La bataille de Marathon : l’origine de la course olympique 🏃

Claire de Malglaive - Mis à jour le 16/07/2021

La course olympique du Marathon, ça tu connais. Mais est-ce que tu connais la bataille de Marathon qui est à l’origine de la course légendaire ?

Allez viens, on va tout t’expliquer : les acteurs, les raisons, le déroulement et surtout, comment elle a donné son nom à la course. C’est parti !

Le contexte de la bataille de Marathon : la première guerre médique 🔥

La première guerre médique ou la rivalité entre les Grecs et les Perses

C’est le premier historien de l’histoire, Hérodote, qui raconte cet épisode dans Histoires.

La bataille de Marathon se passe dans le contexte de la première guerre médique, c’est-à dire l’invasion de la Grèce par les Perses. La seconde guerre médique commencera dix ans après.

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Cette guerre commence en -492 et se termine en -490 avec notre fameuse bataille de Marathon.

Elle a lieu car Darius Ier, roi perse, cherche à punir les cités grecques qui ont soutenu les villes d’Ionie pendant leur révolte contre la domination perse.

Le lieu et les différents acteurs de la bataille de Marathon

Cette bataille oppose deux camps :

  • Empire perse conduit par Darius Ier – les perdants
  • Hoplites Athéniens et Platéens – les vainqueurs

💡 Pour cette bataille, les spartiates arrivèrent trop tard et ne purent pas participer.

🌍 Elle a lieu sur la côte est de l’Attique, près d’une plaine nommée Marathon.

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La bataille de Marathon : résumé du déroulement 💥

L’offensive perse

Suivant les conseils d’Hippias, un tyran grec qui souhaite se servir des Perses pour reprendre le pouvoir à Athènes, l’expédition perse débarque avec ses bateaux sur la plage de Marathon.

👉 Seulement, sur cette plage, l’infanterie grecque lourdement armée attend les soldats perses qui sont eux, bien moins bien équipés. Cette différence joue un rôle majeur dans la défaite perse.

La différence de force entre les Grecs et les Perses

👉 En effet, les soldats perses sont très mal équipés et très mal coordonnés.

Leur armement se compose d’un bouclier en osier (une sorte de paille tissée) et d’une pique courte. Le tout rend ces soldats très vulnérables.

Ils n’ont pas non plus l’habitude de combattre ensembles : cette armée est composée de soldats de différentes origines qui sont complètement désordonnés. 😅

En face, c’est une autre histoire.

👉 Les soldats grecs sont des hoplites : leur armement est très lourd et dangereux. Il se compose d’une protection complète en métal.

Ils combattent en rang serré, leur bouclier faisant office de muraille entre eux et l’ennemi.

Un hoplite, c’est ça ! 😈 Terrifiant n’est-ce pas ?

L’échec des Perses

Face aux armées grecques, les Perses paniquent et se dispersent.

Les troupes grecques placées à l’extérieur suivent alors une tactique de rabat en forçant les Perses à se replier au centre avant d’écraser leur infanterie. 😱

Les survivants perses prennent la fuite tandis que l’armée grecque se replie sur Athènes pour empêcher un autre débarquement.

Les pertes Perses sont très lourdes et la victoire des Grecs empêche le débarquement de l’autre partie du corps expéditionnaire perse à Phalère.

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Les conséquences de la bataille de Marathon 📜

Une victoire symbolique pour les Grecs et ses chefs militaires

Deux conséquences majeures découlent de la victoire de Marathon pour les Grecs, et plus particulièrement les athéniens :

  • Certains chefs militaires athéniens s’illustrent pendant cette bataille, notamment Militade et Aristide : c’est le début des carrières de grands chefs militaires athéniens. 👑
  • Et cette bataille joue aussi un rôle important dans l’affirmation du modèle démocratique athénien. 🏆

Les Perses perdent une bataille mais pas la guerre

👉 Malgré leur défaite, les Perses n’ont pas tout perdu.

Certes, la guerre médique a pris fin avec leur défaite, mais leur expédition a réussi à soumettre un grand nombre des îles de la mer Égée au pouvoir de Darius Ier.

L’origine du marathon

Nous y voilà : quel rapport avec la course de 42 km que tu connais ?

👉 Et bien, selon la légende, un soldat courut près de 42 km en armes pour annoncer la victoire à Athènes, avant de mourir d’épuisement.

Le pauvre homme eu tout juste le temps de délivrer son message avant de périr et, du même coup, rentrer dans l’histoire… 😥

C’est triste ou héroïque, à toi de décider ! 😉

Ce qu’il faut retenir de la bataille de Marathon 💡

Lieu de la batailleCôte est de l’Attique, près d’une plaine nommée Marathon
Date de la bataille490 avant J.-C (5ᵉ siècle avant J.-C)
Le but de la bataille Repousser l’invasion perse
Vocabulaire à connaîtreHoplite, infanterie, première guerre médique
Noms propresDarius Ier, Attique, Marathon, Platée, Athènes, Militade, Aristide, Hippias
Les chiffres à retenir -492 à -490
Conséquences de la bataille de MarathonVictoire des Grecs, marque la fin de la première guerre médique, étape importante dans l’affirmation du modèle démocratique athénien et début des carrières de grands chefs militaires athéniens.

Conclusion sur la bataille de Marathon 👐

💡 Est-ce que tu savais que la course du Marathon a été inventée en 1896 à l’occasion des Jeux olympiques d’Athènes ?

Voilà ! Maintenant tu sais tout sur la bataille de Marathon !

Allez, à bientôt pour un prochain article ! 😉

bataille de Marathon
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Claire de Malglaive
Après une classe préparatoire aux grandes écoles littéraire, je suis entrée à l'école de management de Grenoble(GEM). Je suis ravie de contribuer au blog pendant quelques mois et j’espère que mes conseils et astuces te seront utiles !

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