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Thalès de Milet : biographie et contributions en maths

William Mievre - Mis à jour le 

Thalès de Milet est un nom qui résonne à travers les âges dans le domaine des mathématiques et de la philosophie. Ce savant grec a jeté les bases de nombreuses théories et découvertes qui continuent d'influencer notre compréhension moderne du monde. Entre ses contributions en géométrie et son rôle pivotal dans le développement de l'astronomie, Thalès se distingue comme une figure emblématique de l'histoire des mathématiques grecques.

Thalès De Milet

Biographie de Thalès de Milet

Thalès de Milet est né autour de 624 avant J.-C. dans la ville de Milet, située sur la côte occidentale de l'actuelle Turquie. Il est considéré comme l'un des Sept Sages de la Grèce antique et est souvent salué comme étant le premier véritable philosophe et mathématicien occidental. Bien que beaucoup de détails concernant sa vie soient enveloppés de légendes et de mythes, les historiens s'accordent pour dire que Thalès a joué un rôle décisif dans la transition des explications mythologiques aux explications rationnelles du monde naturel.

Jeune âge et éducation

Peu de choses sont connues sur le jeune âge de Thalès. On suppose qu'il provenait d'une famille noble ou au moins aisée, ce qui lui aurait permis d'accéder à une éducation supérieure. Parmi ses nombreux voyages, il aurait étudié en Égypte, où il aurait été initié aux mathématiques et à l'astronomie égyptienne, disciplines qu'il allait plus tard développer et adapter à la pensée grecque.

Philosophie et vision du monde

Thalès est renommé pour avoir articulé une théorie cosmologique selon laquelle l'eau est la substance fondamentale dont tout provient. Contrairement à la pensée mythologique prédominante, cette approche essayait d'expliquer tant la provenance que la transformation de la matière dans un cadre logique, basé sur l'observation et non sur la mythologie. Cela représentait une rupture radicale avec les explications traditionnelles des phénomènes naturels à l'époque.

Contributions de Thalès à la géométrie

Les contributions de Thalès en géométrie sont incontestablement parmi les plus significatives. Il est souvent crédité de plusieurs théorèmes fondamentaux qui portent aujourd'hui son nom. Ces théorèmes ont posé les bases de la géométrie euclidienne telle que nous la connaissons aujourd'hui.

Théorème de Thalès

Le théorème de Thalès est probablement la contribution la plus célèbre de Thalès en mathématiques. Ce théorème stipule que si deux droites sont parallèles et sont coupées par deux autres droites, alors les segments correspondants créés par ces intersections sont proportionnels. En termes simples, cela signifie que les triangles formés seront semblables. Ce théorème est essentiel pour comprendre les propriétés des figures géométriques et continue d'être enseigné dans les cours de mathématiques du monde entier.

Usage de la géométrie pratique

Thalès utilisait également la géométrie pour résoudre des problèmes pratiques. Une anecdote célèbre raconte comment il mesurait la hauteur des pyramides en Égypte en utilisant seulement la longueur de leurs ombres et le moment précis de la journée où son propre ombre était proportionnelle à sa propre taille. Cette approche ingénieuse illustre non seulement l'acuité intellectuelle de Thalès mais aussi l'applicabilité de la géométrie à des situations réelles.

Thalès et l'astronomie

Thalès a également apporté des contributions majeures à l'astronomie, un domaine qui fascinait particulièrement les Grecs anciens. Son travail dans ce domaine alliait observations empiriques et déductions logiques pour expliquer les phénomènes célestes.

Prédiction des éclipses

L'une des réalisations les plus spectaculaires de Thalès fut la prédiction d'une éclipse solaire en 585 avant J.-C. Selon les récits historiques, cette prédiction précisa étonnamment la date de l'éclipse, ce qui impressionna énormément ses contemporains et lui conféra une grande notoriété. De nos jours, certains chercheurs émettent des doutes quant à la précision de cette prédiction mais reconnaissent sans exception l'importance de son ambition scientifique.

Calcul de la durée d'une année

Il contribua également à améliorer le calendrier en déterminant plus précisément la durée d'une année. Thalès estimait qu'une année comptait 365 jours, une idée qui fut par la suite affinée mais reste indicative des efforts de systématisation et de quantification caractéristiques de la démarche scientifique grecque.

Autres contributions intellectuelles

Outre ses travaux en géométrie et astronomie, Thalès a établi des idées et méthodes qui allaient influencer grandement des générations futures de philosophes et scientifiques.

  • Epistémologie : Avec son insistance sur l'explication rationnelle et empirique des phénomènes naturels, Thalès posa les fondements de la méthode scientifique.

  • Ethique : Bien qu'on n'ait pas de textes directs de Thalès sur l'éthique, les anecdotes classiques montrent qu'il valorisait la raison et la sagesse comme guides de vie.

  • Influence sur ses successeurs : Des penseurs tels qu'Anaximandre et Anaximène furent directement influencés par Thalès, propageant et développant davantage ses idées.

Société et influence

Ce qui est remarquable, c'est la manière dont Thalès a su marier savoir scientifique et engagement public. Il est décrit comme ayant participé activement aux affaires civiques de Milet, démontrant ainsi que la philosophie et les sciences ne sont pas isolées de l'action politique et sociale. Toute sa vie démontre une intégration harmonieuse entre la recherche pure et les applications pratiques.

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William Mievre

Passé par une Prépa HEC puis l'ESCP (3e meilleure école de commerce française), j'ai co-fondé Les Sherpas, une entreprise innovante dans le secteur de l'EdTech spécialisée dans le soutien scolaire.Avec 10 années d'expérience dans les cours particuliers, ma passion réside dans l'éducation et le développement personnel. Mon objectif est de vous offrir des conseils pratiques et éprouvés pour aider vos enfants à réussir et à s'épanouir dans leur parcours scolaire. A très bientôt ✌️💖 !