La mythologie grecque : l’histoire de Zeus âšĄïž

Jazz Riffet - Mis Ă  jour le 03/05/2022
histoire de zeus

On t’a dĂ©jĂ  demandĂ© si tu sortais de la cuisse de Jupiter ? Tu veux avoir les meilleures notes aux prochains tests de culture mythologique ? Tu as entendu parler de titans, de divinitĂ©s antiques, de hĂ©ros de la mythologie sans bien savoir de quoi il s’agit ? Tu veux te faire ton propre avis sur les techniques de sĂ©duction de Zeus ? Ici, on te dit tout de l’histoire de Zeus, ce dieu grec ! C’est parti ! 🚀

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Fiche de présentation de Zeus

Nom en grec ancienΖΔύς / ZeĂșs
Nom romainJupiter
PĂšreCronos, titan, fils d’Ouranos (le ciel nocturne Ă©toilĂ©) et de GaĂŻa (la Terre)
MĂšreRhĂ©a, titanide de la fertilitĂ©, fille d’Ouranos et de GaĂŻa aussi
FrÚres et soeursPoséidon, HadÚs, Hestia, Déméter, Héra
EnfantsAthéna, Artémis, Apollon, HéraclÚs, Dionysos, Persée, HermÚs, Persephone, Héphaïstos, ArÚs, Angélo, Hébé, Illithyie, Britomartis, Mélinoé, Pandia, Hersé, Arcas
Épouse officielleHĂ©ra
Fonction principaleDieu des dieux
RĂ©sidenceMont Olympe
AttributsLe foudre
AnimalL'aigle
VĂ©gĂ©talLe chĂȘne
SanctuairesLe temple de Zeus Ă  Olympie (en GrĂšce), le sanctuaire de Dodone (en GrĂšce), le sanctuaire de Delphes

💡C’est quoi La ThĂ©ogonie d’HĂ©siode ?

HĂ©siode est un poĂšte grec nĂ© au VIIIe siĂšcle avant J-C. Il a Ă©crit La ThĂ©ogonie, une Ɠuvre autour de l’origine des dieux qui a eu une graaaande importance dans la construction de la mythologie grecque ! C’est notamment grĂące Ă  lui qu’on en sait autant sur la mythologie grecque de Zeus ! Merci qui ? 😎

L’histoire de Zeus et de ses origines 

Les parents de Cronos lui avaient fait une prĂ©diction : il aurait un enfant qui deviendrait son rival et finirait par le dĂ©trĂŽner. Alors il a eu une idĂ©e radicale : manger tous ses enfants. Au total, il en a 6 avec RhĂ©a, et parvient Ă  en manger 5. Le sixiĂšme, Zeus, est sauvĂ© par sa mĂšre qui le remplace par une pierre emmaillotĂ©e que Cronos mange Ă  la place. Elle envoie son fils en CrĂšte, oĂč il est Ă©levĂ© par des nymphes, sur le mont Ida. LĂ -bas, il est allaitĂ© par la chĂšvre AmaltĂ©e et cachĂ© dans une grotte. 

Plus tard, devenu grand, le jeune Zeus convainc la titanide MĂ©tis de faire boire Ă  Cronos une boisson Ă©mĂ©tique (vomitive). Elle rĂ©ussit et Cronos rĂ©gurgite les cinq enfants qu’il avait avalĂ©s. 

Zeus en voyant que son plan a marché

Titanomachie ⚔

L’histoire de Zeus ne s’arrĂȘte pas lĂ  ! Un beau jour, il dĂ©cide qu’il est temps de mettre un terme au rĂšgne des boomers. Alors, avec l’aide de ses frĂšres et d’autres divinitĂ©s qu’il a rĂ©ussi Ă  rallier Ă  sa cause (notamment les HĂ©catonchires, littĂ©ralement les “gĂ©ants aux-cent-bras”, nĂ©s du sang qui s’est Ă©coulĂ© du sexe d’Ouranos quand il a Ă©tĂ© Ă©masculĂ© par Cronos), il lance une guerre contre les Titants

Les HĂ©catonchires parviennent finalement Ă  retenir les Titans derriĂšre des portes de bronze, dans les tĂ©nĂšbres, en dessous du royaume d’HadĂšs, pour l’éternitĂ©. Zeus et ses deux frĂšres PosĂ©idon et HadĂšs se partagent le gĂąteau : Zeus rĂšgnera sur le Ciel, PosĂ©idon sur la Mer, HadĂšs sur le monde souterrain. 

💡Les noms des principaux dieux de l’Olympe en grec et en latin

“Mais c’est qui Vulcain ? Pourquoi quand je tape “HĂ©ra” sur internet ça me sort des articles sur “Junon” ? Je comprends rien !

Pour Ă©viter ce genre de maux de tĂȘte Ă  l’avenir, voici la liste (non exhaustive) des principaux dieux de l’Olympe en grec puis en latin 😉

 

Poséidon (grec) : Neptune (latin)

HadĂšs : Pluton

ArĂšs : Mars

Athéna : Minerve

HĂ©ra : Junon

HĂ©phaĂŻstos : Vulcain

HermĂšs : Mercure

Apollon : Apollon

Artémis : Diane

Aphrodite : VĂ©nus

Dionysos : Bacchus

Déméter : CérÚs

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Ses fonctions

Zeus, dans la mythologie grecque, est considĂ©rĂ© comme le gardien de l’ordre social dans le monde des Hommes. Il est une puissante figure d’autoritĂ© et est chargĂ© de faire respecter les lois dans la citĂ© đŸ’Ș 

Il a plusieurs Ă©pithĂštes homĂ©riques liĂ©es Ă  ses divers rĂŽles. Tu retrouves notamment : 

  • Xenios : DĂ©fenseur de l’hospitalitĂ©, des relations courtoises entre les familles et les citĂ©s
  • Hikesios : Protecteur de ceux qui cherchent un asile (vagabonds, rĂ©fugiĂ©s, migrants
)
  • Horkios : Protecteur de l’inviolabilitĂ© des serments

Il a aussi d’autres Ă©pithĂštes courantes comme : 

  • Sauveur
  • Le maĂźtre des nuages, qui rassemble ou disperse les nuages
  • À la voix puissante, qui a la voix du tonnerre âšĄïž
  • Repousseur de mal

💡C’est quoi une Ă©pithĂšte homĂ©rique ?

En gros, ça correspond aux complĂ©ments des noms propres qu’on utilise dans les Ă©popĂ©es antiques grecques. On dit “homĂ©riques” parce qu’on retrouve ces complĂ©ments principalement dans les Ă©popĂ©es d’HomĂšre, L’Iliade et l’OdyssĂ©e !

Zeus, un dieu particuliÚrement séducteur

Tu l’as peut-ĂȘtre dĂ©jĂ  entendu : une des caractĂ©ristiques de Zeus dans la mythologie, c’est qu’il aime beaucoup multiplier les relations autant avec des femmes humaines qu’avec des dĂ©esses ! Parmi la trĂšs longue liste de ses aventures, on t’en a sĂ©lectionnĂ© quelques-unes marquantes et cĂ©lĂšbres ! 😉

Note avant de commencer : HĂ©ra est officiellement l’épouse de Zeus, et il se trouve qu’elle est trĂšs jalouse ! Alors pour pouvoir ĂȘtre tranquille quand il part jouer au sĂ©ducteur, Zeus se mĂ©tamorphose sous plein de formes diffĂ©rentes ! Note aussi qu’il ne pouvait pas se montrer sous sa forme divine parce qu’elle Ă©tait tellement puissante qu’elle provoquait la mort des pauvres humaines (c’est ce qui est arrivĂ© Ă  SĂ©mĂ©lĂ©, l’une des amantes humaines de Zeus)


Ses partenaires divines

LĂ©to
 se resserre 😬

Fille du Titan CĂ©os et de sa soeur PhĂ©bĂ©, elle devient la femme de Zeus avant HĂ©ra. Ensemble, ils donnent naissance Ă  ArtĂ©mis et Apollon. ArtĂ©mis naĂźt Ă  Ortygie, mais Apollon donne beauuuuucoup plus de mal Ă  LĂ©to : elle recherche partout sur Terre un endroit oĂč accoucher, alors qu’elle est torturĂ©e par la douleur. HĂ©ra, qui est jalouse (pour changer), annihile l’espoir de LĂ©to d’ĂȘtre apaisĂ©e en empĂȘchant sa fille Ilithye, dĂ©esse des enfantements, d’entendre ses cris de douleur (on a jamais dit que les dieux Ă©taient toujours bons). Apollon naĂźt sur l’üle de DĂ©los, dans la mer ÉgĂ©e, grĂące Ă  l’aide des habitants. Note que DĂ©los Ă©tait, dans l’AntiquitĂ©, l’un des principaux sanctuaires dĂ©diĂ©s Ă  Apollon

Maïa, aka l’une des rares femmes consentantes 😍

MaĂŻa est la fille d’Atlas et PlĂ©ionĂ©, et elle est l’aĂźnĂ©e de sept sƓurs nommĂ©es les PlĂ©iades, que plus tard Zeus transforme en Ă©toiles. Elle tombe amoureuse de Zeus (d’aucun dirait qu’elle a des Ă©toiles plein les yeux en le regardant) et donne naissance Ă  HermĂšs

Épilogue : Comme Zeus n’a aucune limite, quelque temps plus tard HermĂšs confie Arcas, progĂ©niture de Zeus et de la nymphe Callisto, Ă  MaĂŻa pour protĂ©ger l’enfant de la colĂšre explosive d’HĂ©ra. 

MaĂŻa avant de vraiment connaĂźtre Zeus

L’union avec MĂ©tis et la naissance improbable d’AthĂ©na âš”

Zeus Ă©tait Ă  ce moment-lĂ  uni Ă  MĂ©tis. Mais Ouranos lui fait une prĂ©diction (oui oui, les prĂ©dictions sont trĂšs courantes dans l’AntiquitĂ©, chez les Romains et les Grecs) : l’enfant qu’il aura avec MĂ©tis aura la force de son pĂšre et la sagesse de sa mĂšre, et il finira par gouverner Ă  la place de Zeus. Le roi des dieux dĂ©cide donc d’élever son enfant dans la paix, l’amour et la bienveillance
 C’est faux. Il ne peut pas supporter l’idĂ©e de ce destin, alors dĂšs qu’il apprend que MĂ©tis est enceinte
 il l’avale (la pomme ne tombe jamais trĂšs loin de l’arbre hein 🙄). 

MAIS, retour de karma, quelques mois plus tard, le pauvre Zeus a de violents maux de tĂȘte. Il dĂ©cide de faire une sieste dans le noir en attendant sagement que ça passe
 Encore faux. Il demande Ă  HĂ©phaĂŻstos de lui fendre le crĂąne Ă  l’aide de sa hache. Et, surprise : AthĂ©na jaillit de la tĂȘte de Zeus. En guise de cri de naissance, comme elle est dĂ©jĂ  adulte et toute Ă©quipĂ©e, elle pousse un cri de guerre et brandit sa lance et son bouclier. Tu connais une dĂ©esse plus badass toi ? 😎

Ses partenaires humaines

Le kidnapping d’Europe đŸ‚

Zeus est crĂ©atif : pour approcher Europe, fille du roi de Tyr nommĂ© AgĂ©nor, et pour Ă©chapper aux radars d’HĂ©ra, il se transforme en taureau blanc. Europe la bien naĂŻve est attirĂ©e par l’animal et dĂ©cide, en toute impunitĂ©, de le chevaucher. Moral de l’histoire : ne jamais monter sur le dos d’un animal inconnu. Pourquoi ? Parce que la pauvre Europe est alors enlevĂ©e par Zeus sur l’üle de CrĂšte. Selon les versions, le kidnappeur se transforme ensuite : soit il prend forme humaine, soit il se change en un aigle. Quoi qu’il en soit, tout le monde s’accorde sur la suite : ensemble, ils engendrent Minos, Rhadamanthe et SarpĂ©don. Finalement, Zeus, ce modĂšle de perfection, donne Europe comme Ă©pouse Ă  AstĂ©rion, roi de CrĂšte. Il est dit que ce dernier accepte d’adopter les enfants d’Europe.

DanaĂ© ou la Raiponce de la mythologie grecque ✹

Acrisius, le roi d’Argos, apprend une terrible prĂ©diction de la part d’un oracle : sa fille DanaĂ© aura un fils qui le tuera (super ambiance 👌). Il en parle calmement avec sa fille pour trouver des solutions avec elle
 Ahahah, non. Il l’enferme. Selon les versions, dans une piĂšce de son palais ou dans une tour d’airain. Mais, ce n’est certainement pas ce qui va arrĂȘter ce bon vieux dieu des dieux : il se transforme en pluie d’or pour pouvoir se faufiler jusqu’à DanaĂ© et la fĂ©conder malgrĂ© tout (mĂ©daille de la dĂ©termination).

Elle donne naissance, en cachette de son pĂšre, Ă  PersĂ©e. Mais plot-twist : son pĂšre finit quand mĂȘme par apprendre l’existence de son petit-fils (au bout de quatre ans oui, certes). Trop heureux d’ĂȘtre grand-pĂšre (non), il enferme la mĂšre et le fils dans un tonneau qu’il jette tout simplement Ă  la mer. Et hop, ça, c’est fait. Les deux finissent quand mĂȘme par s’en sortir en atteignant un rivage.

Épilogue : Le karma est patient et n’oublie jamais personne. DanaĂ© et PersĂ©e sont de retour Ă  Argos et un beau jour, PersĂ©e participe Ă  des jeux pendant lesquels il lance un palet qui vient frapper Acrisius et le tue. Moral : ne jamais se croire plus malin que l’oracle 🔼

Et personne ne LĂ©da
 🩱

LĂ©da est la fille de Thestios, roi d’Étolie, et elle est mariĂ©e Ă  Tyndare, roi de Sparte. Mais le roi d’entre tous, tĂąchons de ne pas l’oublier, c’est quand mĂȘme Zeus. Alors il s’octroie le droit de faire une visite de courtoisie Ă  LĂ©da, et de la fĂ©conder au passage, le tout sous la forme d’un cygne (il a le sens de la mise en scĂšne). Elle pond deux oeufs : du premier sortent Pollux et HĂ©lĂšne, du second Castor et Clytemnestre.

💡Et puisqu’on parle des enfants de Zeus

Comme personne n’était jamais d’accord et que tout le monde aimait inventer sa propre version des mythes dans l’AntiquitĂ© (en vĂ©ritĂ© c’est plus complexe que ça, tu t’en doutes), il y a deux versions qui racontent les origines gĂ©nĂ©tiques d’Aphrodite :

  1. Dans l’Iliade (V, 370-371) d’HomĂšre, Aphrodite est la fille de Zeus et de DionĂ©, elle-mĂȘme fille d’OcĂ©an.
  2. Dans La ThĂ©ogonie d’HĂ©siode, elle est la fille d’Ouranos. D’aprĂšs cette version (attention ça va ĂȘtre beurk), quand Cronos a coupĂ© le sexe d’Ouranos et l’a jetĂ© Ă  la mer, prĂšs de l’üle de Chypre, de l’écume blanche est apparu et Aphrodite en est nĂ©e. C’est d’ailleurs de cette deuxiĂšme version que le cĂ©lĂšbre tableau de la Renaissance La Naissance de VĂ©nus (1484-1485) du peintre italien Sandro Botticelli est inspirĂ© ! 😉

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Iconographie : Comment Zeus est-il représenté ?

Zeus est le roi des dieux, donc il est reprĂ©sentĂ© et caractĂ©risĂ© comme puissant đŸ’Ș 

Il y a trois Ă©lĂ©ments quasiment toujours prĂ©sents Ă  cĂŽtĂ© de lui quand il est reprĂ©sentĂ© : 

  1. Le foudre âšĄïž : Au masculin oui ! C’est un objet en forme d’éclair composĂ© d’un faisceau de dards enflammĂ©s. Cet objet lui a Ă©tĂ© offert par les Cyclopes et c’est grĂące Ă  lui que Zeus a rĂ©ussi Ă  dĂ©trĂŽner Cronos et Ă  libĂ©rer ses frĂšres et sƓurs.

🧐 Et d’ailleurs : Le foudre n’est pas seulement un symbole associĂ© Ă  Zeus !

Il existe dans d’autres mythologies

  • Nordique pour reprĂ©senter Thor, le dieu du Tonnerre 
  • Celtique et gauloise pour reprĂ©senter Taranis, le dieu du Ciel et de l’Orage
  • SĂ©mitique, cananĂ©en et phĂ©nicien pour reprĂ©senter Baal, dieu de l’orage et de la pluie
  1. Le sceptre 👑 : Le symbole de son pouvoir royal
  2. L’aigle 🩅 : Cet animal est associĂ© Ă  Zeus. D’ailleurs tu peux le retrouver dans plusieurs mythes ! Par exemple celui de PromĂ©thĂ©e : Zeus avait puni ce titan (attends de savoir pourquoi, ça vaut le dĂ©tour) pour avoir volĂ© le feu et l’avoir offert aux ĂȘtres humains. Il l’a enchaĂźnĂ© sur un rocher. ET (parce que c’était pas suffisant), il a ordonnĂ© Ă  un aigle, l’aigle du Caucase, de venir lui manger le foie. Tous. Les. Jours. L’aigle Ă©tait considĂ©rĂ© dans l’AntiquitĂ© classique comme un des oiseaux les plus importants, d’ailleurs on lui prĂȘtait tout un tas de grandes qualitĂ©s, divines pour certaines (diffĂ©rentes selon les auteurs) !

💡Une statue de 13 mĂštres de haut de Zeus ! đŸ˜±

La statue ChrysĂ©lĂ©phantine de Zeus Ă  Olympie est une cĂ©lĂšbre crĂ©ation du sculpteur athĂ©nien Phidias rĂ©alisĂ©e en 436 avant J-C. Ă  Olympie. Elle est faite en bois, en or et en ivoire, comme son nom l’indique (chrysos : or ; elephantinos : ivoire)

Cette gigantesque statue Ă©tait considĂ©rĂ©e dans l’AntiquitĂ© comme la 3e des sept merveilles du monde (rien que ça). Malheureusement, tu ne pourras pas la voir de tes propres yeux, comme personne d’ailleurs ! Elle a Ă©tĂ© dĂ©truite par un incendie au Ve siĂšcle aprĂšs J-C 😬. Phidias avait crĂ©Ă© d’autres Ɠuvres comparables avant celle-lĂ , c’est ce qui a servi aux spĂ©cialistes Ă  se reprĂ©senter la statue (parce qu’on en a que trĂšs peu de reprĂ©sentations, bizarrement). Du coup, encore aujourd’hui, on est pas tout Ă  fait certain de sa forme đŸ€”

Si tu veux en savoir plus sur cette statue et son histoire, on te recommande de lire cet article qui en parle beaucoup plus en détail !

Zeus dans la culture 

Zeus et la mythologie grecque qui lui est rattachée ont été trÚs souvent représentés au cours des siÚcles, sous de nombreuses et diverses formes. En voici quelques exemples connus et percutants !

Tableaux 🎹

Goya - Saturne dévorant un de ses fils
  • Saturne dĂ©vorant un de ses fils (“Saturno devorando a su hijo”) 
  • 146 x 83 cm
  • 1819 – 1823
  • Francisco de Goya
  • Mouvement romantique
  • MusĂ©e du Prado Ă  Madrid
  • Contraste entre l’obscuritĂ© du fond et la blancheur du corps de l’enfant en train d’ĂȘtre dĂ©vorĂ©, des yeux exorbitĂ©s de Cronos
  • Contraste aussi de lumiĂšre avec l’éclat du sang 
  • Inspiration possible : Saturne dĂ©vorant l’un de ses enfants de Rubens (1636)
  • AllĂ©gorie de la situation de l’Espagne Ă  ce moment-lĂ  : contexte de guerre (qui mange les Hommes) et de rĂ©volutions :  grande famine, violences, cruautĂ©, sang, morts
  • InterprĂ©tations possibles : conflit entre la jeunesse et la vieillesse, le temps qui dĂ©vore tout, colĂšre des dieux
La naissance de VĂ©nus Botticelli
  • La Naissance de VĂ©nus
  • Sandro Botticelli 
  • 1485
  • Galerie des Offices, Florence, Italie
  • 172,5 x 278,5 cm
  • Technique : A tempera : Descend du latin “temperare” qui signifie dĂ©tremper. Technique de peinture dont la base est composĂ©e d’une Ă©mulsion de composition variable, grasse ou maigre (jaune d’oeuf, colle de peau). Technique claire, solide, lumineuse, prĂ©cise. Dissoluble Ă  l’eau 
  • VĂ©nus est l’allĂ©gorie de la beautĂ© fĂ©minine et de la puretĂ© 
  • Elle est au milieu, sous sa forme “anadyomĂšne”, c’est-Ă -dire “sortie de l’eau” 
  • Personnages reprĂ©sentĂ©s en pied, entiers 
  • VĂ©nus est au milieu d’un rectangle dont les proportions sont celles du nombre d’or (8 x 5)
  • Composition triangulaire : les personnages forment un triangle avec VĂ©nus au centre
  • Ligne d’horizon qui sĂ©pare le ciel et la mer
  • Grande clartĂ© au dernier plan, plus d’obscuritĂ© au premier plan

LittĂ©rature đŸ“š

  • Dans l’univers des DC Comics, Zeus intervient dans les histoires de Wonder Woman (1941), en tant que son pĂšre la plupart du temps !
  • Le roi des dieux fait aussi une apparition dans One Piece (1997), le manga japonais d’Eichiro Oda, sous la forme d’un nuage vivant et capable de provoquer la foudre, crĂ©Ă© par Big Mom, une impĂ©ratrice pirate
  • Troie, la trilogie (2012-2019)  de Nicolas Jarry

CinĂ©ma đŸŽž

  • Percy Jackson : Le Voleur de foudre (2010) et Percy Jackson : La Mer des Monstres (2013) de Chris Colomb et Thor Freudenthal
  • Hercule, le film d’animation Disney crĂ©Ă© en 1997 par Ron Clements et John Musker, il joue le pĂšre du personnage Ă©ponyme
  • Le choc des Titans (2010), de Louis Leterrier

Jeux vidĂ©os đŸŽź

  • Il est le principal personnage antagoniste, rival, dans God of War (2005)
  • Dans Immortal Fenyx Rising (2020), il est l’un des principaux narrateurs

Eh voilà ! Maintenant, tu es incollable sur Zeus 😉

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Jazz Riffet
Heyy ! AprĂšs une prĂ©pa A/L, une licence de Lettres Ă  Paris IV et un virage Ă  droite pour intĂ©grer un master de com’ Ă  la Sorbonne Nouvelle, me voilĂ  aujourd’hui dans l’équipe solaire des Sherpas pour faire ce que j’aime le plus : aider et Ă©crire ! 😇

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