Révolution industrielle : les inventions du 19e siècle 🕰

Rédac des Sherpas - Mis à jour le 14/11/2021
Les inventions du 19e siècle

La révolution industrielle est le passage d’une société à dominante agraire à une société commerciale et industrielle. C’est un processus historique qui s’est traduit par les inventions du 19e siècle (découvertes techniques, machines, procédés, lumière, brevets, etc.) qu’on va te présenter dans cet article.

💡 L’expression de « Révolution industrielle” pour désigner le processus de changement rapide de l’industrie a été conceptualisée par l’économiste français Adolphe Blanqui en 1837 dans son Histoire de l’économie politique.

Introduction sur la révolution industrielle et les inventions du 19e siècle 💥

La Grande-Bretagne est reconnue comme étant le premier berceau de la Révolution industrielle car c’est là que se sont multipliées les découvertes et les inventions du 19e siècle : depuis l’invention de la machine à vapeur en 1765 jusqu’au règne de la reine Victoria (1837-1901).

Cette vague d’innovations s’est transmise à d’autres pays, qualifiés de pays « suiveurs » : la France, les USA, l’Allemagne puis la Russie et le Japon à travers plusieurs canaux.

Sur cette période, en plus de la succession de la croissance des différents pays, on a aussi l’habitude de distinguer deux périodes :

  • La première Révolution industrielle de 1770 à 1850 est symbolisée par l’apparition de la machine à vapeur et les innovations dans les transports, le textile et la sidérurgie. 🚂
  • La seconde Révolution industrielle de 1850 à 1914 est marquée par l’essor de l’électrique, du pétrole, de la chimie et de l’automobile. 👩‍🔬

Les inventions du 19e siècle dans l’agriculture 👨‍🌾

La révolution industrielle est marquée, dans le domaine de l’agriculture, par des innovations majeures :

L’abolition de l’assolement triennal 🌾

Jusqu’au XIXe siècle, tous les 3 trois ans, un tiers des terres étaient mises en jachère. À partir de là, les terres ne sont plus mises au repos mais réservées à des cultures fourragères, moins dévoreuses : betteraves, pommes de terres, trèfles …
Cette innovation de procédé permet une amélioration des rendements agricoles. 📈

La mécanisation de l’agriculture 🚜

👉🏼 En 1834, l’américain Cyrus McCormick invente la première moissonneuse. C’est une machine faucheuse tirée par un cheval. Le but est de réduire la main-d’œuvre nécessaire à la moisson parce qu’elle manque aux USA.
Le forgeron de Virginie, surnommé “le Père de l’agriculture moderne” ouvre une usine à Chicago en 1847 pour les produire en masse.

👉🏼 Le premier tracteur à vapeur et à chenille est inventé en 1881.

👉🏼 En 1892, le premier tracteur équipé d’un moteur à explosion voit le jour.

→ Pour Marx, le développement de la machine agricole a permis de faire baisser le nombre d’agriculteurs. Ce qui a ainsi libéré une main-d’œuvre bon marché, disponible pour l’industrie, et permettant de faire décoller la croissance des pays. Pour le philosophe, c’est donc un des piliers du le déploiement du système capitaliste.

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Les inventions du 19e siècle dans l’industrie

La machine à vapeur ♨️

En 1769, l’ingénieur britannique James Watt invente la machine à vapeur : moteur à combustion qui transforme l’énergie thermique dégagée par la vapeur d’eau en une énergie mécanique. ⚙️

Cette invention représente véritablement un tournant dans l’histoire. C’est même la clé de la Révolution industrielle. Son essor accélère la mécanisation de l’agriculture mais il chamboule aussi les transports, l’industrie, le textile, la métallurgie…

En effet, l’apparition de cette technologie a permis la création exponentielle des machines et donc des usines : c’est grâce à cela que les ouvriers se sont concentrés dans des usines (factory system) alors que jusque-là ils avaient pour habitude de travailler à domicile (domestic system). 🏭

Les inventions dans le domaine du textile 👗

Le textile est un des secteurs qui a le plus évolué au cours du 19e siècle. Il a été un secteur moteur dans la transition grâce aux multiples inventions qui ont vu le jour.

Les capacités de tissage augmentent de manière exponentielle :

  • La navette volante de l’inventeur britannique John Kay en 1733 permet de multiplier par 5 la taille des étoffes.
  • En 1767, la création de la Waterframe permet de substituer la force hydraulique à la force humaine, ce qui booste la vitesse de production. Là encore, c’est le procédé de production qui change.
  • En 1785 est né le premier métier à tisser mécanique.

En 40 ans, la production textile est multipliée par 4 en Grande-Bretagne grâce à ces nouvelles techniques 💪🏼

Ce qui est intéressant, c’est aussi de voir que les innovations dans le secteur textile ont apporté de nouvelles innovations dans d’autres secteurs comme la sidérurgie. En effet, la fabrication des machines, qui étaient dans un premier temps en bois, s’est peu à peu améliorée pour produire des machines désormais en fer.

Les inventions du 19e siècle dans l’hygiène et la santé

Les vaccins 💉

Dans les années 1790, Edward Jenner, scientifique et médecin anglais, invente le premier vaccin et dépose un brevet : le vaccin contre la variole. Dans un premier temps, l’opinion publique y est réticente. Il faut attendre 1840 pour que le gouvernement britannique encourage la vaccination. Puis le vaccin contre la variole est accepté dans toute l’Europe. 👨‍🔬

Louis Pasteur est également un grand nom du vaccin puisqu’il en invente plusieurs : le vaccin contre le choléra des poules en 1879, le vaccin contre la maladie du charbon en 1881 et le vaccin contre la rage en 1885.

Ces découvertes et le développement d’autres vaccins par la suite ont été une révolution dans l’histoire.

Les lentilles et lunettes de vue 👓

Les verres concaves existent depuis le XVe siècle mais n’ont jamais été démocratisés car ils étaient jugés inesthétiques. Au XIXe, les lunettes se développent et sont produites en masse grâce à la mécanisation.

👉🏼 En 1825, le physicien George Airy invente les verres corrigeant l’astigmatisme. 🔍

👉🏼 Vers 1840, les binocles sont remplacés par deux verres reliés par un pince-nez. Munies de branches, les lunettes tiennent désormais derrière les oreilles. 👓

👉🏼 En 1887, les premières lentilles bifocales sont développées à partir de verre soufflé.

Les technologies de la communication 📳

👉🏼 En 1876, Alexander Graham Bell crée le vibraphone : premier téléphone au monde, composé de bois et de fil trempé dans de l’acide. Le premier télégraphe est né. Cette machine permet de transmettre des messages à distance. ☎️

👉🏼 En 1877, l’américain Thomas Edison met au point un phonographe, capable d’enregistrer et de restituer les sons. 🎙

👉🏼 En 1892, Émile Reynaud présente les premières projections non photographiques sur grand écran : les premiers dessins animés. Ils durent plus d’une minute. En 1900, les films d’animation vont jusqu’à 5 minutes. Les premiers films photographiques datent quant à eux de 1895. 🎥

L’électricité 💡

Les premières expériences d’éclairage électrique datent du milieu du XIXe grâce à la technique de l’incandescence.

👉🏼 En 1835, James Bowman Lindsay présente une lampe électrique à lumière constante.

👉🏼 En 1879, Thomas Edison conçoit une ampoule dont le filament est en fibre de coton carbonisée.

👉🏼 En 1897, la lampe de Nernst remplace le filament de carbone par un filament de céramique, plus efficace puisque la lampe ne s’allume qu’après un préchauffage de 10 à 20 secondes.

👉🏼 En 1800, le physicien et chimiste lombard Alessandro Volta invente la première pile électrique : la pile voltaïque. C’est un empilement de plaques de zinc (pôle négatif) et de cuivre ou d’argent (pôle positif) séparés par une couche de tissu imprégnée d’eau salée. Cet empilement de couches permet d’obtenir une tension électrique. 🔋

Ces découvertes ont permis l’apparition de nouveaux procédés et de nouveaux dispositifs qui ont marqué l’histoire. Un siècle après les Lumières, c’est l’arrivée de la lumière telle qu’on la connaît.

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Les inventions du 19e siècle dans le domaine des transports 🛤

Les inventions dans le secteur des transports ont été si importantes dans l’histoire qu’on parle souvent de révolution des transports. 💥

Les routes 🛣

À l’initiative de l’État (comme en France) ou à l’initiative des entrepreneurs pragmatiques (comme en Grande-Bretagne), les routes ont beaucoup évolué au cours du XIXe siècle. Elles ont subi de nombreuses transformations.

👉🏼 Le revêtement macadam a permis l’imperméabilité des routes et de doubler la vitesse des diligences de 7 à 17 km/h. Il tire son nom de son inventeur, l’écossais John Loudon McAdam.

Grâce à ces nouvelles technologies qui facilitent les transports, les routes se multiplient : en France, le programme des Routes Royales entrepris sous Napoléon se poursuit avec la route d’Espagne et la route du col du Montgenèvre vers l’Italie.

Les innovations du 19e siècle dans la navigation ⚓️

👉🏼 En 1803, Robert Fulton développe le premier bateau à vapeur : le Steamboat qui permet de traverser l’Atlantique en 13 jours. 🗺

👉🏼 Les voiliers sont aussi grandement changés. Dans les années 1830, on met 40 jours pour traverser l’Atlantique. En affinant les voiles et en rendant les voiliers plus légers, on passe à 15 jours. ⛵️

👉🏼 En 1822, le premier paquebot est créé : c’est le premier bateau en métal. Nommé l’Aaron Manby (du nom de son constructeur), il pèse 116 tonnes. 🚢

Les inventions du 19e siècle dans les chemins de fer 🚞

Ce domaine connaît une explosion à partir de la création de la machine à vapeur de James Watt qui ouvre un nouveau boulevard des possibles en termes d’invention et change le cours de l’histoire.

👉🏼 En 1804, Richard Trevithick met au point la première locomotive qui permet de déplacer 15 tonnes de charbon sur 8km à une vitesse de 15km/h. Même si on est toujours loin des voitures électriques, c’est un bouleversement technologique à cette époque. 🚂

Dans les années 1830, les lignes charbonnières s’ouvrent au public et on observe la création de lignes passagères. 🛤
Ainsi, entre 1837 et 1850, le réseau des chemins de fer anglais passe de 870 km à 10 500 km.

Conclusion sur les inventions du 19e siècle

Tu l’auras compris, le XIXe siècle est LE siècle des découvertes techniques et de l’invention en France, en Europe et dans le monde entier ! En histoire, c’est une période très importante à maîtriser.
Les innovations du XIXe siècle concernent tous les domaines et représentent un véritable tournant dans l’histoire puisque la plupart ont ouvert la voie aux technologies que nous connaissons aujourd’hui et sans lesquelles on ne s’imagine même pas vivre.

Cette période est d’autant plus importante qu’elle a ouvert la voie à la fameuse période des Trente Glorieuses.

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