; ; ;

Pythagore : influence en mathématiques et au-delà

William Mievre - Mis à jour le 

L'influence de Pythagore sur les mathématiques et d'autres domaines des connaissances humaines est indéniable. Ce mathématicien grec antique a profondément marqué l'histoire avec son fameux théorème, mais aussi par sa philosophie et ses conceptions métaphysiques. Cet article plonge dans les contributions diverses de Pythagore qui continuent de résonner dans le monde contemporain.

Pythagore

Pythagore et son contexte historique

Pour bien comprendre l'œuvre de Pythagore, il convient de se pencher sur son contexte historique. Né vers 570 av. J.-C. à Samos, une île grecque, Pythagore a été influencé par les enseignements égyptiens et babyloniens lors de ses voyages. À son retour, il fonde une école philosophique et religieuse à Crotone, en Italie du Sud.

Les influences philosophiques

Pythagore n'était pas seulement un mathématicien, mais également un philosophe. Il croyait en la métempsycose, ou la transmigration des âmes, idée selon laquelle les âmes peuvent renaître dans différents corps humains ou animaux après la mort. Cette croyance s'inscrivait dans une vision plus large du monde où tout était lié et interconnecté.

Le cadre social et politique

L'école pythagoricienne fusionnait enseignement intellectuel et règles de vie stricte, promouvant une forme de communauté monastique dédiée à l'étude et à la probité morale. Les membres de l'école étaient tenus de respecter un code de conduite rigoureux, incluant le végétarisme et des périodes prolongées de silence pour favoriser la méditation et la réflexion.

Le célèbre théorème de Pythagore

Lorsque l'on pense à Pythagore, la première chose qui vient souvent à l'esprit est son théorème éponyme. Cette relation géométrique stipule que, dans un triangle rectangle, le carré de l'hypoténuse est égal à la somme des carrés des deux autres côtés :

  • a² + b² = c²

Applications dans la vie quotidienne

Ce théorème trouve des applications nombreuses et variées dans la vie quotidienne, telles que la construction, la navigation et même en musique. Par exemple, les charpentiers utilisent ce principe pour vérifier l'angle droit lors de la construction de structures robustes. En navigation, il permet aux marins de calculer des trajectoires sûres entre deux points.

Développement ultérieur dans les sciences

Au-delà des apports immédiats de ce théorème, il a ouvert la voie à de nombreuses avancées scientifiques dans diverses disciplines. En physique, par exemple, cette relation est fondamentale pour les concepts relatifs à l'espace euclidien. Dans l'analyse numérique, elle offre des solutions simples et élégantes pour des problèmes complexes.

L'arithmétique et les nombres

Pythagore et ses disciples ont également apporté des contributions significatives dans le domaine de l' arithmétique. Ils croyaient que les nombres avaient une importance mystique et constituaient la base de toute réalité phénoménale. Ces idées ont jeté les bases pour certaines branches de la théorie des nombres.

La notion de nombre parfait et amis

Les Pythagoriciens ont identifié un certain nombre de propriétés intéressantes des nombres, notamment les nombres parfaits, amicaux et triangulaires. Un nombre parfait est celui dont la somme des diviseurs propres est égale à lui-même. Le plus célèbre exemple étant 28 car 1 + 2 + 4 + 7 + 14 = 28. Les nombres amicaux, quant à eux, sont des paires de nombres tels que chaque nombre est la somme des diviseurs de l'autre.

Impact sur la musique et l'harmonie

Un autre aspect fascinant de l'influence de Pythagore réside dans son impact sur la musique. Il croyait que la musique suivait des lois mathématiques précises et que les intervalles musicaux pouvaient être exprimés en termes de ratios numériques simples.

La gamme pythagoricienne

Pythagore a découvert que les longueurs des cordes vibrantes produisant des sons harmonieux étaient en fait liées par des ratios spécifiques comme 2 :1 (octave), 3 :2 (quinte) et 4 :3 (quarte). Cela a conduit à la création de la gamme pythagoricienne, une échelle musicale basée sur ces principes arithmétiques qui a fortement influencé la musique occidentale.

Convergence avec la philosophie

Cette dimension musicale de l'œuvre de Pythagore montre également comment ses idées mathématiques convergent avec ses croyances philosophiques profondes. La recherche d'harmonie et d'équilibre dans la nature, illustrée par la « musique des sphères », reflète sa conviction que les structures de l'univers reposaient sur des rapports numériques.

Plus qu'un mathématicien

Pythagore n'était pas seulement un savant plongé dans ses recherches ; il était aussi un homme dont la pensée transcendait les limites des disciplines scientifiques pour toucher la philosophie, l'éthique, et même la spiritualité.

Influence philosophique

Sophismes et interrogations éthiques faisaient partie intégrante de l'enseignement de ses disciples. Les influences de Pythagore ont atteint d'autres grands penseurs comme Platon et Aristote, qui ont incorporé certains éléments pythagoriciens dans leurs propres travaux philosophiques.

École pythagoricienne

L'école pythagoricienne a perduré bien au-delà de la vie de son fondateur sous divers formats et mouvements. Ce groupe organisé fonctionnait davantage comme une confrérie spirituelle, dont la finalité ultime était l'élévation de l'âme par la connaissance et les pratiques vertueuses. Les doctrines pythagoriciennes se sont ainsi maintenues et transformées au fil des siècles, trouvant écho chez de nombreux intellectuels et mystiques.

Héritage dans les sciences modernes

L'impact de Pythagore ne se limite pas à l'Antiquité; il continue de résonner dans diverses disciplines scientifiques contemporaines. L'approche méthodologique qu'il a initiée influence encore aujourd'hui notre manière d'aborder les problèmes scientifiques.

Analyse et géométrie modernes

Les développements en géométrie analytique et en algèbre doivent beaucoup aux fondements posés par des pionniers comme Pythagore. Ses idées sur les relations entre les figures géométriques et les nombres ont enrichi l'étude des espaces multidimensionnels et complexifié la compréhension des structures mathématiques.

Mécanique quantique et théories de la relativité

Par ailleurs, la mécanique quantique et les théories de la relativité emploient des conceptions similaires de proportions et d'interdépendance structurelle. Bien que radicalement différentes par leur approche, elles partagent cet héritage d'une interprétation mathématique de la réalité - un legs intellectuel attribuable en partie aux intuitions de Pythagore.

Autres biographies de mathématiciens célèbres :

William Mievre
William Mievre sur Linkedin
William Mievre

Passé par une Prépa HEC puis l'ESCP (3e meilleure école de commerce française), j'ai co-fondé Les Sherpas, une entreprise innovante dans le secteur de l'EdTech spécialisée dans le soutien scolaire.Avec 10 années d'expérience dans les cours particuliers, ma passion réside dans l'éducation et le développement personnel. Mon objectif est de vous offrir des conseils pratiques et éprouvés pour aider vos enfants à réussir et à s'épanouir dans leur parcours scolaire. A très bientôt ✌️💖 !