[6Ăšme] Comprendre le fonctionnement de la dĂ©mocratie athĂ©nienne đŸ›ïž

RĂ©dac des Sherpas - Mis Ă  jour le 27/10/2021

Tu es en 6e et ton nouveau cours d’histoire sur la dĂ©mocratie athĂ©nienne te prend complĂštement la tĂȘte ? Tu ne sais pas par oĂč commencer dans tes rĂ©visions ?

Entre l’EcclĂ©sia, les magistrats ou encore les hĂ©liastes et stratĂšges, on comprend que tu sois un peu perdu
 😅 Mais ne t’en fais pas, voici un article qui pourrait bien te sauver la vie lors de ton Ă©valuation sur la dĂ©mocratie athĂ©nienne !

Que tu sois au collĂšge, au lycĂ©e ou dans le supĂ©rieur, on est certain que cet article pourrait t’intĂ©resser. Un petit rafraĂźchissement de mĂ©moire, ça ne fait pas de mal n’est-ce pas ?

Le fonctionnement de la dĂ©mocratie athĂ©nienne est bien moins compliquĂ© que tu ne le crois 😉

Petite remise en contexte 📝

Au Ve siĂšcle avant JĂ©sus Christ, la GrĂšce n’était pas un pays uni, mais une puissance composĂ©e de plusieurs citĂ©s, « polis » en grec. Souvent rivales, elles Ă©taient tout de mĂȘme unies par leur culture : une langue, une religion et une mythologie commune.

L’une de ces citĂ©s, dont tu connais certainement le nom, est Ă  l’origine d’un tout nouveau rĂ©gime qui va rĂ©volutionner la GrĂšce antique : la dĂ©mocratie.

đŸ€” Alors, tu as devinĂ© ? Il s’agit bien Ă©videmment d’AthĂšnes !

La citĂ© d’AthĂšnes se situe dans l’Attique, sur les rives de la mer EgĂ©e. Son territoire s’étendait sur 2 650 km2 Ă  son apogĂ©e : elle Ă©tait alors la plus puissante et la plus Ă©tendue des citĂ©s grecques. 🌎

💡 Son histoire a laissĂ© de nombreuses traces sur notre monde actuel. A ton avis, d’oĂč proviennent les Jeux olympiques ? Les bases de l’arithmĂ©tique et de la gĂ©omĂ©trie ? Et, bien sĂ»r, notre rĂ©gime politique actuel ? Tu l’auras bien compris, ce sont des hĂ©ritages de la GrĂšce antique.

La naissance de la dĂ©mocratie athĂ©nienne đŸ›ïž

Solon et l’ébauche d’un nouveau rĂ©gime

Solon est une figure emblĂ©matique de la paix sociale Ă  AthĂšnes. Il supprime notamment l’esclavage pour dettes et met en place d’importantes rĂ©formes sociales qui posent les bases de la dĂ©mocratie athĂ©nienne.

Il met par Ă©crit les principes du gouvernement de la citĂ© d’AthĂšnes et instaure de nouvelles institutions telles que l’assemblĂ©e et le conseil du peuple.

ClisthÚne consolide la démocratie

C’est ClisthĂšne, un aristocrate athĂ©nien, qui met fin Ă  la tyrannie au VIe siĂšcle avant J.C. et consolide les principes revendiquĂ©s par Solon.

ClisthĂšne dĂ©cide de mettre en avant le principe de l’isonomie, qui dĂ©fend l’Ă©galitĂ© en droits entre tous les citoyens. 👊

C’est la naissance de la dĂ©mocratie. Elle permet Ă  chaque citoyen, quelle que soit sa classe sociale, de participer Ă  la vie politique de la citĂ©.

💡 Le mot « dĂ©mocratie » vient du grec “dĂȘmos”, qui signifie “le peuple”, et “kratos”, qui signifie « pouvoir ». Une dĂ©mocratie est donc un rĂ©gime politique dans lequel le pouvoir appartient au peuple.

Le fonctionnement de la dĂ©mocratie athĂ©nienne ✅

L’EcclĂ©sia

La dĂ©mocratie est organisĂ©e autour d’une assemblĂ©e de citoyens qui vote les lois de la citĂ© : l’EcclĂ©sia. Ses membres se rĂ©unissent au moins quatre fois par mois sur la Pinx, colline situĂ©e prĂšs de l’Acropole.

Les membres de l’assemblĂ©e peuvent ainsi exprimer leur avis, mĂȘme si une dĂ©cision n’est validĂ©e qu’à la majoritĂ© des voix. L’EcclĂ©sia vote Ă©galement le budget, les dĂ©clarations de guerre, les traitĂ©s de paix ainsi que l’ostracisme, ce qui lui assure un rĂŽle trĂšs important.

💡L’ostracisme est le fait d’exclure un membre de la communautĂ©, ici, de la communautĂ© d’AthĂšnes.

👉 L’EcclĂ©sia exerce donc un pouvoir lĂ©gislatif. Cette assemblĂ©e a un rĂŽle central dans le fonctionnement de la dĂ©mocratie athĂ©nienne.

La boulĂš et l’hĂ©liĂ©e

L’hĂ©liĂ©e fait partie des institutions importantes de la citĂ©, il s’agit du tribunal du peuple, qui rend la justice. L’hĂ©liĂ©e exerce donc le pouvoir judiciaire. Les citoyens qui la composent sont appelĂ©s hĂ©liastes.

Quant Ă  la boulĂš, constituĂ©e de bouleutes, elle prĂ©pare les sĂ©ances de l’EcclĂ©sia et les projets de loi. On parle de conseil du peuple.

👉 Les hĂ©liastes et les bouleutes sont tirĂ©s au sort lors des rassemblements de l’EcclĂ©sia. Cette notion de hasard met tous les citoyens athĂ©niens sur un mĂȘme pied d’Ă©galitĂ©, ce qui renforce le principe fondateur du rĂ©gime : l’isonomie.

Les magistrats

Les magistrats, eux-aussi tirĂ©s au sort, sont au service de la citĂ©. Ils exercent majoritairement des fonctions d’administration et de commandement.

👉 Leur pouvoir est donc exĂ©cutif.

Parmi les magistrats se trouvent des stratĂšges, fonction la plus importante de la dĂ©mocratie, la seule Ă  ne pas ĂȘtre tirĂ©e au sort. Élus tous les ans par les citoyens, les dix stratĂšges choisis dirigent la citĂ© et sont chefs des armĂ©es.

💡 Ils sont souvent issus des familles les plus riches et puissantes d’AthĂšnes, comme PĂ©riclĂšs, Ă©lu quinze fois stratĂšge.

PĂ©riclĂšs naĂźt en 495 av J.C, d’une grande famille de l’aristocratie athĂ©nienne. Il a permis Ă  AthĂšnes d’accroĂźtre sa puissance au cours du temps en mettant en place deux rĂ©formes majeures.
Il est également connu pour avoir embelli AthÚnes et, par conséquent, étendu son influence et son prestige. ⭐

  • Selon PĂ©riclĂšs, la citoyennetĂ© doit ĂȘtre un privilĂšge. Seule une minoritĂ© d’habitants doit pouvoir l’acquĂ©rir. C’est pourquoi il met en place la double hĂ©rĂ©ditĂ©.
  • PĂ©riclĂšs instaure une indemnitĂ©, qui se nomme le misthos. Cette somme d’argent permettait aux plus pauvres de vivre tout en exerçant leurs fonctions politiques, car, Ă  cette Ă©poque, le rĂŽle politique des citoyens athĂ©niens n’était pas reconnu comme une profession. Ceux qui les exerçaient ne recevaient donc aucune somme d’argent.💰

Ce n’est peut-ĂȘtre pas encore trĂšs clair dans ta tĂȘte ? Voici un schĂ©ma qui synthĂ©tise l’organisation des fonctions politiques Ă  AthĂšnes :

le fonctionnement de la démocratie athenienne

👉 Avec ça, tu dois dĂ©sormais connaĂźtre le fonctionnement de la dĂ©mocratie athĂ©nienne sur le bout des doigts !

le fonctionnement de la démocratie athénienne

En quoi peut-on dire qu’AthĂšnes est une dĂ©mocratie “imparfaite” ? đŸ€”

La dĂ©mocratie athĂ©nienne constitue un tournant dans l’histoire du monde grec. C’est un rĂ©gime nouveau bien plus Ă©galitaire que les monarchies et oligarchies qui l’ont prĂ©cĂ©dĂ©. Ce rĂ©gime politique reste cependant imparfait et prĂ©sente de nombreux inconvĂ©nients.

La dĂ©mocratie athĂ©nienne comporte beaucoup d’exclus. Ni les femmes, ni les esclaves, ni les mĂ©tĂšques (Ă©trangers) n’avaient accĂšs Ă  la citoyennetĂ©. Ils Ă©taient en dehors de la vie politique.

De plus, la dĂ©mocratie accordait, certes, le pouvoir Ă  des citoyens, mais les conditions pour devenir l’un des leurs Ă©taient trĂšs restrictives. On parle de citoyennetĂ© fermĂ©e. Être citoyen athĂ©nien devait avant tout rester un privilĂšge. 👑

Pour devenir citoyen Ă  AthĂšnes, il fallait remplir quatre conditions principales :

  • Être un homme de plus de 20 ans. La place des femmes Ă  cette Ă©poque Ă©tait encore trĂšs nĂ©gligĂ©e. Seuls les hommes avaient accĂšs aux fonctions politiques.
  • Être libre. Les esclaves n’avaient pas leur place dans la vie politique de la citĂ©.
  • PossĂ©der l’hĂ©rĂ©ditĂ©. Pour obtenir la citoyennetĂ©, le pĂšre de l’individu devait obligatoirement ĂȘtre lui aussi citoyen athĂ©nien. 👉 Ce critĂšre est renforcĂ© sous PĂ©riclĂšs, qui instaure la double hĂ©rĂ©ditĂ© au Ve siĂšcle avant J.C. La mĂšre de l’individu devra elle-mĂȘme ĂȘtre la fille d’un citoyen athĂ©nien pour que son fils obtienne la citoyennetĂ©.
  • Avoir effectuĂ© un service militaire de plus de deux ans (l’éphĂ©bie). Les citoyens doivent ĂȘtre en mesure de protĂ©ger leur citĂ©.

Mais, alors que la GrĂšce est menacĂ©e par l’empire Perse, une alliance militaire appelĂ©e ligue de DĂ©los est fondĂ©e pour lutter contre les envahisseurs.

💡 La bataille de Marathon a lieu en 490 avant J.C. afin de contrer les adversaires. C’est d’ici que provient la cĂ©lĂšbre Ă©preuve d’endurance qu’est le marathon. Il s’agit d’une victoire pour la GrĂšce, qui remporte par la suite une autre bataille, celle de Salamine.

👉 C’est alors que l’impĂ©rialisme d’AthĂšnes se dĂ©veloppe mais ça, c’est une autre histoire!

Ce qu’il faut retenir sur la dĂ©mocratie athĂ©nienne 👇

Noms propresSolon, ClisthĂšne, PĂ©riclĂšs
InstitutionsEcclésia, boulé, héliée
Mots-clésCitoyenneté, isonomie, exclus, stratÚges

L’arrivĂ©e de la dĂ©mocratie Ă  AthĂšnes au Ve siĂšcle est tout Ă  fait novatrice. C’est la premiĂšre fois que les pouvoirs sont partagĂ©s et que les citoyens athĂ©niens ont un rĂŽle politique si important dans la citĂ©.

La démocratie permet de modifier complÚtement le systÚme, de faire apparaßtre de nouvelles fonctions, assurées par des citoyens athéniens, et de faire naßtre et disparaßtre un certain nombre de lois.

J’espĂšre que cet article t’a plu. Le fonctionnement de la dĂ©mocratie athĂ©nienne ne devrait plus avoir de secrets pour toi dĂ©sormais ! đŸ’Ș

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