La véritable histoire de la planète Mars 🪐

Caroline Roda - Mis à jour le 29/11/2022
La planète Mars

Dans cet article, on ne parle pas du troisième mois de l’année, ni même encore de la barre chocolatée, mais bel et bien de la planète Mars. 🤩 Aussi connue sous le surnom de planète rouge. Mars est la quatrième planète de notre système solaire. Enfile ta combinaison spatiale et partons à la découverte de Mars ! 🧑‍🚀

L’origine de la planète rouge 🔴

Comme tous les astres interstellaires, Mars est né de la création de notre système solaire. Un événement qui a eu lieu il y a plus de 4,6 milliards d’années. (Il est assez vieux oui) 🤭

La naissance de notre système solaire 🌌

Le système solaire et les planètes ont une création scientifiquement prouvée. D’après de nombreux sites spécialisés dans l’astronomie, ou encore les sites gouvernementaux comme le CNESCentre National d’Étude Spatiale-, le système solaire est né il y a 4,6 milliards d’années. À son origine, une étoile explose, emportant sur son passage un nuage primaire, une nébuleuse –un mélange de gaz et de poussières interstellaires– qui donne vie à une sorte de boule.

Cette boule tourne sur elle-même à cause du choc et s’aplatit au fil du temps qui crée un disque de grains et de poussières. 1 million d’années passent, la température et la pression au creux du disque prennent en puissance jusqu’à créer des réactions nucléaires, c’est ainsi que le Soleil voit le jour. 🌞

C’est seulement 3,5 millions d’années plus tard que les grains de poussière s’entrechoquent et se collent. C’est la création des planètes et donc de Mars ! 🎉

Les premières données martiennes 🔭

Les premières observations de la planète rouge sont faites au second millénaire avant J.C. par les astronomes de l’Égypte antique. Quant aux premiers écrits, on les retrouve du côté de la Chine avant 1045 av. J.-C. Les Chinois ont noté les détails des rotations de la planète, jusqu’à calculer et à anticiper sa position future dans le ciel nocturne (des génies de l’astronomie) ! 🤩 Cependant, c’est en 1610 que la planète Mars est observée par télescope pour la première fois à travers les yeux de Galilée.

Grâce aux grandes découvertes technologiques, les scientifiques déterminent que la planète Mars est la quatrième planète la plus proche du soleil. Elle se situe à environ 228 millions de kilomètres de celui-ci. Mars est également la planète la plus proche de la Terre, c’est en quelque sorte notre voisine !

Peu importe le nom qu’on lui donne, Mars, la planète rouge, tous ses pseudonymes sont liés à sa couleur rouge orangé. Elle est associée à la guerre depuis l’Antiquité. Dans la mythologie romaine, le dieu de la guerre Mars est reconnu pour avoir fait verser le sangArès dans la mythologie grecque– le sang rouge rappelle le rouge de la planète d’où son nom ! (Un peu glauque quand même 🥹)

La planète Mars, où la planète au mille trésors ✨

Des caractéristiques hors du commun 😎

👉 Sa couleur, elle la doit notamment à l’oxyde de fer qui la recouvre. L’oxyde de fer est un procédé chimique résultant de l’oxygène qui rencontre le minerai de fer. Lorsque le fer s’oxyde –quand il rouille-, la roche s’effrite et donne l’oxyde de fer, une poussière rougeâtre (son blush naturel 😊).

💖 Fun Fact

L’oxyde de fer a longtemps été utilisé comme pigment coloré. On le retrouve particulièrement dans les dessins des hommes de la préhistoire. Aujourd’hui, il est toujours utilisé dans la pigmentation en version synthétique ou utilisé pour ses propriétés magnétiques.

👉 Sur la planète Mars, la gravité est de 3,731 m/s², soit 38 % de la force gravitationnelle de la Terre (9,807 m/s²). Autrement dit, on rebondirait un peu sur le sol martien. Malgré cette différence, une personne sur Mars pèserait le même poids que sur la Terre. Quant à la pression atmosphérique, elle est plus basse que celle que l’on connaît sur Terre. Alors, la survie humaine sur Mars ne pourrait être possible sans combinaison spatiale. (Plutôt décevant…)

Compliqué de boire un verre en terrasse avec une combinaison !

👉 Du côté des températures, autant dire qu’il y fait un froid de canard ! En hiver, la moyenne est de -100 °C, jusqu’à atteindre les -140 °C la nuit. Cela dit, la température n’est pas la même dans l’hémisphère nord, -120 °C, et dans l’hémisphère sud, -130 °C. 🥶 Il arrive néanmoins que les valeurs passent dans le positif ! C’est le cas dans la zone équatoriale, où il peut faire jusqu’à 20°C le jour. Comme pour la Terre, Mars possède plusieurs zones climatiques mais dans l’ensemble, ça reste assez glacé ! 🫠

Les Français quand il fait 5 °C 😅

Une structure astrale riche en minerai 💎

Si Mars est aujourd’hui inhabitable, c’est tout d’abord en raison de sa composition. L’atmosphère martienne est composée de 96 % de dioxyde de carbone (CO2) ; 2 % d’argon (Ar) ; 1,9 % d’azote (N2 et NO), et de traces d’oxygène, de monoxyde de carbone, de vapeur d’eau et d’autres gaz.

Ces éléments donnent naissance à des nuages de glace et du brouillard. Cependant, l’eau et la qualité de l’air ne conviennent pas à l’organisme humain. 😢
Avec tant de différences, les scientifiques ont tout de même cherché des similitudes entre la planète rouge et la planète bleue ! C’est du côté de sa construction que des similitudes apparaissent car comme pour la Terre, Mars possède trois zones principales.

👉 La croûte martienne, son sol, est la partie visuelle de l’astre ! Composée principalement de minéraux (et de très petite quantité d’eau), elle fait entre 35 et 80 km d’épaisseur.

 👉 Le manteau, qui est la seconde couche de la planète sous la croûte, contient de l’olivine et des pyroxènes, des minéraux riches en fer et en magnésium. 

👉 Son noyau est lui un mélange de fer et de nickel. Il y fait 2000° degrés. 🥵

Des similitudes existent également autour de son fonctionnement :

👉 Période de rotation proche. Mars : 24 h 40 vs Terre : 23 h 56

👉 Taille adéquate. Mars : 3 389,5 km vs Terre : 6 371 km👉 Composition rocheuse.

Mars en quelques chiffres 🔥

Distance du Soleil

227 939 200 km

Superficie en km²144,8 millions km²
Masse terrestre0,107
Diamètre6 779 km
Période de rotation24 h et 40 min
Révolution687 jours

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La conquête martienne 🚀

Toutes les informations que l’on possède aujourd’hui sur la planète rouge ne sont pas tombées du ciel. C’est au cours de nombreuses missions vers Mars que l’Homme a pu récolter ces données et s’en servir pour découvrir son histoire.

Les premières missions 🚩

La toute première mission réussie vers Mars revient à la NASA le 28 novembre 1964. Mariner 4 est passé à 10 000 km de la planète rouge permettant de prendre 22 photographies de la planète. Une grande réussite pour l’époque !

Cependant, ce sont les Soviétiques qui ont réussi à s’en approcher encore plus prêt en 1971 avec une sonde, Mars 2, qu’ils ont réussi à placer en orbite. Pendant plusieurs semaines, elle fera le tour de Mars avant de tomber en panne.

👉 La rivalité entre les USA et l’Union Soviétique pour être les premiers à mettre le pied dessus dure plusieurs années. 

En 1971, les Américains envoient Mariner 9, premier satellite artificiel de Mars, par la même occasion, le premier satellite artificiel d’une planète autre que la Terre. La même année, les Soviétiques envoient Mars 3, la première sonde à effectuer un atterrissage complet sur le sol martien ! 🥳 

Toutefois, bien qu’ils soient les premiers à atterrir sur Mars, l’intérêt n’y était pas. C’est pourquoi on évoque plutôt les deux engins américains Viking comme étant les premiers à s’installer à la surface de Mars. Les deux sondes, déposées en 1976, sont les premières avec un but utile, scientifique et significatif.

💖 Fun Fact

Sur plus de 50 modules spatiaux envoyés vers Mars depuis 1960, seulement la moitié sont arrivés à destination !

Mission en cours 🚨

À l’heure actuelle, aucune nouvelle mission n’est prévue avant plusieurs mois. Il y en a une encore en cours : Persévérance est la dernière mission envoyée sur Mars, le 21 février 2021. Il s’agit d’une sonde, un rover envoyé par la NASA avec pour objectif de prélever différents échantillons de la planète martienne afin de les analyser. Cette sonde doit revenir sur Terre avec des échantillons à l’horizon 2031.

Néanmoins, de premiers résultats sont parvenus selon lesquels, le cratère Jezero était un lac il y a 3,6 milliards d’années. Incroyable mais pourtant vrai !

📡 La NASA

La National Aeronautics and Space Administration, connue sous son acronyme NASA, est l’agence fédérale responsable de la majeure partie du programme spatial civil des États-Unis et de la recherche aéronautique.

Créé en 1950 par Dwight D. Eisenhower –34ᵉ président des États-Unisla NASA joue un rôle prédominant dans le domaine du vol spatial habité, de l’exploration du Système solaire et de la recherche spatiale.

À qui appartient Mars ?  📜

Mars est une terre promise, depuis plus d’un siècle, elle attire le regard et devient source de curiosité pour beaucoup de nations. Si toutes peuvent la visiter, à qui appartient-elle ? La réponse est simple, elle n’appartient à personne. En réalité, un traité a été signé par les différents États pour gérer l’utilisation de l’espace extra-atmosphérique !

“Le traité sur les principes régissant les activités des États en matière d’exploration et d’utilisation de l’espace extra-atmosphérique” a été signé en 1967 par les principales puissances spatiales (États-Unis, Japon, Russie, France). La lune et tous les autres corps célestes –comme Mars-, sont soumis à ce traité. Le principal point de ce contrat est la liberté. La liberté de pouvoir explorer et utiliser l’espace seulement à des fins pacifiques. Grâce à ce procédé, les corps célestes ne peuvent appartenir à personne. 🥰

Quand Mars a appris la nouvelle !

Il en va de même avec ses ressources ! En 1979, un deuxième traité international est signé avec deux principes supplémentaires. Ils stipulent que : 

👉 En premier lieu, la lune, tous les corps célestes et leurs ressources représentent le patrimoine commun de l’humanité. En ce sens, ces différentes ressources ne peuvent, elles aussi, appartenir à personne. 

👉 En second lieu, les États s’engagent à établir “un régime international régissant l’exploitation des ressources naturelles de la Lune -et des autres corps célestes- lorsque cette exploitation sera sur le point de devenir possible”. Autrement dit, ils devraient permettre une “répartition équitable entre tous les États parties des avantages qui résulteront de ces ressources, une attention spéciale étant accordée aux intérêts et aux besoins des pays en développement”.

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L’avenir de la planète rouge 🔮

Qui sera le premier sur Mars ? 🦶

Pour le moment, aucun être humain n’a posé le pied sur la planète rouge. Ce voyage interstellaire ne devrait voir le jour que la décennie prochaine, voire celle d’après, selon les propos de la NASA. D’ailleurs, Jim Bridenstine, l’administrateur de la NASA, avait émis en 2019, dans un rapport, que la première personne à fouler le sol martien pourrait bien être une femme

Une décision qui pourrait être prise en raison de la sortie spatiale du 18 octobre 2019 entièrement féminine. La NASA souhaite ne pas reproduire les schémas patriarcaux dans la conquête spatiale, raison pour laquelle, il est fort probable que ce soit une femme qui pose le pied sur Mars d’ici à une grosse dizaine d’années. 

Space Queen !!

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Les femmes sont aussi féroces que les hommes dans bien des domaines ! On te propose de lire La déclaration des droits de la femme et de la citoyenne d’Olympe de Gouges.

Cela dit, la NASA n’est pas la seule à vouloir conquérir la planète rouge. L’entrepreneur Elon Musk, aussi co-fondateur de la société aérospatiale SpaceX, a pour objectif d’envoyer des hommes sur Mars. Un voyage assuré par une fusée sur laquelle il travaille déjà. Par la même occasion, il envisage de faire voyager les hommes jusqu’à la Lune ! Des projets ambitieux qu’il programme pour 2024. 📅

Ce n’est pas la seule date à retenir de sa feuille de route, le cinquantenaire a pour second projet d’installer une colonie à la surface de Mars en 2060 ! 

💖 Fun Fact

Le film Seul sur Mars, réalisé par Ridley Scott en 2015, nous donne un aperçu de ce qui pourrait nous attendre !

Comment vivre à la surface de cette planète rouge sans risque ? 🤔 Elon Musk a aussi son idée là-dessus. Selon lui, il suffirait de faire fondre les calottes glaciaires. Cette action aurait pour résultat de libérer des quantités astronomiques de dioxyde de carbone dans l’atmosphère, ce qui augmenterait la température et la pression atmosphérique de Mars. Il a donc pensé à tout ! 😏

Nombreuses sont donc les grandes entreprises et personnalités qui souhaitent un jour pouvoir fouler la planète rouge de leurs deux pieds. C’est aussi le rêve de Thomas Pesquet ! Notre astronaute français l’a déjà répété lors de différentes interviews ou encore sur ses réseaux sociaux : il rêve de conclure sa carrière avec un voyage vers Mars ! Un rêve qu’on lui envie tous, tant cette nouvelle terre est source de curiosité. 😍

💖 Fun fact

Mars et sa conquête spatiale ont d’ailleurs inspiré de nombreux auteurs à travers le monde mais un en particulier à marquer le temps : L’Histoire véritable de la planète Mars.

 

Ce roman utopique serait écrit par Henri de Montgolfier, voyageur français. Il l’aurait écrit peu de temps avant la Révolution Française. Le livre traverse le siècle sans sortir de l’ombre, jusqu’à être retranscrit en portugais et publié par José Nunes da Matta en 1912, soit plus de 100 ans plus tard ! Si ce roman fait parler de lui, c’est à cause de son signalement en 2008.

En réalité, il n’est jamais apparu dans le registre des bibliothèques françaises et le nom de son auteur n’a jamais été certifié. Henri de Montgolfier n’a peut-être jamais existé.

 

Pourtant, le livre existe et le mystère qui l’entoure reste entier.Certains diront même, que ce mystère va de pair avec le récit utopique que comportent ses lignes : les espaces réels et les espaces imaginaires que peut provoquer la fascination pour la planète rouge. ✨

Les missions à venir 🔭

Les scientifiques s’intéressent à Mars pour ses caractéristiques semblables à la Terre. Le but est d’un jour pouvoir coloniser cette planète. Si les recherches avancent à grande vitesse, nous sommes encore loin de pouvoir déterminer si la vie y sera un jour possible. 🤷

C’est pourquoi les missions spatiales vers Mars vont se poursuivre pour tenter d’en apprendre davantage sur son histoire. D’ailleurs, les prochaines missions auront pour projet de fouiller le sol pour tenter de trouver des fossiles. Preuve inéluctable d’une possible vie sur Mars ! 

Malheureusement, aucune n’est à ce jour prévu en raison de la distance entre les deux planètes qui change au gré de leurs mouvements. En effet, si la Terre met 1 an à faire le tour du soleil, Mars le fait en 1,9 an. En plus de ça, la fenêtre de tir n’est visible que tous les 26 mois. Ce qui rend les choses d’autant plus compliquées !

En ce qui concerne les voyages humains, ils ne devraient pas voir le jour avant 2024 selon Elon Musk. Cependant, même cet ambitieux projet demande quelques sacrifices. Le voyage entre la Terre et Mars ne durerait pas moins de 9 mois, entre 200 et 300 jours. C’est quand même presque un an de voyage juste pour y aller ! 🥹

Et toi, serais-tu prêt à sacrifier deux ans de vie sur terre pour un aller-retour sur Mars ? 👀

L’histoire de Mars est bien sûr encore en train de s’écrire ! Cependant, on espère qu’avec cet article, tu auras toutes les informations pour mieux comprendre sa création, sa conquête et l’objectif qui se cache derrière les nombreuses missions spatiales qui la concernent. 🪐

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Caroline Roda
Geek à plein temps
Je suis rédactrice web chez Les sherpas dans le cadre de mon stage de fin d'étude en journalisme ! J'espère que mes articles t'aideront à avancer sur le plan professionnel et personnel. Petit conseil : sois toujours à l'écoute de toi-même ! 🌹

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