Qui est Margaret Thatcher ? 🇬🇧

Thomas Gilbert - Mis Ă  jour le 11/02/2022
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Quelques Ă©lĂ©ments Biographiques 📖

Qui est Margaret Thatcher ? Fille cadette d’un pĂšre Ă©picier et d’une mĂšre couturiĂšre, elle est nĂ©e le 13 octobre 1925 Ă  Grantham en Angleterre, une bourgade des Midlands Ă  une centaine de kilomĂštres au nord de Londres.

En aidant son pĂšre dans son Ă©choppe, elle dĂ©couvre la micro-Ă©conomie. Elle comprend trĂšs jeune l’importance du marchĂ© et du libre-Ă©change en voyant dĂ©filer les produits qui viennent du monde entier. D’une certaine maniĂšre, ce sont ses premiers travaux pratiques sur l’économie de marchĂ©, qui influenceront beaucoup sa politique.

Elle a 15 ans lorsque la guerre arrive sur le sol anglais. Elle est marquĂ©e par le Blitz – la campagne de bombardements menĂ©e par l’aviation allemande contre le Royaume-Uni durant la Seconde Guerre mondiale entre septembre 1940 et mai 1941

Bombardement de Londres, septembre 1940 | © Wikipédia

Elle baigne dans la vie politique dĂšs son plus jeune Ăąge, grĂące Ă  l’engagement de son pĂšre. DĂšs l’ñge de 10 ans, elle distribue des dĂ©pĂȘches du parti conservateur entre les diffĂ©rents bureaux de vote !

Le succĂšs de son Ă©picerie permet  Ă  la figure paternelle de s’Ă©lever au rang de notable. Il devient ensuite conseiller municipal puis maire de Grantham pendant plusieurs annĂ©es.

En 1951, elle Ă©pouse Denis Thatcher qu’elle dĂ©crit comme le « fil d’or » qui a traversĂ© sa vie. Dans son autobiographie The Downing Street Years, elle Ă©crit : « Je n’aurais jamais pu ĂȘtre Premier Ministre durant plus de 11 ans sans Denis Ă  mes cĂŽtĂ©s ».

Au cours de sa vie de femme politique, elle a souvent reconnu la dette qu’elle avait envers son mari. Issu de la haute sociĂ©tĂ© et brillant homme d’affaires, il a subvenu aux besoins de Margaret pour qu’elle puisse pleinement se consacrer Ă  sa carriĂšre. Elle aura avec lui deux enfants : Mark et Carol. Le fils de Margaret Thatcher est devenu homme d’affaires, tandis que sa fille Carol a fait carriĂšre dans le journalisme.

La petite anecdote 💡

En 1982, pendant que sa mĂšre faisait la guerre en Argentine, la presse relaye la disparition du fils Thatcher dans le dĂ©sert du Sahara lors de la course du Rallye Dakar. L’équipage est retrouvĂ© quatre jours plus tard, complĂštement paumĂ© au milieu de nulle part.

Qui est Margaret Thatcher : Son parcours 🎓

Une femme issue d’un milieu modeste 👀

À l’inverse des grandes figures du parti conservateur britannique, toutes issues de prestigieuses Ă©coles privĂ©es, Margaret (ou Maggie pour les intimes) est issue d’un milieu modeste. Elle rĂ©ussit nĂ©anmoins Ă  intĂ©grer, en tant que boursiĂšre l’UniversitĂ© d’Oxford. Elle est refusĂ©e du prestigieux Christ Church College, mais rĂ©ussit tout de mĂȘme l’entrĂ©e au Balliol CollĂšge. Elle fait d’abord des Ă©tudes de chimie avec l’idĂ©e de faire carriĂšre dans l’industrie, mais en arrivant Ă  Oxford elle tombe rapidement dans la politique et dĂ©cide d’entreprendre des Ă©tudes de droit afin de devenir avocate. Elle prend la tĂȘte de l’Association Conservatrice des Étudiants d’Oxford et s’épanouit pleinement.

👉 L’engagement d’une femme en politique Ă  cette Ă©poque Ă©tait trĂšs rare, particuliĂšrement dans le parti conservateur, d’autant plus qu’elle n’avait pas l’esprit d’une « suffragette » dans sa dĂ©marche, elle n’avait rien d’une fĂ©ministe Ă  ce moment de sa carriĂšre.

Le point def’ 💡

Le terme « suffragette » apparaĂźt en Grande-Bretagne pour dĂ©signer les militantes de l’Union politique et sociale des femmes, fondĂ©e Ă  Manchester. Le mouvement aux revendication fĂ©ministe milite pour obtenir l’Ă©galitĂ© politique entre les sexes, en particulier le droit de suffrage. GrĂące Ă  leurs actions, les femmes britanniques obtiennent le droit de vote Ă  30 ans en 1918, puis 21 ans en 1928. ✊

Le dĂ©but de la reconnaissance 🌟

Quand le parti conservateur remporte les Ă©lections en octobre 1959, Margaret Thatcher est Ă©lue Ă  la Chambre des Communes de Westminster (l’équivalent de notre Parlement). C’est lĂ  qu’elle fait son « Maiden Speech ». Dans cette institution britannique, la tradition veut que par tirage au sort, un jeune dĂ©putĂ© puisse faire un discours afin de montrer son talent. Elle a la chance d’ĂȘtre tirĂ©e au sort ! À cette occasion, elle est trĂšs vite remarquĂ©e grĂące Ă  la qualitĂ© de son discours. Elle devient alors « Junior Minister » (sous-secrĂ©taire d’État en France), chargĂ©e des sĂ©curitĂ©s sociales.

En politique, si vous voulez des discours demandez Ă  un homme, si vous voulez des actes demandez Ă  une femme.

Margaret Thatcher

Premier Ministre Britannique

En 1968, contre la grande majoritĂ© de son parti, elle vote la dĂ©criminalisation de l’homosexualitĂ© et la lĂ©galisation de l’avortement. En 1975, elle est Ă©lue Ă  la tĂȘte du parti conservateur. Elle remplace son mentor Edward Heath et de fait, elle devient la toute premiĂšre femme du pays Ă  occuper ce poste !

L’annĂ©e suivante, en pleine guerre froide elle prononce un discours Ă  l’encontre de la Russie oĂč elle dĂ©clare :

Les Russes ne cherchent qu’à dominer le monde, [
] ils privilĂ©gient les canons Ă  la nourriture.

Margaret Thatcher

Premier Ministre Britannique

👉 C’est de lĂ  que Margaret Thatcher obtient son surnom : la Dame de Fer. Il lui a Ă©tĂ© attribuĂ© par l’Étoile Rouge, un organe de presse pĂ©riodique de l’armĂ©e soviĂ©tique, qui avait pour but de dĂ©noncer son anticommunisme.

Le 4 mai 1979, Margaret Thatcher est Ă©lue Premier Ministre du Royaume-Uni. En prouvant sa dĂ©termination et sa vision politique, elle devient la premiĂšre femme de l’histoire du pays Ă  occuper le poste. Elle rĂ©ussira Ă  conserver le pouvoir pendant presque 12 ans, jusqu’au 28 novembre 1990 !  

Qui Ă©tait Margaret Thatcher : sa politique 🧐

La vision de la sociĂ©tĂ© que cherche Ă  promouvoir Thatcher est similaire au libĂ©ralisme du prĂ©sident amĂ©ricain de l’époque Ronald Reagan – trĂšs en vogue Ă  la fin des annĂ©es 70. Elle est aussi connue pour avoir affaibli de maniĂšre considĂ©rable le syndicalisme britannique, les « Trade Unions » qu’on peut traduire par « Force OuvriĂšre », un acteur important de la vie sociale et politique du pays Ă  l’époque.

Le Point Def’ 💡

Le libĂ©ralisme Ă©conomique est une Ă©cole de pensĂ©e qui se dĂ©finit selon un concept simple : lorsque chaque individu Ɠuvre dans son propre intĂ©rĂȘt, la somme de ses actions contribue Ă  l’intĂ©rĂȘt gĂ©nĂ©ral. Le libĂ©ralisme prĂŽne les libertĂ©s Ă©conomiques (libre-Ă©change, libertĂ© d’entreprendre, libre choix de consommation, de travail, etc.) Pour ce courant de pensĂ©e, les libertĂ©s Ă©conomiques sont indispensables au bon fonctionnement de l’Ă©conomie. L’intervention de l’État doit ĂȘtre limitĂ©e autant que possible.

La sociĂ©tĂ© n’existe pas, il existe des individus, des hommes, des femmes et des familles ; et aucun gouvernement ne peut agir sans passer par les gens, c’est Ă  eux de se prendre en charge, il est du devoir de chacun de prendre son sort entre ses mains, pour ensuite s’occuper de son prochain.

Margaret Thatcher

Premier Ministre Britannique

👉 Cette citation illustre un de ses principes fondamentaux : un individualisme important qui repose sur la responsabilitĂ© individuelle de chacun envers la sociĂ©tĂ©.

Elle a puisĂ© sa politique dans les idĂ©es de l’ancien Premier Ministre Edward Heath (1970-1974) et dans un certain nombre de ses mesures. Aujourd’hui on conserve le souvenir d’une femme politique conservatrice et inflexible. NĂ©anmoins, elle a profondĂ©ment transformĂ© le Royaume-Uni au point d’avoir laissĂ© son nom Ă  sa propre doctrine, le « ThatchĂ©risme », synonyme d’un fort libĂ©ralisme et d’une inflexibilitĂ© Ă  toute Ă©preuve.

Une femme au pouvoir : une rĂ©volution ? 🌍

Maggie qui dĂ©couvre qu’elle est nommĂ©e Prime Minister

L’idĂ©e de rĂ©volution avec son arrivĂ©e Ă  la tĂȘte du gouvernement est Ă  nuancer. Les premiĂšres annĂ©es aprĂšs son Ă©lection, le Royaume-Uni connaĂźt une forte augmentation du chĂŽmage dans un premier temps. Il faudra attendre la seconde moitiĂ© des annĂ©es 80 pour enregistrer les premiĂšres baisses.

L’élĂ©ment important Ă  l’origine de sa rĂ©ussite, c’est qu’elle a eu le temps de prĂ©parer sa politique. Elle a su faire preuve d’une grande prudence dans la mise en place de ses rĂ©formes, tout en manifestant une grande fermetĂ© dans leur application.

Depuis sa prise de pouvoir et jusqu’en 1984, pour lutter contre l’inflation, elle opĂšre un vaste chantier de dĂ©sindustrialisation en enchaĂźnant les privatisations au profit des emplois tertiaires. Cela provoque la fermeture d’un grand nombre d’entreprises industrielles puisqu’elles ont perdu le soutien de subventions publiques. Les emplois tertiaires eux sont en plein essor, notamment dans le secteur financier, ce qui contribue Ă  dĂ©velopper la fameuse « City » de Londres. Cette hausse compense la chute des emplois industriels, mais les opposants de Thatcher dĂ©noncent la prĂ©caritĂ© des nouveaux emplois et la dĂ©rĂ©glementation du marchĂ© du travail.

En 1987, l’Ă©conomie anglaise retrouve une certaine prospĂ©ritĂ© ce qui contribue Ă  consolider la popularitĂ© du Premier Ministre, qui est rĂ©Ă©lue. C’est la premiĂšre fois qu’un Premier Ministre obtient trois renouvellement de son mandat.

En fer et contre tous ! đŸŠŸ

Qui est Margaret Thatcher ? Une femme au caractĂšre en acier trempĂ©. Ses difficultĂ©s vont venir d’une rĂ©forme fiscale : la Poll Tax. C’est une sorte d’impĂŽt local calculĂ© pour chaque habitant sans distinction de revenus. Un cauchemar pour les plus pauvres. Thatcher n’a jamais eu de formation Ă©conomique, elle se forme principalement auprĂšs de conseillers issus des premiers « Think Tank » britanniques. Elle introduit d’abord cet impĂŽt en Écosse ce qui  conduit Ă  une opposition massive des conservateurs Ă©cossais.

En mars 1990, une manifestation contre la Poll Tax Ă©clate Ă  Trafalgar Square, dans le centre de Londres. Cela dĂ©gĂ©nĂšre en affrontement avec la police et de nombreux opposants Ă  cette taxe sont arrĂȘtĂ©s et se retrouve aux tribunaux. MĂȘme le milieu Ă©conomique qui constitue la base de son Ă©lectorat conteste ses dĂ©cisions ce qui la conduit Ă  cĂ©der la direction du parti conservateur Ă  son ministre de l’Économie John Major.

Manifestation de Trafalgar Square contre la Poll Tax Mars 1990 | © The Independent

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Son dĂ©cĂšs : un malaise posthume đŸȘŠ

Dans certains quartiers populaires londoniens et en Irlande du Nord, on a fĂȘtĂ© son dĂ©cĂšs. Les manifestations de joie Ă©taient insignifiantes comparĂ©es Ă  ses funĂ©railles officielles, mais les lieux choisis n’étaient pas sans signification.

À Belfast en Irlande du Nord, les nationalistes se souviennent du traitement infligĂ© par la politique de Thatcher aux grĂ©vistes de la fin de L’Irish Republican Army (IRA). AprĂšs avoir commis des attentats, 9 dĂ©tenus de l’IRA dont le cĂ©lĂšbre manifestant Bobby Sands, se sont laissĂ©s mourir de faim pour exiger le statut spĂ©cial du gouvernement britannique. Thatcher traitait tous les membres de l’IRA comme des criminels s’abaissant au chantage. Elle a toujours refusĂ© de nĂ©gocier avec les membres de l’IRA qu’elle qualifiait de « terroristes ».

👉 En 1976, Margaret Thatcher supprime le statut spĂ©cial qui Ă©tait donnĂ© aux dĂ©tenus irlandais qui avaient commis un crime avant cette date. Le statut spĂ©cial est un statut de prisonnier politique, les bĂ©nĂ©ficiaires de ce statut n’Ă©tant pas soumis au port de l’uniforme, ni au travail en prison.

Sa vision de l’Europe ? đŸ‡ȘđŸ‡ș

Margaret Thatcher a toujours considĂ©rĂ© l’Europe comme un outil pour servir sa politique libĂ©rale. L’Europe lui permet d’accĂ©lĂ©rer le libre-Ă©change et de garantir la concurrence Ă©conomique. En revanche, elle refuse toutes idĂ©es d’un « Super État » europĂ©en.

Lors du sommet de Dublin en novembre 1979, quelques mois aprĂšs avoir pris la tĂȘte du gouvernement, elle prononce cette phrase : « I want my money back”  (« Je veux rĂ©cupĂ©rer mon argent »). Elle considĂšre que la Grande-Bretagne paie beaucoup trop par rapport Ă  ce qu’elle reçoit de la CommunautĂ© Économique EuropĂ©enne. Avec le temps, cette cĂ©lĂšbre phrase est devenue ce qu’on considĂšre comme l’acte fondateur de l’euroscepticisme des Britanniques qui a notamment conduit au fameux Brexit. 

En 1986, l’Union europĂ©enne est crĂ©Ă©e. Le secteur bancaire est chamboulĂ© par les nouvelles rĂšgles de l’Union europĂ©enne. Les banques allemandes ont permis de financer le sauvetage et la relance Ă©conomique de l’Allemagne de l’Est, tandis que Thatcher essayait de retirer la Grande-Bretagne de l’unitĂ© europĂ©enne.

En 1989, elle dĂ©cide de faire marche arriĂšre et accepte que la Grande-Bretagne fasse partie du mĂ©canisme de taux de change europĂ©en. Avec le crash boursier de 1987, c’est le dĂ©but de la rĂ©cession, un ralentissement Ă©conomique mondial qui va aggraver les problĂšmes Ă©conomiques du Royaume-Uni.

La petite anecdote 💡

C’est Ă  elle et Ă  l’ancien prĂ©sident François Mitterrand qu’on doit le cĂ©lĂšbre tunnel sous la Manche. AprĂšs avoir choisi le projet de tunnel ferroviaire et mis en place tous les moyens nĂ©cessaires Ă  sa rĂ©alisation, ils ont signĂ© le traitĂ© franco-britannique autorisant sa construction.

Le bilan de Margaret Thatcher 📃

Margaret Thatcher, 1974 | © Yousuf Karsh

À l’Internationale, Thatcher se distingue pour sa contribution Ă  la fin des conflits de la guerre froide et de la guerre des Malouines. Elle est aussi Ă  l’origine de « l’euroscepticisme », une crise de l’Union EuropĂ©enne qui entraĂźne peu Ă  peu le Royaume-Uni Ă  se dĂ©sengager financiĂšrement de l’Europe.

L’ensemble des rĂ©formes qu’elle a engagĂ©es augmente la productivitĂ© du pays et favorise les investisseurs au dĂ©triment des inĂ©galitĂ©s sociales qui, elles, se renforcent.

Le Point histoire 💡

La guerre des Malouines est un conflit opposant l’Argentine au Royaume-Uni dans les Ăźles Malouines au large de l’AmĂ©rique du Sud. Elle commence le 2 avril 1982 et se termine le 14 juin 1982. Le conflit se solde par une victoire britannique. C’est la seule guerre conventionnelle entre deux puissances occidentales depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Margaret Thatcher et la reine Elisabeth II se vouaient une admiration mutuelle, mĂȘme si elles avaient de nombreux dĂ©saccords. La monarque n’adhĂ©rait pas du tout au mĂ©thodes de son Premier Ministre, notamment pendant la gestion de crises. Elisabeth II l’a souvent qualifiĂ© de “trop conservatrice”. 

Presque autant dĂ©testĂ©e qu’admirĂ©e, Ă  la fin de sa carriĂšre Margaret Thatcher est de plus en plus impopulaire. Elle dĂ©missionne de son poste de Premier Ministre en mars 1990. Elle se retire de la vie politique en 2002. Enfin, elle dĂ©cĂšde le 8 avril 2013 Ă  Londres, aprĂšs un dernier combat contre la maladie d’Alzheimer. 

👉 Selon un sondage du Telegraph 82% des Britanniques considĂšrent Margaret Thatcher comme le plus grand Premier Ministre depuis Churchill. C’est une figure importante du Royaume-Uni, c’est aussi la seule personnalitĂ© politique Ă  avoir Ă©tĂ© statufiĂ©e de son vivant dans le hall de Westminster. Elle fait face Ă  Winston Churchill.

Qui Ă©tait Margaret Thatcher : 8 dates clĂ©s Ă  retenir 💡

13 Octobre 1925 Naissance de Margaret Thatcher Ă  Grantham
8 Octobre 1959PremiĂšre Ă©lection Ă  la Chambre des communes. Elle sera Ă©lue sans discontinuer jusqu'en 1992, soit pendant 32 ans.
11 fĂ©vrier 1975Margaret Thatcher prend la tĂȘte du parti conservateur.
3 mai 1979Margaret Thatcher est Ă©lue Premier Ministre de Grande-Bretagne.
2 avril 1982DĂ©but de la guerre des Malouines.
12 octobre 1984Margaret Thatcher Ă©chappe Ă  la mort lors d’un attentat Ă  la bombe de l’IRA dans son hĂŽtel.
28 novembre 1990Elle démissionne aprÚs une fronde au sein du parti conservateur en raison de ses positions sur l'Europe.
8 avril 2013Elle dĂ©cĂšde de la maladie d’Alzheimer. Carol Thatcher avait rĂ©vĂ©lĂ© quelques annĂ©es auparavant que sa mĂšre souffrait de dĂ©mence sĂ©nile.
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