La bataille de Salamine : le tournant de la seconde guerre médique ⚔🔥

Claire de Malglaive - Mis à jour le 15/07/2021

La bataille de Salamine est une bataille phare de l’histoire grecque. 🔦 C’est le premier historien de l’histoire, Hérodote, qui raconte cet épisode dans Histoires. Et nous, dans cet article, on va tout t’expliquer !

Si tu as des questions sur son déroulement, son contexte, ses acteurs ou ses conséquences, on répond à tout ça dans cet article. Allez, c’est parti ! 😉

Le contexte de la bataille de Salamine : la seconde guerre médique 📌

La seconde guerre médique

Au moment où la guerre de Salamine éclate, l’empire perse, alors dirigé par Xerxès Ier, ne rêve que d’une chose : étendre son territoire outre-mer vers la Grèce, et s’emparer des richesses grecques.

👉 On appelle ça la guerre médique : l’invasion par la Perse de la Grèce de 480 J.-C à 479 av. J.-C. alors que le roi Xerxès Iᵉʳ cherche à conquérir toute la Grèce.

L’empire Perse est alors gigantesque : il s’étend de la Turquie actuelle aux Indes. (En Orange sur la carte.)

👉 En septembre 480 avant J. -C, l’armée du roi Xerxès Ier a déjà pénétré en Grèce par la voie terrestre tandis que sa flotte d’environ 800 galères a enfermé les 370 bateaux de la flotte grecque dans le golfe Saronique où se déroulera la future bataille de Salamine.

La situation est donc très difficile pour les Grecs. 😖

Après une série de défaites militaires et la menace des perses aux portes d’Athènes, les Grecs décident de suivre les conseils de Thémistocle, un stratège militaire athénien qui propose d’utiliser la marine pour vaincre les perses dans le détroit de Salamine.

À ce moment-là, les Grecs ont déjà perdu beaucoup de batailles : ils acceptent donc de suivre le plan de Thémistocle même si beaucoup de gens, comme le commandant naval Adimante de Corinthe, protestent.

👉 Cette bataille, c’est le point culminant de l’invasion perse et c’est aussi le début des victoires grecques.

Les acteurs en jeu

Cette bataille oppose deux acteurs majeurs :

  • L’alliance des cités-états grecques dirigées par Thémistocle (Les vainqueurs
  • L’empire perse, mené par Xerxès Ier. (Les perdants)

Le lieu de la bataille de Salamine

La bataille a lieu dans le détroit entre le continent et l’île de Salamine, situé dans le golfe Saronique, près d’Athènes. 🌍

💡 Définition importante : Un détroit est une partie de mer naturelle étroite entre deux îles ou autres terres. Le fait qu’elle soit étroite est importante pour le reste de l’histoire… 😉

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Le déroulement de la bataille de Salamine 🔥

La bataille navale

Au tout début de la bataille, la flotte grecque se trouve à Salamine à cause d’une défaite précédente : c’est là qu’elle avait trouvé refuge.

En voyant toutes les batailles que la Grèce perd et le danger perse qui augmente, Thémistocle décide donc de s’occuper du problème et il convint les alliés de s’engager dans une bataille décisive.

Pour lui, “la défense de la ville se trouve sur la mer” et il a un plan : le détroit de Salamine est très étroit et il pense que si les Perses y engagent leurs grandes galères, ils ne pourront pas les manœuvrer et resteront coincés à la merci des Grecs. 😲

Il prépare donc un piège pour que les perses s’engagent dans le détroit de Salamine : il fonctionne et les Perses tombent le piège.

👉 Pour piéger les Perses, il fait courir le bruit que les Grecs veulent évacuer le détroit de Salamine pendant qu’ils le peuvent : ils veulent fuir par le détroit de Salamine. Xerxès envoie donc sa flotte dans le détroit pour les empêcher de fuir. La ruse a réussi !

Comme Thémistocle l’avait prédit, les perses se retrouvent vite dans l’incapacité de manœuvrer correctement leurs galères à cause de la taille du détroit : les bateaux perses créent un embouteillage !

👉 Or, les Grecs ont un avantage : leur flotte est composée de bateaux appelés trirèmes.

💡 Ces bateaux sont beaucoup plus fins, rapides et surtout maniables, même dans le détroit de Salamine. Au bout de la coque, l’éperon en métal les rend particulièrement dangereux car ils s’en servent pour percer la coque de leurs adversaires.

👉 Les Grecs placèrent donc leurs bateaux, les fameuses trirèmes, en ligne et détruisirent les bateaux perses.

Les flèches plurent sur les soldats adverses tandis que les éperons sur le devant des trirèmes trouèrent les coques des galères perses. En moins d’une heure, Xerxès Ier perdit plus d’une centaine de navires.

L’arrière garde, c’est-à-dire les navires supplémentaires fermant la marche de la flotte perse, dut s’enfuir car elle n’était d’aucun secours.

Les Grecs remportèrent ainsi la bataille de Salamine. 💥

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Les conséquences de la bataille de Salamine 🏆

La victoire des Grecs

Il s’agit d’une victoire inespérée puisque les Grecs étaient largement surpassés en nombre.

Elle permet de réduire considérablement les forces de l’armée perse. Cette victoire, combinée à celle de Platée et du Cap Mycale, l’affaibli considérablement.

👉 Les Perses perdirent plus de 300 navires en tout dans cette bataille, les Grecs, eux, n’en perdirent qu’une quarantaine.

La défaite perse force aussi Xerxès à renoncer à ses vues expansionnistes vers l’ouest.

Reconnaissance de la stratégie de l’athénien Thémistocle

Thémistocle a joué un rôle essentiel dans le succès de la bataille de Salamine par les Athéniens, et la future expansion de la puissance grecque.

👉 La victoire de Salamine lui garantit donc une place centrale et une forte influence à Athènes, le cœur du pouvoir grec.

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Les enjeux de la bataille de Salamine 💪

Manifestation de la puissance d’Athènes

L’aura d’Athènes se trouve amplifié par cette victoire. Elle va se transformer en une suprématie politique, culturelle et artistique qui en fera de fait la chef de la Grèce.

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Le début de la domination d’Athènes

Une fois le danger des perses écarté, Athènes part alors à la conquête de la Sicile, la Cyrénaïque, l’Italie du Sud, la Sardaigne et la Corse. La présence grecque est aussi renforcée en Égypte avec Alexandrie.

Athènes s’empare aussi de la mer Égée et de l’Anatolie, qui étaient auparavant sous domination perse.

👉 C’est le début du siècle de Périclès, c’est-à-dire l’âge d’or de la démocratie Athénienne et l’apogée de la puissance grecque dans le monde.

Ce qu’il faut retenir de la bataille de Salamine : tableau récapitulatif 🔠

Date de la bataille480 avant J.-C
Lieu de la bataille Dans le détroit entre le continent et l’île de Salamine, situé dans le golfe Saronique, près d’Athènes.
Le but de la bataille Empêcher les perses d’envahir le Péloponnèse et d’envahir la Grèce
Vocabulaire à connaître Les Trirèmes / Arrière-garde / Détroit / Galère / Siècle de Périclès / Guerre Médique
Noms propresThémistocle / Xerxès Ier / Détroit de Salamine / Golfe Saronique / Adimante de Corinthe / Hérodote
Les chiffres à retenir 300 bateaux perses perdus
40 bateaux grecs perdus
Conséquences de la bataille de SalamineVictoire des Grecs / Manifestation de la puissance d’Athènes et début du siècle de Périclès

Conclusion sur la bataille de Salamine 🏁

💡 Est-ce que tu savais que selon certains historiens, sans cette victoire, l’invasion perse aurait durablement paralysé le développement de la Grèce antique et par extension, le développement de la culture occidentale, c’est-à-dire notre culture ?

Autant te dire qu’on a eu chaud !

bataille de Salamine

Bon maintenant que tu sais tout sur la bataille de Salamine, je te dis à la prochaine pour un prochain article ! 😉

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Claire de Malglaive
Après une classe préparatoire aux grandes écoles littéraire, je suis entrée à l'école de management de Grenoble(GEM). Je suis ravie de contribuer au blog pendant quelques mois et j’espère que mes conseils et astuces te seront utiles !

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