Quels sont les modaux en anglais et comment les utiliser ? 🇬🇧🇺🇸

quels sont les modaux en anglais

“Would you like some tea ?” “Can you dance ?” “It may be true.” “Let’s go, shall we ?” Toutes ces phrases ont quelque chose en commun. Sais-tu de quoi il s’agit ? 💡

On ne peut pas t’entendre derrière ton écran. Mais si tu as dit “des auxiliaires modaux”, tu as tapé dans le mille. En effet, le cours d’aujourd’hui est dédié aux auxiliaires modaux en anglais ! 🤩

Il est indispensable de savoir quels sont les modaux en anglais, car ils permettent de s’exprimer sur une opinion, un sentiment, pour poser une question, et bien plus encore.💪

Mais encore faut-il savoir comment utiliser les modaux ! Nous allons donc décortiquer ensemble les particularités de cette notion incontournable… On t’a aussi préparé des exercices sur les modaux aux petits oignons !

Alors, quels sont les modaux en anglas et comment les utiliser ? Ready ? Set… Go ! 🇬🇧

Quels sont les modaux en anglais ? 📖

La base des modaux en anglais

Pour faire court, les modaux en anglais sont des verbes auxiliaires. Ils s’emploient toujours avec une base verbale : tu ne trouveras jamais un auxiliaire modal seul !

👉 Ils permettent au locuteur de donner un point de vue, de s’exprimer sur une situation. C’est ce pour quoi tu en auras besoin dans ton apprentissage de la langue.
En les utilisant, tu vas pouvoir traduire la capacité, la permission, l’interrogation, la probabilité, l’obligation…

On y est : quels sont les modaux en anglais ? 📖

  • Can
  • Could
  • Might
  • May
  • Should
  • Will
  • Must
  • Would
  • Shall
  • Ought to

👉 Tu vois qu’il n’y a pas beaucoup de modaux en anglais, ce qui fait que l’on peut les apprendre par cœur facilement !

✅ La mémorisation, très peu pour toi ? Jette un oeil à notre vidéo et découvre comment apprendre par coeur rapidement 💪

Quelques particularités des modaux en anglais…🤓

  • Les modaux en anglais n’ont pas d’infinitif, de participe passé. Ils sont invariables et ne se conjuguent pas. Une bonne nouvelle pour les flemmards 😉
  • Il sont toujours suivis d’une base verbale.
  • Ils ne sont jamais suivis de to ! (Sauf ought to…)
  • Ils ne peuvent pas se combiner entre eux. Alors pas de “Do you will should must do that ?”
  • Les modaux ne prennent pas de S à la 3ème personne ! Un truc de moins auquel penser

 

Comment utiliser les modaux en anglais ? 🤔

Mais surtout… Quand utiliser les modaux ? 😅

➡️ Can

  • Can peut traduire la capacité, l’incapacité à faire une action.

Ex : I can sing / Je chante.
I can’t dance. / Je ne sais pas danser.

  • Can peut exprimer une hypothèse ou une probabilité qui tient la route.

Ex : I don’t know where he is. He can be lost. / Je ne sais pas où il est. Il peut s’être perdu.

👉 Ici, on utilisera donc la forme affirmative.

  • Au contraire, can peut exprimer une hypothèse impossible, une quasi-certitude

Ex : No, he can’t be lost, he knows the way. / Impossible qu’il se soit perdu, il connaît la route.

👉 On utilisera la forme négative.

  • Can peut exprimer la possibilité ou l’impossibilité.

Ex : I don’t have any money, I can’t buy you a drink. / Je n’ai pas d’argent, je ne peux pas te payer de verre.

  • Can peut être utilisé pour demander quelque chose

Ex : Can you close the window ? / Peux-tu fermer la fenêtre ?

👉 Cela ne relève pas de la possibilité ou de la capacité, c’est plus une formule de politesse dans un contexte informel.

➡️ Could

  • Comme can, could est utilisé pour exprimer la capacité ou l’incapacité. Seulement, cette fois il désigne une action au passé ou au conditionnel.

Ex : When I was 2, I couldn’t walk yet. / Quand j’avais deux ans, je ne pouvais pas encore marcher.
If I wanted to, I could be the president. / Je pourrais être le président si je le voulais.

  • Comme can, could peut être utilisé pour exprimer une possibilité ou une impossibilité dans le passé ainsi qu’au conditionnel.

Ex : If she had given me the permission, I could have done it. / Si elle m’avait donné la permission, je l’aurais fait.
No, I wasn’t okay, I couldn’t breathe ! / Non je n’allais pas bien, je ne pouvais plus respirer !

  • Could peut-être utilisé pour demander quelque chose de manière polie
  • Ex : Could you close the window ? Pouvez-vous fermer la fenêtre s’il-vous-plaît?

    👉 Could permet de faire des formulations plus polies que can ! A utiliser plus généralement avec un adulte, quelqu’un que tu ne connais pas…

    ➡️ May

    • May exprime la permission ou l’interdiction. Un peu comme can, mais il y a une légère nuance.

    Ex : You may speak now / Tu peux parler, maintenant.
    You may not speak. / Tu ne peux pas parler.

    👉 Il y a davantage une notion de permission dans le modal may. Si tu hésites entre utiliser can et may, pose toi la question : est-ce que la phrase “tu as la permission de” est sous entendue ?

    • May exprime une hypothèse avec un degré assez moyen de certitude. Bref, t’es pas très sûr, disons 50% de chance.

    Ex : You may be sick. / Tu es peut-être malade.

    • Ici encore, cet auxiliaire modal permet de demander quelque chose de manière polie, dans un contexte plutôt formel.

    Ex : May I open the window ? / Puis-je ouvrir la fenêtre ?

    giphy
     

    ➡️ Might

    • Might peut exprimer la permission au passé. Il est surtout utilisé dans le cadre de discours indirect.

    Ex : I told him he might eat. / Je lui avais dit qu’il pouvait manger.

    • Might exprime une hypothèse avec un degré de certitude faible, encore plus faible que may. Disons 25% de chances !

    Ex : I know you hate horror movies, but you might like this one ! / Je sais que tu détestes les films d’horreur, mais tu aimeras peut-être celui-ci !

    Voilà notre sélection d’articles pour t’aider à progresser en anglais 💖
    ✅ Apprends comment conjuguer le present perfect 💡
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    ➡️ Will

    • Will est utilisé pour exprimer une action future certaine.

    Ex : She will get married next month. / Elle va se marier le mois prochain.
    I won’t get married, I hate weddings. / Je ne me marierai jamais, je déteste les mariages.

    • On utilise will pour exprimer une habitude

    Ex : He will always be late. / Il est toujours en retard.

    • Will exprime une volonté, ou au contraire une absence de volonté

    Ex : He won’t get in the car ! / Il ne veut pas monter dans la voiture !
    Will you marry me ? / Veux-tu m’épouser ?

    👉 On peut remplacer cette forme de will par “do you want to?”

    • Will peut exprimer une interdiction

    Ex : My mother won’t let me go to the party. / Ma mère ne me laisse pas aller à la fête.

    👉 Cela sous-entend qu’il y a une interdiction extérieure, ou une autorisation non obtenue !

    • Will est également utilisé pour demander un service.

    Ex : Will you help me with my homework please ? / Peux-tu m’aider à faire mes devoirs ?

    👉 On utilisera ici la forme interrogative.

    ➡️ Would

    • Would exprime le conditionnel, et c’est accessoirement la forme passée de will.

    Ex : It would be nice if she came. / Ce serait bien qu’elle vienne.

    • Would exprime une habitude dans le passé.

    Ex : When they were young, they would always go to the swimming pool. / Quand ils étaient jeunes, ils allaient toujours à la piscine.

    • Utilisé à la forme interrogative, would permet de demander quelque chose poliment.

    Ex : Would you like some tea ? / Tu veux du thé ?
    Would you be interested in going with me ? / Tu voudrais m’accompagner ?

    ➡️ Must

    • Il exprime un devoir, une obligation.

    Ex : You must wear your coat when it’s raining. / Tu dois porter ton manteau quand il pleut.
    They must go outside. / Il faut qu’ils aillent dehors.

    • Il exprime une interdiction à la forme négative.

    Ex : You mustn’t wear a hat inside. / Ne pas porter de chapeau à l’intérieur.

    • Must exprime une quasi-certitude, une déduction logique : contrairement à might et may, il exprime plus de 75% de probabilité.

    Ex : He must be very tired. / II doit être très fatigué.
    They must have had a rough day. / Ils ont du avoir une journée très compliquée.

    ➡️ Should

    • Should est utilisé pour donner des conseils, des recommandations

    Ex : You should paint this wall / Tu devrais peindre ce mur
    You shouldn’t paint this wall / Tu ne devrais pas peindre ce mur

    • Should peut être utilisé pour exprimer un reproche

    Ex : You shouldn’t be doing that. / Tu ne devrais pas faire ça.
    You should probably wear something else. / Tu devrais porter autre chose.

    👉 Il peut sous-entendre un jugement de valeur.

    • Comme must, might et may, l’auxiliaire should permet d’exprimer un degré de certitude plus ou moins élevé. Should exprime alors une probabilité quasi certaine. Disons 90% !

    Ex : He should be there by tomorrow / Il devrait arriver d’ici demain
    They should have tried harder. / Ils auraient dû essayer davantage.

    ➡️ Shall

    • Shall est utilisé pour faire une suggestion, demander un avis

    Ex : Let’s go to the beach, shall we ? / Allons à la plage, vous en pensez quoi ?
    Shall we go to the beach? Êtes-vous d’accord pour aller à la plage ?

    👉 Il est difficile de traduire le modal shall en français… Mais il est utilisé pour demander l’approbation d’un groupe, par exemple.

    • Shall exprime une interdiction, une contrainte, mais avec une dimension bien plus formelle que shouldn’t ou can’t ! La preuve, il est utilisé dans les commandements.

    Ex : You shall not kill / Tu ne dois pas tuer

    👉 Cette forme de shall est moins utilisée dans le langage courant et reste très formelle !

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    • Enfin, shall exprime aussi le futur à la première personne du singulier ou du pluriel en anglais britannique.

    Ex : We shall eat soon / Nous allons bientôt manger.

    ➡️ Ought to

    • Il exprime un conseil donné qui fait suite à un événement extérieur ou passé.

    Ex : If they don’t want to be hungry, they ought to eat more !

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    Les “faux” modaux en anglais 📚

    Les faux modaux sont des verbes que l’on utilise lorsque l’utilisation des auxiliaires modaux est impossible. On ne peut pas conjuguer ces derniers, et il faut donc parfois détourner un peu pour avoir une phrase qui a du sens !

    ➡️ Be able to (être capable de, être en capacité de)

    • Il exprime la possibilité, la capacité. C’est l’équivalent de can au passé et au futur.
      Ex : I won’t be able to correct your exams, I will be on vacation. / Je ne pourrai pas corriger vos examens, je serai en vacances.

    ⚠️ Et non pas : I won’t can correct.

    ➡️ Have to (devoir)

    • Have to est l’équivalent de must au passé et au futur. Il exprime une obligation, quelque chose d’imposé.

    Ex : He had to drive yesterday. / Il a dû conduire hier.

    Ex : I have to drive if I want to have my driving license. Je dois conduire si je veux mon permis.
    You have to be there at 6. / Tu dois être là à 18h.

    ➡️ Be allowed to (être autorisé à)

    • Il exprime une interdiction ou une permission venant de l’extérieur

    Ex : I’m not allowed to eat chewing gum with my braces. / Je n’ai pas le droit de manger du chewing-gum avec mes bagues.

    👉 On peut également utiliser can dans ce contexte.

    ➡️ Needn’t [to]

    • Il exprime une absence d’obligation. C’est tout simplement le contraire de need !

    Ex : You needn’t to turn off the lights. / Tu n’as pas besoin d’éteindre la lumière.

    👉 Il est rarement utilisé, et peut être facilement remplacé par don’t have to.

    ➡️ Used to

    • Il exprime une habitude du passé, une qui est désormais révolue.

    Ex : I used to eat an apple for breakfast. / Avant, je mangeais une pomme au petit-déjeuner.

    👉 Would sert à la même chose, mais used to est plus utilisé à l’oral et dans un contexte informel. Les deux véhiculent cependant la même idée d’habitude passée.

    ➡️ Be to

    • Cette forme exprime un fait qui peut être prévisible, prévu d’avance, logique

    Ex : They were to get married. / C’était sûr qu’ils allaient se marier – Ils allaient forcément se marier.

    👉 On peut aussi utiliser “be bound to” qui exprime une fatalité, quelque chose de destiné à se passer. Ca lui confère une dimension un peu mystique !

     

    Exercices sur les modaux en anglais ✏️

    Utilise les auxiliaires modaux adéquat 🤓

    1. You look hungry, you _____ eat something ! (conseil)
    2. No, you _____ go to this party. (interdiction)
    3. He’s a bit sick. He _____ have to go to the doctor. (probabilité moyenne)
    4. You ____ smoke in this building. (interdit)
    5. ____ you come to my birthday party ? (volonté)
    6. _____ I eat a bit of cake ? (permission)
    7. Her english is terrible. She ____ be british ! She ___ be german. (impossibilité / certitude forte)
    8. You ____ tell me. I already knew.(absence de besoin)
    9. No, I ____ be there on Sunday. I _____ go to church (impossibilité future / devoir)
    10. It _____ happen. (inévitabilité)
    11. You _____ not pass ! (seigneur des ann… euh, non, autorisation)
    12. _____ you mind closing the window ? (demande polie)
    13. We ____ study for the exam. (recommandation)
    14. Wow, she _____ really sing ! (capacité)
    15. We ____ like to go bowling. ____ you join us ? (requête / volonté)

     

    Corrections des exercices sur les modaux en anglais 🤔

    1. You look hungry, you should eat something !
    2. No, you can’t go to this party.
    3. He’s a bit sick. He might have to go to the doctor.
    4. You mustn’t smoke in this building.
    5. Will you come to my birthday party ?
    6. May I eat a bit of cake ?
    7. Her english is terrible. She can’t be british ! She must be german.
    8. You needn’t tell me. I already knew.
    9. No, I won’t be there on Sunday. I have to go to church !
    10. It was (bound) to happen.
    11. You shall not pass ! 😉
    12. Would you mind closing the window ?
    13. We should study for the exam.
    14. Wow, she can really sing !
    15. We would like to go bowling. Will you join us ?

    Voilà, tu sais désormais quels sont les modaux en anglais. Ce n’est pas si dur que ça au final ! Can, should, would, shall, must have to… Ca fait un paquet, on est d’accord. Mais maintenant que tu sais comment utiliser les modaux, tu verras que c’est assez instinctif.

    Les auxiliaires te seront très utiles, et on le répète : il est indispensable de savoir comment utiliser les modaux si tu veux progresser en anglais.

    Alors on espère t’avoir été utiles à notre tour. A bientôt pour un nouvel article !

    D’ici là, cheers et bon apprentissage ! ❤️

     
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