L’histoire des médias en France 📰

Clara Munnier - Mis à jour le 28/12/2022
médias en france

Les médias jouent un rôle plus qu’important dans nos sociétés actuelles. Ils structurent le débat public et sont un lieu d’échanges. C’est grâce aux médias qu’on s’informe, c’est un lieu démocratique où s’affrontent différentes opinions. Rien que pour toi, on retranscrit l’histoire des médias en France de manière synthétique et compréhensible ! 😊

Quelques concepts pour introduire 🙌

💡 Pour commencer, qu’est-ce qu’un média ?

Mettons-nous d’accord sur les termes. Un média est un support de communication qui permet de diffuser des informations. Le terme média vient du latin medius qui signifie être au milieu. C’est donc une mise en relation entre deux individus, un émetteur et un récepteur. 🗣️

👉 L’histoire de la communication et des médias est imbriquée avec l’histoire de la France en général et de plusieurs points qui peuvent largement la modifier :

  • La politique extérieure : par exemple, les guerres ont une énorme influence sur les médias et permettent de découvrir des terres, d’échanger.
  • La politique intérieure : c’est-à-dire que les médias ont toujours été vus comme un risque pour ceux qui ont le pouvoir.
  • L’économie : les grandes cités commerciales ont participé au développement de certains médias.
  • La technique : en se perfectionnant au fil des années, elle permet de développer de nouvelles techniques de communication.
  • Le social : par exemple, l’alphabétisation de la population peut permettre un usage de plus en plus individuel dans les médias avec le temps.
  • La culture : ces changements permettent le développement des médias alternatifs par exemple.

On va se concentrer sur quatre médias particulièrement présents dans nos vies quotidiennes : les journaux, la radio, la télévision et Internet. Mais il n’en reste pas moins que de nombreux autres médias ont vu le jour avant ceux-là, et ont apporté des techniques qui ont permis de connaître les médias que l’on utilise aujourd’hui :

  • 4ᵉ millénaire avant J.-C. : l’invention de l’écriture originaire de Mésopotamie ✒️
  • Mille ans avant J.-C. : origine de notre actuel alphabet 🆎
  • 500 ans avant J.-C. : début du commerce du livre sur papyrus qui permet la transmission des idées et l’expression de la pensée 📜
  • VIIIᵉ siècle : première feuille imprimée en Chine, nommée La Soutra de Diamant 💎
  • XIVᵉ siècle : différentes techniques émergent en Europe pour imprimer et effectuer des reproductions (xylographe, typographie…) 🖨️
  • 1456 : Gutenberg imprime une Bible, véritable invention technique qui s’est rapidement diffusée.

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Les journaux 🗞️

Pour commencer, on va plonger dans l’histoire des médias papiers en France. 📕

C’est le développement de la Poste royale sous Louis XI en 1464 qui assure à l’ensemble du territoire d’obtenir des informations dans les plus brefs délais et d’assurer la discrétion des échanges. 🤫

Au XVIᵉ siècle, la presse telle qu’on la connaît n’existait pas encore. Mais il existe différentes techniques qui permettaient à chacun de délivrer des informations. Par exemple, les premières feuilles volantes imprimées sont composées de petites actualités et de faits divers. Comme son nom l’indique, ces feuilles, non reliées entre elles, étaient disposées dans des lieux publicschacun était libre ou non de les lire. Quant aux libelles ou aux placards, ce sont des feuilles collées aux murs dans la rue qui sont composées des opinions de chacun et d’actualités. En quelque sorte, c’est un peu l’ancêtre du tag. 🖌️

📌 En 1631, La Gazette de Théophraste Renaudot parue à Paris marque la naissance de la presse française et devient le premier grand journal français hebdomadaire. Jusqu’à la Révolution française, c’est le seul organe de presse à être autorisé à publier des nouvelles politiques.

Théophraste Renaudot qui a carrément le monopole de l’information à cette époque !

🕰️ Et oui, il faut se replonger dans le contexte : à cette époque, la France est sous le régime monarchique. La presse est un support extrêmement contrôlé qui subit de très nombreuses censures.

Néanmoins, des revendications, portant sur la liberté d’expression, commencent à poindre à partir du XVIIIᵉ siècle pour revendiquer plus de pluralisme. ✊

💡 Les dates importantes portant sur la liberté de la presse et le pluralisme :

  • 24 août 1789 : l’article 11 de la Déclaration des Droits de l’Homme et du Citoyen proclame la liberté de la presse → “La libre communication des pensées et des opinions est un des droits les plus précieux de l’Homme ; tout citoyen peut donc parler, écrire, imprimer librement, sauf à répondre de l’abus de cette liberté dans les cas déterminés par la loi”.
  • 29 juillet 1881 : lois sur les libertés de la presse → à cause de tensions autour de la presse qui engendrent tour à tour émancipation et répression, la loi de 1881 est votée pour imposer un cadre juridique autour de la pratique.
  • 👨 De nombreux noms du journalisme ont marqué cette période comme Camille Desmoulins, Jacques-René Hébert, Jean-Paul Marat ou bien encore Antoine de Rivarol qui ont milité contre le pouvoir mis en place.5 août 1914 : cette loi, qui vient contrecarrer celle de 1881, permet à l’autorité militaire et politique de prendre le contrôle de l’information quand il y a un danger.

Évidemment, sous la Révolution française, la presse prend un tout autre tournant. Les acteurs importants de cette révolution se font au fur et à mesure journalistes. Pourquoi ? Parce que c’est le lieu par excellence où l’on devient citoyen actif. La presse permet d’ouvrir les yeux à tous sur la situation. La Révolution française donne un nouveau rôle aux journalistes : ils sont animateurs du débat public et ont un grand rôle politique de contre-pouvoir.

La presse H24 avec le pouvoir

👨 De nombreux noms du journalisme ont marqué cette période comme Camille Desmoulins, Jacques-René Hébert, Jean-Paul Marat ou bien encore Antoine de Rivarol qui ont milité contre le pouvoir mis en place.

Les grands ne nous paraissent grands que parce que nous sommes à genoux. Levons-nous !

Pierre Victurnien Vergniaud dans Les révolutions de Paris

🔥 La Révolution française met en place des idées de fond encore d’actualité aujourd’hui :

  • l’apparition de la transparence publique : tous les citoyens doivent avoir accès aux informations 👀
  • l’apparition d’un lieu de dialogue : la presse est un lien entre les représentants du peuple et le peuple lui-même, avec les rubriques Le courrier des lecteurs permettant de donner la parole au peuple 💬
  • l’accélération de la politique : la presse devient un acteur central de la politique en s’y engageant.

💎 L’âge d’or de la presse éclate vers 1870 (et se termine en 1914) : la santé économique de la presse se porte bien et son influence et le pouvoir qu’on lui prête sont importants. Cela s’explique par de nombreux points qui engendrent cette belle époque :

  • 📈 AUGMENTATION DU LECTORAT :

lois Ferry (1882) : progression de l’instruction,

suffrage universel masculin en 1848 et 1944 pour celui féminin : élargissement du corps électoral,

révolution industrielle qui perdure depuis 1750 : forte ouverture sur le monde,

  • 🔧 AMÉLIORATION DES FACTEURS TECHNIQUES ET ÉCONOMIQUES :

baisse du coût de fabrication d’un journal donc baisse du coût du numéro pour les lecteurs,

techniques de fabrication qui s’améliorent donc production simplifiée,

développement des chemins de fer et des réseaux postaux donc plus de possibilités de développement.

Cet âge d’or s’est stoppé avec la Première Guerre mondiale. La presse a fortement perdu en crédibilité et avait du mal à s’autofinancer. C’est pour cette raison que des phénomènes de concentration ont vu le jour. 🧑‍💼

🔍 Le phénomène de concentration dans la presse

Il existe deux types de concentration :

la concentration horizontale : fait qu’une même entreprise possède plusieurs entités de production d’une même nature,

la concentration verticale : situation dans laquelle une entreprise va posséder les différentes phases de production de quelque chose.

⚠️ Pour rappel, 9 milliardaires concentrent près de 90 % des médias en France, à savoir, à titre d’exemple :

  • Patrick Drahi possède notamment le journal de gauche Libération et le groupe RMC,
  • la famille Dassault a le journal quotidien Le Figaro,
  • Vincent Bolloré concentre le magazine Géo et le groupe Canal +,
  • la famille Bouygues possède le groupe TF1,
  • Xavier Niel concentre le journal de gauche quotidien Le Monde, le magazine Courrier international ou bien encore le titre régional Nice matin,
  • Bernard Arnault a quant à lui Les Échos et Le Parisien,
  • Patrick Le Hyaric possède le journal national d’extrême gauche L’Humanité

👉 Les phénomènes de concentration sont dus à de nombreux facteurs : d’une part, les bouleversements économiques dans les médias en conséquence des nouvelles technologies de l’information et d’autre part les intérêts des grands propriétaires des médias en termes d’influence. Posséder un média permet aux grands milliardaires permet :

  • une nouvelle exposition,
  • de l’influence,
  • une valorisation de l’image de marque d’un groupe industriel,
  • un contrôle relatif de la parole médiatique,
  • l’exclusivité de contenus.

❌ Ces phénomènes de concentration sont néanmoins néfastes pour l’information parce qu’il y a un risque de censure. Les médias peuvent également tous reprendre les mêmes informations, impliquant moins de diversité dans les contenus et empêchant le pluralisme. Mais il ne faut pas omettre que cette concentration permet à la presse d’être financée. 🤑

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La presse est ensuite petit à petit moins achetée et a été dévalorisée par les autres médias qui font leur apparition comme la radio, la télévision ou bien encore récemment Internet… 📉

👉 Si l’on devait résumer l’histoire de la presse, on pourrait dire qu’elle a toujours tendu vers une évolution qui a permis des progrès pour la liberté et la naissance d’une opinion publique grâce au pluralisme des médias. Sa diffusion de manière nationale a certes ralenti, mais elle reste toujours importante. Mais il ne faut pas oublier qu’elle a connu des excès, des dérives et des désinformations en tout genre.

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La radio 📻

La radio a été créé après tout un tas d’autres médias, tels que :

  • le télégraphe optique inventé par Claude Chappe en 1790 permet la communication instantanée à distance,
  • le télégraphe électrique inventé par Samuel Morse en 1838 permet une qualité de transmission de l’information fortement améliorée,
  • le phonographe inventé par Thomas Edison en 1877 permet d’enregistrer et d’écouter de la musique.

Le premier à réfléchir au fait de transmettre la parole à distance est De Forest. Il développe un système de radiodiffusion en 1908. Il organise des manifestations spectaculaires où sa femme joue du piano, qu’il transmet ensuite sur une antenne de la Tour Eiffel. Oui, puisqu’en effet, à cette époque, la Tour Eiffel a déjà une antenne radio, et c’est justement grâce à notre cher De Forest qu’elle n’a pas été enlevée après l’Exposition universelle. 🏛️

Merci De Forest d’avoir permis de l’avoir gardé dans le paysage français de Paris !

En juin 1923, on assiste à un monopole d’État sur la radio. Seul l’État peut se servir des postes émetteurs. Ce monopole a duré jusqu’en 1981 ! Jusqu’à cette date, il n’existait que des radios publiques (France Inter, France Culture, France Bleu, France Info, Le Mouv’…) qui sont financées par l’État avec le système de redevance. Ce n’est que par la suite que les radios privées telles que NRJ, Fun ou Europe 2 ont fait leur apparition. 🎶

📡 Ces innovations instaurent les caractéristiques de base de télécommunications que l’on retrouve encore aujourd’hui avec la télévision ou la radio : 

  • une transmission rapide,
  • un réseau permanent qui s’étend dans l’espace,
  • un corps technique spécialisé pour l’exploitation,
  • un codage de l’information dans un langage universel.

La radio va marquer l’entre-deux-guerres (entre les années 1920 et 1930). C’est un média qui est très utilisé par les régimes fascistes durant cette période. 🪖

👉 Pour illustrer cette idée, on peut parler d’une véritable guerre des ondes qui sévit entre l’Allemagne et l’Autriche. Dans la perspective d’annexer l’Autriche, l’Allemagne construit un émetteur extrêmement puissant en direction de l’Autriche pour faire passer des idées. En 1934, à la première tentative d’Anschluss (quand les Allemands envahissent l’Autriche), ils commencent par envahir les radios autrichiennes. 🎙️

Les nazis sont effectivement convaincus de la puissance de la radio.

Grâce à la radio, le régime a éliminé tout esprit de révolte.

Joseph Goebbels

Homme d’État allemand

D’ailleurs, les nazis sont tellement convaincus de la puissance de ce média qu’ils incitent fortement à écouter la radio très fort en ouvrant les fenêtres pour obliger une action collective forcée. Pourtant, le lien entre montée du nazisme et radio n’est pas causal.

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On oublie souvent qu’un Hitler n’a pas accédé au pouvoir grâce à la radio mais presque contre elle, puisqu’au temps de sa montée vers le pouvoir, la radio était aux mains de ses ennemis.

Paul Lazarsfeld

Sociologue

En France, la radio entre dans une nouvelle ère à partir de l’appel du 18 juin du général De Gaulle. Des journaux de la résistance émergents qu’on appelle les ondes de la liberté. Ces ondes sont par exemple composées des Français parlent aux Français, une émission radio diffusée à partir de juillet 1940 tous les jours sur la BBC. Cette émission va permettre de donner une unité et une dynamique à la France libre.

🌟 La radio est le média gagnant au sortir de la guerre et gagne en crédibilité alors qu’elle a également servi à la propagande.

Depuis l’utilisation de la radio pour effectuer de la propagande, on condamne ces effets. Une histoire particulièrement intéressante mérite de s’attarder sur cette idée. En 1838, Orson Welles, jeune scénariste peu connu, adapte le roman d’Herbert Wells La Guerre des Mondes à la radio. L’histoire raconte l’invasion de la Terre par des extra-terrestres. Cela déclenche une soi-disant immense panique aux États-Unis, largement relayée par les médias. Pourtant, en réalité, cette panique décrite par les médias n’aurait pas touché beaucoup de foyers. Cette histoire rappelle l’influence que les médias eux-mêmes s’attribuent et démontre que lorsqu’un média est à son apogée, il devient condamné. 👽

La télévision 📺

Jusqu’en 1945, la télévision s’utilise très peu dans les foyers. Le développement en France est long par rapport à d’autres pays développés. Le gouvernement français impose des récepteurs de bonne qualité qui sont chers et les Français mettent plus de temps à s’équiper.

C’est en 1949 que le premier journal télévisé fait son apparition. Le programme ne dure que 15 minutes et il est diffusé à 21 heures ! 😮

 Toi quand tu constates que le JT est déjà terminé !

La télévision est en plein essor dans les années 1960, mais c’est cependant bien avant, en 1880, que Constantin Senlecq et Maurice Leblanc créent la première télévision en noir et blanc. La télé en couleurs, quant à elle, apparaît en 1928. 🌈

Les politiques pensent que c’est un média tout-puissant et pensent qu’il a la capacité de faire les élections. C’est pour cela que la télévision est longtemps maintenant sous statut public. Sous ce statut, la télévision est financée par la redevance audiovisuelle, désormais obsolète. Canal + est la première chaîne privée en 1984, détenue par Vincent Bolloré, milliardaire français.

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💡 Le savais-tu ?

Le programme télé qui a réuni le plus de téléspectateurs dans le monde est tout récent, puisqu’il s’agit de l’enterrement d’Elizabeth II avec pas moins de 4 milliards de téléspectateurs ! 🪦

À chaque fois qu’une nouvelle chaîne émerge, elle doit signer un contrat avec la HACA (Haute Autorité de la Communication Audiovisuelle), qui deviendra d’ailleurs le CSA (Conseil Supérieur de l’Audiovisuel) en 1988. Les programmeurs souhaitent que les programmes soient tout de suite rentables. Ils investissent donc dans des programmes dont on est sûr qu’ils vont fonctionner. Il y a en conséquence peu d’innovation et qu’il y a un brouillage entre information et divertissement. C’est l’affirmation des logiques publicitaires qui domine la logique médiatique. En gros, il faut faire de l’argent rapidement, peu importe la qualité des programmes ! 💸

Le métier de TF1, c’est d’aider Coca-Cola, par exemple, à vendre son produit. Or, pour qu’un message publicitaire soit perçu, il faut que le cerveau du téléspectateur soit disponible. Nos émissions ont pour vocation de le rendre disponible : c’est-à-dire de le divertir, de le détendre pour le préparer entre deux messages. Ce que nous vendons à Coca-Cola, c’est du temps de cerveau humain disponible.

Patrick Lelay

Ingénieur et directeur de TF1 pendant 20 ans

👉 Selon Bourdieu, la télévision est le moyen de communication de masse multimédia le plus accessible et le plus répandu. Ce fort succès est rendu possible par la combinaison d’images, de paroles et de sons, de façon presque aussi convaincante que la réalité. Il pense également que la télévision propose des contenus plus pauvres intellectuellement, mais divertissant. 🤩

Internet 🌐

L’apparition d’Internet a bouleversé la stabilité des médias traditionnels. Le taux d’utilisation a atteint 60 % à 80 % de la population dans les pays les plus développés, ce qui est tout à fait énorme ! 👤

💻 La technologie d’Internet a émergé dans les années 1970 grâce à l’armée et a été démocratisée dans les années 1990 pour devenir disponible à tous.

Internet apparaît pour certains comme un ogre dévorant les autres médias, mais a-t-il vraiment fait disparaître les autres médias ? 😶‍🌫️

Internet qui fait disparaître tout le monde…

Bien sûr que non, comme on a pu le voir, Internet n’a pas fait disparaître les autres médias. Internet est multimédia, un média à tout faire, et certainement pas uni-média. Il s’inscrit avec les différents médias et permet des interactions uniques et riches. 🤝

💡 Si tu dois retenir quelques dates de l’histoire d’Internet, ce serait celles-ci : 

1971 : le premier email est envoyé ! Aujourd’hui, ce sont en moyenne 300 milliards d’emails qui sont envoyés et reçus chaque jour ! ✉️

1972 : l’année suivante, c’est le premier smiley qui fait son apparition ! 😊

1998 : naissance de Google, qui deviendra ce dont on lui connaît. 

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Hey ! On espère que cet article t’a plu et qu’il a pu t’aider et que tu as pu découvrir l’histoire des médias en France ! On se dit à très bientôt pour de nouveaux conseils ! 🤗

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Clara Munnier
Hello ! Moi c’est Clara, je suis stagiaire chez Les Sherpas dans la team média. Actuellement en première année de licence infocom, j’envisage de devenir journaliste. C'est pour cette raison que j'ai décidé de te partager tous mes conseils et mes connaissances sur ce blog ! Bonne lecture ! ☀️

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