détrôner Cronos et à libérer ses frères et sœurs.

🧐 Et d’ailleurs : Le foudre n’est pas seulement un symbole associé à Zeus !

Il existe dans d’autres mythologies

  • Nordique pour représenter Thor, le dieu du Tonnerre 
  • Celtique et gauloise pour représenter Taranis, le dieu du Ciel et de l’Orage
  • Sémitique, cananéen et phénicien pour représenter Baal, dieu de l’orage et de la pluie
  1. Le sceptre 👑 : Le symbole de son pouvoir royal
  2. L’aigle 🦅 : Cet animal est associé à Zeus. D’ailleurs tu peux le retrouver dans plusieurs mythes ! Par exemple celui de Prométhée : Zeus avait puni ce titan (attends de savoir pourquoi, ça vaut le détour) pour avoir volé le feu et l’avoir offert aux êtres humains. Il l’a enchaîné sur un rocher. ET (parce que c’était pas suffisant), il a ordonné à un aigle, l’aigle du Caucase, de venir lui manger le foie. Tous. Les. Jours. L’aigle était considéré dans l’Antiquité classique comme un des oiseaux les plus importants, d’ailleurs on lui prêtait tout un tas de grandes qualités, divines pour certaines (différentes selon les auteurs) !

💡Une statue de 13 mètres de haut de Zeus ! 😱

La statue Chryséléphantine de Zeus à Olympie est une célèbre création du sculpteur athénien Phidias réalisée en 436 avant J-C. à Olympie. Elle est faite en bois, en or et en ivoire, comme son nom l’indique (chrysos : or ; elephantinos : ivoire)

Cette gigantesque statue était considérée dans l’Antiquité comme la 3e des sept merveilles du monde (rien que ça). Malheureusement, tu ne pourras pas la voir de tes propres yeux, comme personne d’ailleurs ! Elle a été détruite par un incendie au Ve siècle après J-C 😬. Phidias avait créé d’autres œuvres comparables avant celle-là, c’est ce qui a servi aux spécialistes à se représenter la statue (parce qu’on en a que très peu de représentations, bizarrement). Du coup, encore aujourd’hui, on est pas tout à fait certain de sa forme 🤔

Si tu veux en savoir plus sur cette statue et son histoire, on te recommande de lire cet article qui en parle beaucoup plus en détail !

Zeus dans la culture 

Zeus et la mythologie grecque qui lui est rattachée ont été très souvent représentés au cours des siècles, sous de nombreuses et diverses formes. En voici quelques exemples connus et percutants !

Tableaux 🎨

Goya - Saturne dévorant un de ses fils
  • Saturne dévorant un de ses fils (“Saturno devorando a su hijo”) 
  • 146 x 83 cm
  • 1819 – 1823
  • Francisco de Goya
  • Mouvement romantique
  • Musée du Prado à Madrid
  • Contraste entre l’obscurité du fond et la blancheur du corps de l’enfant en train d’être dévoré, des yeux exorbités de Cronos
  • Contraste aussi de lumière avec l’éclat du sang 
  • Inspiration possible : Saturne dévorant l’un de ses enfants de Rubens (1636)
  • Allégorie de la situation de l’Espagne à ce moment-là : contexte de guerre (qui mange les Hommes) et de révolutions :  grande famine, violences, cruauté, sang, morts
  • Interprétations possibles : conflit entre la jeunesse et la vieillesse, le temps qui dévore tout, colère des dieux
La naissance de Vénus Botticelli
  • La Naissance de Vénus
  • Sandro Botticelli 
  • 1485
  • Galerie des Offices, Florence, Italie
  • 172,5 x 278,5 cm
  • Technique : A tempera : Descend du latin “temperare” qui signifie détremper. Technique de peinture dont la base est composée d’une émulsion de composition variable, grasse ou maigre (jaune d’oeuf, colle de peau). Technique claire, solide, lumineuse, précise. Dissoluble à l’eau 
  • Vénus est l’allégorie de la beauté féminine et de la pureté 
  • Elle est au milieu, sous sa forme “anadyomène”, c’est-à-dire “sortie de l’eau” 
  • Personnages représentés en pied, entiers 
  • Vénus est au milieu d’un rectangle dont les proportions sont celles du nombre d’or (8 x 5)
  • Composition triangulaire : les personnages forment un triangle avec Vénus au centre
  • Ligne d’horizon qui sépare le ciel et la mer
  • Grande clarté au dernier plan, plus d’obscurité au premier plan

Littérature 📚

  • Dans l’univers des DC Comics, Zeus intervient dans les histoires de Wonder Woman (1941), en tant que son père la plupart du temps !
  • Le roi des dieux fait aussi une apparition dans One Piece (1997), le manga japonais d’Eichiro Oda, sous la forme d’un nuage vivant et capable de provoquer la foudre, créé par Big Mom, une impératrice pirate
  • Troie, la trilogie (2012-2019)  de Nicolas Jarry

Cinéma 🎞

  • Percy Jackson : Le Voleur de foudre (2010) et Percy Jackson : La Mer des Monstres (2013) de Chris Colomb et Thor Freudenthal
  • Hercule, le film d’animation Disney créé en 1997 par Ron Clements et John Musker, il joue le père du personnage éponyme
  • Le choc des Titans (2010), de Louis Leterrier

Jeux vidéos 🎮

  • Il est le principal personnage antagoniste, rival, dans God of War (2005)
  • Dans Immortal Fenyx Rising (2020), il est l’un des principaux narrateurs

Eh voilà ! Maintenant, tu es incollable sur Zeus 😉

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