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Comprendre les fonctions polynômes du second degré

William Mievre - Mis à jour le 

Les fonctions polynômes du second degré jouent un rôle central en mathématiques, leur usage s'étendant de la simple résolution d'équations quadratiques à des applications plus complexes comme l'analyse des trajectoires parabolique. Dans cet article, nous explorerons en détail ces fonctions particulières, en abordant leur définition, leurs propriétés graphiques, ainsi que leurs variations et symétries.

Polynome Du Second Degré

Définition des fonctions polynômes du second degré

Une fonction polynôme du second degré est une expression mathématique de la forme f(x)=ax2+bx+c, où a, b et c sont des constantes réelles et a0. Ce type de fonction est également connu sous le nom de fonction quadratique. La structure de cette équation permet diverses manipulations algébriques qui facilitent l'étude et la compréhension de ses propriétés.

Un polynôme du second degré possède trois termes distincts :

  • Le terme quadratique (ax2)
  • Le terme linéaire (bx)
  • Le terme constant (c)

Ces termes influencent la forme et la position de la courbe représentée par la fonction sur un graphique.

Graphique et représentation des fonctions quadratiques

La parabole et ses caractéristiques

Le graphique d'un polynôme du second degré est appelé une parabole. Cette courbe possède des propriétés spécifiques qui méritent une attention particulière :

  • Axe de symétrie : Une parabole a toujours un axe de symétrie vertical, généralement situé à x=b2a.
  • Sommets : Le sommet de la parabole représente soit le minimum (si a>0) soit le maximum (si a<0) de la fonction.
  • Ouverture : La direction dans laquelle la parabole s'ouvre dépend du signe du coefficient a. Si a est positif, la parabole s'ouvre vers le haut; si a est négatif, elle s'ouvre vers le bas.

Intersection avec les axes

Pour comprendre plus précisément comment la parabole interagit avec les axes du plan cartésien, deux aspects doivent être examinés :

  1. Points d'intersection avec l'axe des x : Les solutions de l'équation ax2+bx+c=0 (appelées racines ou zéros de la fonction) déterminent où la parabole coupe l'axe des abscisses.
  2. Point d'intersection avec l'axe des y : En substituant x=0 dans l'équation, on obtient f(0)=c. Donc, la parabole intersecte l'axe des ordonnées au point (0,c).
Image qui représente les Polynomes Du Second Degré

Variations et symétrie des fonctions du second degré

Étude des variations

L'étude des variations d'un polynôme du second degré consiste à analyser la façon dont la fonction change en augmentant ou en diminuant sa variable. Considérons deux cas :

  • Si a>0 : La fonction décroît pour x<b2a et croît pour x>b2a, atteignant son minimum au point x=b2a.
  • Si a<0 : La fonction croît pour x<b2a et décroît pour x>b2a, atteignant son maximum au point x=b2a.

Analyser ces variations illumine sur comment et pourquoi le graphique prend une forme particulière tout en facilitant la résolution des problèmes liés à l'optimisation.

Symétrie des polynômes du second degré

La symétrie joue un rôle prépondérant dans le comportement des fonctions quadratiques. Comme mentionné, l'axe de symétrie d'une parabole se situe à x=b2a. Cette ligne imaginaire décompose la parabole en deux portions miroir. Cela signifie que pour toute valeur x donnée, f(x)=f(-x).

Applications pratiques des fonctions quadratiques

Les polynômes du second degré ont de nombreuses applications dans divers domaines scientifiques et techniques. Quelques exemples marquants comprennent :

  • Mouvement parabolique : Trajectoires de corps projetés, comme une balle lancée, où la hauteur de la trajectoire suit une fonction quadratique.
  • Optimisation : Déterminer le coût minimum ou profit maximum dans les modèles économiques à travers l'utilisation de vérifications de sommets de paraboles.
  • Conception : L'utilisation de courbes paraboliques dans l'ingénierie structurale et l'architecture pour créer formes esthétiques et fonctionnalité optimisée.

Ces utilisations mettent en avant la portée polyvalente et essentielle des fonctions polynômes du second degré.

Résolution d'équations quadratiques

Formule quadratique

Pour résoudre une équation quadratique classique de la forme ax2+bx+c=0, il est courant d'utiliser la formule quadratique bien connue : x=(b±b24ac)2a. Cette formule fournit des racines exactes de l'équation, cruciales pour déterminer où la parabole coupe l'axe des x.

Discriminant et nature des racines

Le discriminant Δ, défini par b24ac, permet de déterminer la nature des racines sans calcul complet :

  • Δ>0 : Deux racines réelles et distinctes. Parabole coupe l'axe des x en deux points distincts.
  • Δ=0 : Une racine réelle double. Parabole touche l'axe des x en un seul point (sommet).
  • Δ<0 : Aucune racine réelle. Parabole ne croise pas l'axe des x mais reste entièrement au-dessus ou en dessous selon le signe de a.

L'analyse du discriminant peut être précieuse pour anticiper le comportement global de la fonction sans illustrer graphiquement la courbe.

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William Mievre

Passé par une Prépa HEC puis l'ESCP (3e meilleure école de commerce française), j'ai co-fondé Les Sherpas, une entreprise innovante dans le secteur de l'EdTech spécialisée dans le soutien scolaire.Avec 10 années d'expérience dans les cours particuliers, ma passion réside dans l'éducation et le développement personnel. Mon objectif est de vous offrir des conseils pratiques et éprouvés pour aider vos enfants à réussir et à s'épanouir dans leur parcours scolaire. A très bientôt ✌️💖 !