Katherine Johnson, la scientifique sortie de l’ombre 🚀

Aurore Fouassier - Mis Ă  jour le 07/02/2023
katherine johnson

T’adores les maths ? Bienvenue au club ! À sa mort en 2020, Katherine Johnson a laissĂ© derriĂšre elle des calculs complĂštement fous. MathĂ©maticienne, informaticienne et scientifique de talent, elle a contribuĂ© Ă  l’envoi du premier homme sur la Lune ! Comme elle est longtemps restĂ©e dans l’ombre, on la met aujourd’hui sur le devant de la scĂšne. PrĂȘt Ă  dĂ©couvrir sa biographie ? C’est parti ! 🏃

Une mathĂ©maticienne nĂ©e 🧼

La carriùre de Katherine Johnson 📚

Katherine Johnson, nĂ©e Coleman le 26 aoĂ»t 1918, a passĂ© son enfance en Virginie-Occidentale. EntourĂ©e de ses parents d’origine africaine, elle fait rapidement preuve d’une incroyable aisance avec les nombres. De quoi faire envie, pas vrai ? 😏

En plus d’ĂȘtre en avance sur ses camarades et de calculer comme Pythagore, elle obtient son diplĂŽme de fin de lycĂ©e Ă  13 ans. Tu t’en doutes, Katherine Johnson ne s’est pas arrĂȘtĂ©e en si bon chemin ! 😎

👉 Elle intĂšgre Ă  la fin du lycĂ©e l’universitĂ© d’État de Virginie-Occidentale et se trouve diplĂŽmĂ©e Ă  18 ans d’un baccalaurĂ©at de mathĂ©matiques et de français. Oui, les deux Ă  la fois ! Pour te faire une idĂ©e, c’est l’équivalent d’une licence en France.

AprĂšs avoir commencĂ© une carriĂšre d’enseignante dans une Ă©cole publique, elle touche le Graal ! Figure-toi qu’en 1939, elle est sĂ©lectionnĂ©e pour participer Ă  un programme offert par l’universitĂ© de Virginie-Occidentale đŸ€©

Avec deux autres camarades afro-amĂ©ricains, elle suit ce programme de deuxiĂšme cycle de mathĂ©matiques tranquilou, profite, et elle a bien raison ! Enfin
 Elle finit quand mĂȘme par laisser tomber ce projet. DĂšs la fin de la premiĂšre session, Katherine Johnson vogue vers de nouvelles aventures et fonde une famille. Avoue, tu t’attendais pas Ă  ça ? 😂

đŸ„ł Katherine Johnson mari

James Goble a Ă©tĂ© le premier mari de Katherine Coleman Goble Johnson ! Ils ont eu trois filles ensemble : Constance, Joylette et Katherine (yes, comme sa mĂšre 😎).

En 1952, sa carriĂšre dĂ©colle ENFIN ! Dans la section informatique du laboratoire de Langley, on annonce des postes vacants. Ni une ni deux, elle fonce au ComitĂ© consultatif national pour l’aĂ©ronautique (National Advisory Committee for Aeronautics ou NACA). 🚀

💡 Le savais-tu ?

En langage terrien, le NACA était une agence fédérale américaine chargée de la recherche aéronautique entre 1915 et 1958. Ne confonds pas avec la NASA donc !

Katherine Johnston intĂšgre en 1953 une Ă©quipe constituĂ©e de femmes de couleur et fait pour des ingĂ©nieurs des calculs complexes. Eh oui, mĂȘme eux ont besoin d’aide en maths quelques fois đŸ«ą

Bref, elle n’a pas chĂŽmĂ© ! Elle a analysĂ© les quatre annĂ©es suivantes des donnĂ©es d’essais en vol. C’est cette mission qui a vĂ©ritablement marquĂ© le dĂ©but de sa collaboration sur des projets en aĂ©ronautique 👀

đŸ˜”â€đŸ’« DonnĂ©es d’essais en vol, quĂ©saco ?

Si on te demande d’en faire, ça veut dire que tu es chargĂ© de garantir le bon fonctionnement d’armes aĂ©ronautiques et d’aĂ©ronefs avant leur utilisation. La classe, hein ? ✹

Katherine Johnson a mĂȘme jouĂ© les Sherlock Holmes en enquĂȘtant sur un accident d’avion. Bon
 Il a juste Ă©tĂ© provoquĂ© par des turbulences au final mais elle a aidĂ© Ă  rĂ©soudre l’énigme grĂące Ă  ses talents de mathĂ©maticienne. C’est le principal !

👉 Malheureusement, son mari dĂ©cĂšde en 1956 d’un cancer et laisse ta scientifique prĂ©fĂ©rĂ©e seule avec ses calculettes 😭

À lire aussi

Son rîle dans la NASA 🧑‍🚀

1957, l’annĂ©e d’un nouveau dĂ©part ! La course Ă  l’espace commence, il faut en mettre plein la vue aux autres pays. L’URSS lance en orbite le satellite Sputnik pour narguer les États-Unis. Tu t’en doutes, ça ne passe pas auprĂšs des AmĂ©ricains qui incorporent (ENFIN) la NACA Ă  la National Aeronautics and Space Administration (NASA) 🚀

Qui on appelle pour mettre la main Ă  la patte ? Katherine Johnson, bien sĂ»r ! DĂšs 1958, elle travaille pour Space Task Group. Ses connaissances en gĂ©omĂ©trie analytique Ă©patent. Elle fait tomber de sa chaise ce groupe constituĂ© d’hommes blancs avant de prendre en 1959 le nom de son nouveau mari James A. Johnson đŸ€Ż

📘 Quelles sont les recherches de Katherine Johnson ?

  • 1960 : elle coĂ©crit avec l’ingĂ©nieur Ted Skopinski des Ă©quations sur la trajectoire d’un vol spatial orbital
  • 1961 : elle fait des calculs de trajectoire pour la mission Freedom 7 d’Alan Shepard
  • 1961-1963 : elle contribue au programme Mercury et la mission Friendship 7
  • 1969 : elle calcule les trajectoires du module lunaire Apollo pendant sa remontĂ©e de la surface de la Lune

Si elle dit [que les calculs] sont bons, alors je suis prĂȘt Ă  partir.

John Glenn

Astronaute

La mission Friendship 7, dont le nom renvoie Ă  la capsule dans laquelle le premier astronaute AmĂ©ricain a Ă©tĂ© envoyĂ© en orbite, marque un tournant dans la carriĂšre de la queen des mathĂ©matiques ! 👑

💡 Le savais-tu ?

John Glenn avait tellement confiance en la mathĂ©maticienne NASA qu’il lui a demandĂ© de vĂ©rifier des calculs informatiques effectuĂ©s par des ordinateurs. En mĂȘme temps, on le comprend ! Tu ne voudrais sĂ»rement pas mettre ton destin entre les mains d’une machine


Simon

4e année de médecine

26€/h

Emma

Dauphine

15€/h

Martin

HEC Paris

23€/h

David

EDHEC

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Bastien

Polytechnique

26€/h

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Aix-Marseille Université

17€/h

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Une femme noire qui a brisĂ© des barriĂšres đŸ’„

Si Katherine Johnson a su se dĂ©marquer par son incroyable intelligence et qu’elle est aujourd’hui un modĂšle pour beaucoup (peut-ĂȘtre mĂȘme pour toi !), ça n’a pas toujours Ă©tĂ© facile.

Eh oui, c’est compliquĂ© de se faire une place quand on est une femme de couleur et une mathĂ©maticienne dans un monde d’hommes blancs. Avant d’ĂȘtre reconnue et couronnĂ©e de succĂšs, figure-toi qu’elle Ă©tait victime de sexisme et de racisme 👎

â†Ș Exemple

Lorsqu’elle travaillait Ă  la NASA, les toilettes rĂ©servĂ©es aux femmes de couleur Ă©taient situĂ©es dans un bĂątiment TRÈS (voire trop
) Ă©loignĂ© de celui oĂč elle travaillait. 😐

👉 Ce n’est pas tout, Ă©videmment ! Elle avait beau vĂ©rifier le travail des ingĂ©nieurs blancs comme une vraie pro, ils refusaient de partager avec elle leur bouilloire et leur boĂźte de cafĂ©

Il t’a fallu attendre des dizaines d’annĂ©es pour que son nom rĂ©sonne avec ceux de ses deux autres collĂšgues : Mary Jackson et Dorothy Vaughan.

Elles ont Ă©tĂ© Ă©cartĂ©es un bout de temps du cercle des cĂ©lĂ©britĂ©s de la conquĂȘte spatiale amĂ©ricaine Ă  cause des lois sĂ©grĂ©gationnistes de la Virginie de l’époque

Dans L’Étoffe des hĂ©ros, Tom Wolfe lui-mĂȘme ne mentionne pas Katherine Johnson alors qu’elle a apportĂ© beaucoup au monde de l’aĂ©ronautique. Dis-toi quand mĂȘme qu’elle Ă©tait affectĂ©e Ă  un service de calcul regroupant les personnes de couleur. 😬

👉 En 2016, on rend enfin Ă  CĂ©sar ce qui est Ă  CĂ©sar ! Le Centre de recherche informatique de la NASA rend hommage Ă  Katherine Johnson pour son travail remarquable et on retrace sa carriĂšre complĂštement folle dans un film.

đŸŽ„ Katherine Johnson Hidden Figures

Hidden Figures : The American Dream and the Untold Story of the Black Women Mathematicians Who Helped Win the Space Race ou Les Figures de l’ombre en français (ça fait plus court, c’est sĂ»r !), est un film de Theodore Melfi basĂ© sur le livre de Margot Lee Shetterly.

Katherine Johnson : une source d’inspiration đŸ„°

Les rĂ©alisations et les distinctions de Katherine Johnson đŸŽ–ïž

Pourquoi Katherine Johnson a marquĂ© l’histoire ? DĂ©couvre-le en checkant la liste !

📌 C’est la premiĂšre femme crĂ©ditĂ©e comme auteure d’un rapport de recherche.

 📌 Elle a rĂ©alisĂ© des calculs trĂšs importants pour la NASA.

 📌 Au total, elle a fait 26 rapports de recherche.

 📌 Elle a fait des recherches pour des missions sur la Lune.

 📌 Elle a reçu en 2015 de Barack Obama la mĂ©daille prĂ©sidentielle de la LibertĂ©.

 📌 Elle a reçu en 2019 la MĂ©daille d’or du CongrĂšs.

💡 Le savais-tu ?

La mĂ©daille d’or du CongrĂšs, c’est la plus haute distinction civile qu’on puisse accorder aux États-Unis. C’est le Graal quoi ! Tu la reçois si t’as fait une action ou un service pour la sĂ©curitĂ©, la prospĂ©ritĂ©, ou l’intĂ©rĂȘt national. La mĂ©daille prĂ©sidentielle de la LibertĂ©, c’est la plus haute dĂ©coration civile mais elle est dĂ©cernĂ©e par le prĂ©sident lui-mĂȘme đŸ˜Č

Les 4 contributions fondamentales !

✔ La mission Mercury-Redstone 3

✔ La note technique D-233, un texte de rĂ©fĂ©rence sur les satellites

✔ La mission Apollo 11

✔ La mission Mercury-Atlas 6

Un modùle pour les personnes de couleur 💖

MĂȘme si Katherine Johnson est morte Ă  101 ans en 2020 (snif
), elle est et restera un modĂšle pour beaucoup de femmes et de personnes de couleur. Ce n’est pas rien d’avoir Ă©tĂ© la premiĂšre femme afro-amĂ©ricaine et mĂšre cĂ©libataire Ă  travailler pour la NASA ! 😎

C’était une hĂ©roĂŻne de l’AmĂ©rique, une pionniĂšre dont l’hĂ©ritage ne sera jamais oubliĂ©.

James Bridenstine

Directeur de la NASA

En plus d’avoir assumĂ© son rĂŽle de maman et de scientifique dans un milieu rĂ©servĂ© Ă  la gente masculine, ses travaux et sa persĂ©vĂ©rance Ă  toutes Ă©preuves ont portĂ© la cause fĂ©minine et celle des minoritĂ©s. Elle a mĂȘme inspirĂ© des rĂ©alisateurs, c’est pour te dire Ă  quel point elle est gĂ©niale ! 😌

À cette chùre Katherine !

En mettant son gĂ©nie au service d’un projet grandiose, elle est devenue une icĂŽne de l’aĂ©rospatial. On espĂšre que le fait qu’elle n’ait jamais abandonnĂ© en travaillant 33 ans Ă  la NASA t’incite Ă  poursuivre ta voie et Ă  dĂ©passer les stĂ©rĂ©otypes. Bref, tu peux remercier Katherine Johnson ! đŸ€­

À lire aussi

✅ Remercier, une action qui fait du bien !

Petite pensĂ©e de la fin 💖

Maintenant que tu connais la vie de Katherine Johnson, n’hĂ©sites plus Ă  exercer le mĂ©tier de tes rĂȘves ! Pourquoi avoir peur ? La reine des mathĂ©matiques a bien rĂ©ussi Ă  se faire un nom ! T’adores les maths, les sciences ou la technologie ? Lance-toi ! Poursuis tes Ă©tudes dans la voie qui te convient le mieux et garde le smile jusqu’à 101 ans comme Katherine ! đŸ„°

Quiz rĂ©cap ✅

Quiz
Connais-tu vraiment Katherine Johnson ?
Quelle distinction reçoit Katherine Johnson en novembre 2015 ?
Barack Obama lui décerne la médaille de la Liberté !
Barack Obama lui décerne la médaille de la Gloire !

Correct !

Faux !

Qui est le mari de Katherine Johnson ?
Jammy Franck Goblin
James Francis Goble

Correct !

Faux !

As-tu retenu son nom complet ?
Katherine Coleman Goble Johnson
Katherine Colette Goblin Johnson

Correct !

Faux !

Quelles sont les principales recherches de Katherine Johnson ?
La mission Mercury 5, la note technique BB8, la mission Solo 11, la mission Attila 6
La mission Mercury-Redstone 3, la note technique D-233, la mission Apollo 11, La mission Mercury-Atlas 6

Correct !

Faux !

Quelles sont les trois casquettes de cette femme ?
Casquette de base-ball, de tennis et de jeun’s !
Mathématicienne, informaticienne et ingénieure spatiale !

Correct !

Faux !

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Aurore Fouassier
PoĂšte dans l'Ăąme
DiplĂŽmĂ©e d’une licence de Lettres, Ă©lĂšve en master Professionnels de l’écrit et plume dans l’ñme, j’espĂšre aider Sherpas et lecteurs Ă  gravir des montagnes 🕊

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